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O público dos EUA raramente dá as boas-vindas a refugiados no país

Ao longo das décadas, o público americano em geral hasn

Os ataques do Estado Islâmico na semana passada em Paris aumentaram as preocupações sobre as possíveis ameaças à segurança representadas por centenas de milhares de refugiados do Oriente Médio que se dirigem para a Europa. E os europeus não são os únicos preocupados: a oposição está crescendo nos EUA aos planos do governo Obama de admitir até 10.000 refugiados da guerra civil na Síria.

Uma nova pesquisa da Bloomberg Politics descobriu que 53% dos americanos não querem aceitar nenhum refugiado sírio; 11% mais aceitariam apenas refugiados cristãos da Síria. Mais de duas dúzias de governadores, a maioria deles republicanos, disseram que se oporão aos refugiados sírios sendo reassentados em seus estados. E na quinta-feira, a Câmara dos Representantes aprovou um projeto de lei bloqueando a admissão de refugiados sírios e iraquianos, a menos que eles passem por verificações rigorosas de antecedentes.

O limite dos EUA para a admissão de refugiados foi aumentado para 85.000 neste ano fiscal de 70.000 no ano fiscal de 2015, em grande parte para acomodar o aumento planejado de refugiados sírios e, de forma mais ampla, ajudar a lidar com o influxo de centenas de milhares de migrantes daquele país, Iraque, Afeganistão e outras partes da Europa. Em uma pesquisa do Pew Research Center realizada em setembro, os americanos aprovaram por pouco essa mudança de política (51% a 45%), embora não se saiba se a opinião pública mudou após os ataques de Paris.

Uma olhada nos arquivos das pesquisas de opinião (cortesia do Roper Center for Public Opinion Research de Cornell) mostra que a oposição americana à admissão de um grande número de estrangeiros que fogem da guerra e da opressão tem sido bastante consistente, independentemente da política oficial do governo. Examinamos casos nas últimas oito décadas em que grandes grupos de refugiados de países ou regiões específicos buscavam admissão, normalmente acima e além das regras de imigração em vigor na época, e para os quais havia dados de pesquisas confiáveis. Aqui está o que encontramos:

Antes e depois da Segunda Guerra Mundial



Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, como foi observado em outros lugares, uma grande maioria dos americanos opôs-se a permitir que refugiados de ditaduras europeias chegassem aos Estados Unidos. Em 1938, a empresa de pesquisa Roper descobriu que 67% se opunham a 'refugiados alemães, austríacos e outros políticos' vindo para os EUA, contra 18% que permitiriam que eles viessem e 5% que os encorajariam a vir. Em 1939, uma pesquisa do Gallup encontrou oposição semelhante quando perguntou mais especificamente sobre o apoio a “10.000 crianças refugiadas da Alemanha” que chegavam aos Estados Unidos.

A guerra arrancou milhões de europeus de suas casas; no final de 1947, ainda havia cerca de 800.000 'pessoas deslocadas'. Alguns governadores dos EUA com populações em declínio em seus estados disseram que havia espaço para refugiados, mas as atitudes públicas permaneceram menos do que acolhedoras: em uma pesquisa Gallup de 1948, por exemplo, 57% disseram que desaprovariam qualquer plano de reassentar cerca de 10.000 europeus deslocados em seu Estado. No entanto, em 1948, o Congresso aprovou a Lei das Pessoas Deslocadas, que autorizou a entrada de 200.000 (mais tarde aumentada para 415.000) refugiados europeus acima das cotas normais de imigração. No final de 1952, pouco mais de 400.000 pessoas - a maioria da Europa Oriental e da União Soviética - haviam sido admitidas sob a lei.

Hungria, década de 1950

Depois que as tropas soviéticas esmagaram o levante húngaro de 1956, quase 200.000 húngaros fugiram para a Áustria e a Iugoslávia. Em julho de 1958, Gallup perguntou o que os americanos achavam da sugestão de que 65.000 refugiados húngaros fossem autorizados a se reinstalar nos Estados Unidos. Embora as tensões da Guerra Fria estivessem aumentando, mais da metade (55%) desaprovou a ideia, com apenas 33% a aprovando . No final, 30.752 húngaros foram admitidos sob a Lei dos Refugiados Húngaros de 1958.

Indochina, década de 1970

Após o colapso final do Vietnã do Sul em 1975, os EUA evacuaram cerca de 130.000 indochineses - vietnamitas, cambojanos e laosianos - fugindo do novo governo comunista. Os americanos estavam profundamente divididos sobre se esses refugiados deveriam ter permissão para viver nos Estados Unidos: em uma pesquisa Harris de maio de 1975, por exemplo, 37% eram a favor, 49% se opunham e 14% não tinham certeza. No entanto, os refugiados foram autorizados a ficar.

Mais tarde na década, centenas de milhares de pessoas que viviam no Vietnã (incluindo muitos chineses étnicos) começaram a deixar o país em barcos superlotados. Ao mesmo tempo, milhares de cambojanos e laosianos estavam fugindo de seus países por terra. Em resposta à crise humanitária, o presidente Jimmy Carter em junho de 1979 dobrou o número de refugiados indochineses que os EUA haviam concordado em aceitar anteriormente, para 14.000 por mês. A mudança não foi popular: em uma pesquisa CBS News / New York Times no mês seguinte, 62% desaprovaram a ação de Carter. Mas entre 1980 e 1990, de acordo com dados de imigração federal compilados pelo Pew Research Center, quase 590.000 refugiados do Vietnã, Camboja e Laos foram admitidos nos EUA.

Cuba em 1980 e Haiti em 1994

Os Estados Unidos vivenciaram o seu próprio fenômeno de “tripulantes de barco” em 1980, quando o governo cubano permitiu que dezenas de milhares de pessoas deixassem a ilha no que ficou conhecido como Mariel. Quando o levantamento de barco terminou no final de outubro daquele ano, cerca de 125.000 cubanos haviam chegado ao sul da Flórida. De acordo com a lei dos EUA que rege os emigrantes cubanos, os refugiados foram autorizados a ficar assim que chegaram ao solo dos EUA.

O levantamento de barco não era popular entre os americanos, principalmente depois que a mídia noticiou que criminosos e pacientes mentais estavam entre os refugiados (embora no final das contas apenas 2.700, ou 2,2%, tenham retornado a Cuba). Em uma pesquisa CBS / New York Times de junho de 1980, 71% disseram que desaprovavam permitir que os cubanos se instalassem nos EUA.

Uma segunda onda de emigração cubana para os EUA ocorreu em 1994, acompanhada por vários milhares de haitianos fugindo da turbulência política e da pobreza opressora daquele país. A opinião pública sobre essas migrações foi ainda mais negativa: em uma pesquisa CBS / New York Times de setembro de 1994, grandes maiorias desaprovaram que os refugiados se instalassem nos Estados Unidos - 80% contra 15% de aprovação no caso dos cubanos, 77% contra 19% no caso dos haitianos. A resposta oficial dos EUA foi muito diferente da de 1980: mais de 30.000 cubanos e 20.000 haitianos foram interceptados no mar e internados na base dos EUA na Baía de Guantánamo. A maioria dos cubanos acabou sendo admitida nos EUA, mas apenas cerca da metade dos haitianos foi, de acordo com um relatório do Brookings Institution.

Kosovo, 1999

Durante a guerra de 1998-99 entre o que restou da Iugoslávia e o Exército de Libertação de Kosovo, cerca de um milhão de kosovares - metade da população do território - eram refugiados em países vizinhos ou deslocados internos. Em abril de 1999, como parte de uma resposta multinacional à crise, os EUA concordaram em aceitar até 20.000 refugiados Kosovar. A opinião pública sobre a mudança ficou dividida, mas mais favorável em relação à aceitação de refugiados do que em crises anteriores: em uma pesquisa do CBS / New York Times realizada naquele mês, 40% disseram que aceitar os refugiados era a coisa certa para os EUA, 31% disseram os EUA deveriam fazer menos e 19% disseram que deveriam fazer mais. No final, de acordo com dados do Departamento de Estado, pouco mais de 14.000 kosovares foram admitidos no país.

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