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O ponto de ebulição da água muda com a altitude? Os americanos não têm certeza

ALERTA DE SPOILER:Se você ainda não fez isso, teste-se com nosso novo Questionário de Conhecimento Científico. Discutimos uma das respostas às perguntas abaixo.

pontos de elevação e ebuliçãoParece um daqueles fatos científicos básicos: a água ferve a 212 graus Fahrenheit (100 graus Celsius), certo? Bem, nem sempre. Depende de onde você está cozinhando.

Na verdade, a água ferverá a cerca de 202 graus em Denver, devido à baixa pressão do ar nessas altitudes. Na recente pesquisa do Pew Research Center sobre o conhecimento científico, apenas 34% dos americanos sabiam que a água ferve a uma temperatura mais baixa em Mile High City do que em Los Angeles, que está perto do nível do mar. Esta foi a pergunta em nosso questionário que o menor número de pessoas respondeu corretamente: 26% disseram que pensavam que a água ferveria em umsuperiortemperatura em Denver, enquanto 39% disseram que ferveria nomesmotemperatura em ambos os locais.

O ponto de ebulição da água, ou de qualquer líquido, varia de acordo com a pressão atmosférica circundante. Um líquido ferve, ou começa a se transformar em vapor, quando sua pressão interna de vapor é igual à pressão atmosférica. Por exemplo, quando você aquece sua chaleira no fogão, está criando mais vapor de água; quando a pressão de vapor da água aumenta o suficiente para exceder a pressão do ar circundante, bolhas começam a se formar e a água ferve.

Mas a pressão cai conforme você ganha altitude - digamos, dirigindo de Los Angeles a Denver - porque há menos moléculas de ar pressionando você. Em Denver, a pressão atmosférica é de apenas 12 libras por polegada quadrada, em comparação com 14,7 libras por polegada quadrada em Los Angeles. Com muito menos pressão, você não precisa aplicar tanto calor para empurrar a pressão de vapor além da pressão atmosférica circundante - em outras palavras, a água ferve a uma temperatura mais baixa. Colocar um líquido em vácuo parcial também diminuirá seu ponto de ebulição. O motivo é o mesmo: ao remover parte do ar que envolve o líquido, você está baixando a pressão atmosférica sobre ele.

Em La Rinconada, uma cidade mineira nos Andes peruanos que, com mais de 16.700 pés, é a maior cidade permanentemente habitada do mundo, a água ferverá a cerca de 181 graus. Se você estivesse decidido a preparar uma boa xícara de chá no pico do Monte Everest (29.029 pés), você só teria que trazer a água até cerca de 162 graus para ferver. Em outro extremo, no Vale da Morte, Califórnia - o ponto mais baixo dos EUA, a 282 pés abaixo do nível do mar - a água ferve ligeiramenteacima212 graus.



As pressões atmosféricas mais baixas em altitudes elevadas afetam o cozimento e o cozimento também, e é por isso que muitas receitas e misturas vêm com instruções especiais de “grande altitude”. Cozinhar geralmente leva mais tempo em altitudes acima de 3.000 pés ou mais, e os alimentos tendem a secar mais rápido. As massas sobem mais rápido (porque os gases se expandem mais) e os líquidos nas massas evaporam mais rápido.

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