O presidente Bush se distanciou da culpa do 11 de setembro

Nas últimas duas semanas, a tempestade causada por alertas de inteligência não ouvidos sobre o 11 de setembro se afastou cada vez mais de George W. Bush. A história não foi, como no início, o que ele sabia e quando o sabia. Em vez disso, tem se concentrado nas comunicações dentro e entre as agências de inteligência. O anúncio do presidente na televisão nacional de um Departamento de Segurança Interna em nível de gabinete para coordenar a inteligência contra o terrorismo só pode servir para isolá-lo ainda mais das consequências políticas.

A pesquisa até o momento não encontrou impacto nos índices de aprovação ainda saudáveis ​​de Bush e há poucos indícios de que o público esteja inclinado a caçar bodes expiatórios. Isso não quer dizer que os americanos estejam dando ao governo ou à administração Bush um passe livre para os lapsos de inteligência anteriores ao 11 de setembro. Até agora, a opinião do público é que há culpa mais do que suficiente para todos. As pessoas estão apontando o dedo em muitas direções diferentes, mas as duas agências no centro da polêmica estão levando a maior parte da culpa. Uma pesquisa do final de maio Time / CNN mostrou que 59% veem a CIA como pelo menos um pouco responsável por não ter evitado os ataques, enquanto o mesmo número (58%) diz isso sobre o FBI; menos vêem os conselheiros de Bush, ou o próprio presidente, como culpados.

E 'falha' é um conceito um tanto evasivo neste caso, porque o público geralmente considera - pelo menos até a última rodada de revelações - que fragmentos de informações que o governo coletou antes de 11 de setembro eram muito fragmentários para desencadear uma ação governamental. Em uma pesquisa ABC News / Washington Post no mês passado, 56% disseram que os avisos eram muito vagos para exigir uma resposta significativa do governo, enquanto 32% acharam que foram detalhados o suficiente para justificar uma ação. (veja o gráfico)

Mas as audiências no Congresso sobre falhas de inteligência, provavelmente durarão todo o verão, garantirão um fluxo constante de novas revelações, mesmo se as audiências forem teoricamente encerradas. Essas divulgações, sem dúvida, impactarão a opinião pública. Provavelmente, aumentará a crença de que a inépcia burocrática, em vez da natureza fragmentária dos relatórios de inteligência anteriores ao 11 de setembro, foi a culpada pelo fracasso do governo em agir. Isso pode minar ainda mais a confiança do público na capacidade do governo de prevenir futuros ataques. A pesquisa ABC / Post já revelou, pela primeira vez desde os ataques, menos da metade dos americanos (46%) confia no governo para deter tais ataques.

E embora seja fácil imaginar o valor de um verão de audiências no Congresso minando a estima do público pelo FBI e pela CIA - que permaneceu surpreendentemente resistente em face da controvérsia - há menos risco para o presidente. Bush não apenas reconheceu que o FBI e a CIA deveriam ter feito melhor no compartilhamento de informações antes de 11 de setembro, mas agora está agindo para tentar garantir que isso ocorra.

A investigação do Congresso contém um elemento de imprevisibilidade para a Casa Branca; tais investigações sempre têm o potencial de revelar informações embaraçosas para o presidente. A investigação também pode encorajar os democratas a enfrentar o presidente, embora eles tenham agido com cautela desde que sua crítica inicial ao presidente saiu pela culatra. No entanto, sem evidências convincentes de que a Casa Branca sabia o suficiente para evitar os ataques, que parecem improváveis ​​de acontecer, o presidente provavelmente não sofrerá nenhum dano político de longo prazo.



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