O que é uma ‘empresa fechada’, afinal, e quantas existem?

Hobby Lobby é um dos querelantes em um caso da Suprema Corte que desafia uma exigência da lei de saúde para fornecer cobertura para serviços de anticoncepção.

Na decisão do Hobby Lobby da semana passada, o juiz Samuel Alito sustentou que o mandato contraceptivo do Affordable Care Act violava os direitos de 'empresas privadas com fins lucrativos' segundo a Lei de Restauração da Liberdade Religiosa, ou RFRA. O que deixou muitas pessoas, incluindo nós, se perguntando: o que Alito quis dizer com uma empresa “fechada” e quantas dessas empresas (e seus funcionários) podem ser afetadas por sua decisão?

Em geral, uma empresa fechada é aquela com apenas um número limitado de acionistas. Por definição, são empresas privadas, o que significa que suas ações não são negociadas publicamente. Alito não especificou quantos acionistas uma empresa poderia ter para fazer valer uma reivindicação RFRA, observando apenas que a Hobby Lobby e as outras empresas no caso eram 'pertencentes e controladas por membros de uma única família'. Diferentes agências governamentais, porém, têm suas próprias regras em relação às empresas com relativamente poucos acionistas.

O IRS tem a definição mais clara: para fins de imposto de renda corporativo, uma empresa fechada é aquela em que mais da metade das ações pertence (direta ou indiretamente) a cinco ou menos indivíduos em qualquer momento no segundo semestre do ano. (Também não pode ser uma 'empresa de serviços pessoais', como um escritório de advocacia ou empresa de engenharia de propriedade de seus funcionários.) O IRS diz que não rastreia quantas dessas empresas de capital fechado existem.

No entanto, há outra categoria de empresas que podem ser consideradas de capital fechado: 'Empresas S', que não podem ter mais de 100 acionistas (embora todos os membros da mesma família sejam tratados como um único acionista). A Hobby Lobby, sediada em Oklahoma City, é organizada como uma empresa S. Ao contrário das empresas normais, as empresas S não pagam imposto de renda elas mesmas. Em vez disso, seus lucros e perdas são repassados ​​aos acionistas, que os relatam em suas declarações de impostos pessoais. De acordo com o IRS, em 2011 havia 4.158.572 empresas S; 99,4% tinham 10 ou menos acionistas.

Quantas pessoas trabalham para essas empresas? O Census Bureau estima que em 2012 cerca de 2,9 milhões de empresas S empregavam mais de 29 milhões de pessoas (muitas empresas não têm funcionários), embora seus números não sejam divididos por número de acionistas.

Embora todas as empresas de capital fechado sejam privadas, nem todas as empresas privadas o são. E embora muitas empresas de capital fechado sejam pequenas, algumas são bastante grandes. A Cargill de propriedade familiar, por exemplo, emprega 140.000 pessoas e teve receita de $ 136,7 bilhões no ano fiscal de 2013. A revista Forbes lista 224 empresas privadas (nem todas seriam consideradas de capital fechado) com receitas anuais superiores a $ 2 bilhões. Hobby Lobby ocupa o 135º lugar na lista da Forbes, com receitas estimadas de US $ 3,3 bilhões e cerca de 23.000 funcionários.



Outra distinção é feita pela lei de valores mobiliários dos EUA, que geralmente exige que as empresas com pelo menos 2.000 acionistas (ou 500 acionistas 'não credenciados', ou seja, membros do público em geral), se registrem na Comissão de Valores Mobiliários. Enquanto o Census Bureau estima que existam quase 6 milhões de corporações e parcerias com funcionários, uma porta-voz da SEC nos disse que aproximadamente 9.000 empresas estão registradas na agência.

Alguns observadores legais notaram que, apesar da ênfase de Alito na natureza 'fechada' da Hobby Lobby e das outras empresas que desafiaram o mandato contraceptivo, nada na linguagem ou lógica de sua opinião impediria as empresas com propriedade mais difusa de reivindicar isenções sob RFRA de outros tipos de mandatos federais, embora outros digam que fazer valer essas reivindicações seria difícil.

Facebook   twitter