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O polarizado Congresso de hoje tem suas raízes na década de 1970

Você não precisa procurar muito para ver evidências de polarização política - apenas assista às notícias a cabo, ouça o rádio ou acompanhe os debates nas redes sociais. Na verdade, um novo relatório do Pew Research Center descobriu que os americanos estão mais polarizados ideologicamente hoje do que em pelo menos duas décadas. Seus representantes no Congresso também estão divididos e têm se separado desde os dias deM * A * S * He Billy Beer.

Com democratas e republicanos mais separados ideologicamente do que nunca, os compromissos tornaram-se mais escassos e difíceis de alcançar, contribuindo para a incapacidade do atual Congresso de fazer muitas consequências. Mas ir além das evidências anedóticas para examinar a polarização do Congresso com mais rigor pode ser complicado.

Felizmente, os cientistas políticos Keith Poole e Howard Rosenthal desenvolveram uma métrica amplamente aceita, DW-NOMINATE, que coloca todos os senadores e representantes no mesmo conjunto de escalas ideológicas. Usando seus dados, fica claro que os partidos do Congresso, após décadas de relativamente pouca polarização, começaram a se separar em meados da década de 1970. Hoje, eles dizem, “o Congresso está mais polarizado do que em qualquer momento desde o fim da Reconstrução”.
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Os pesquisadores agregaram votações nominais para localizar cada membro do Congresso, de 1789 até os dias atuais, em uma grade bidimensional. Uma dimensão representa o espectro tradicional liberal-conservador; a segunda aborda as diferenças regionais de questões, como a divisão entre os democratas do norte e do sul sobre os direitos civis nas décadas de 1950 e 1960. Como Poole e Rosenthal observam, essas distinções regionais antes significativas diminuíram em importância - ou, mais precisamente, se fundiram na divisão liberal-conservadora geral: “Votar no Congresso agora é quase puramente unidimensional - (ideologia política) é responsável por cerca de 93 por cento das opções de votação nominal na 113ª Câmara e no Senado ”. Portanto, usamos apenas a dimensão ideológica em nossa análise.

Pegamos as pontuações dos votos de cada senador e deputado em cinco Congressos, um em cada uma das últimas cinco décadas, e os ordenamos do mais liberal (pontuações de -1 a 0) para o mais conservador (0 a +1). Então, nós os classificamos por partido para ver quanta sobreposição - se houver alguma - havia entre democratas e republicanos (para simplificar, excluímos o punhado de independentes).

Em 1973-74, houve de fato uma sobreposição substancial. Na Câmara, 240 membros pontuaram entre o democrata mais conservador (John Rarick da Louisiana) e o republicano mais liberal (Charles Whalen de Ohio); 29 senadores pontuaram entre o caso Clifford de New Jersey (republicano mais liberal) e James Allen, do Alabama (democrata mais conservador).



Uma década depois, porém, isso já havia começado a mudar. Em 1983-84, apenas 10 senadores e 66 deputados (exceto o deputado Larry McDonald (D-Ga.), Que pontuou mais conservador do que todos os republicanos) ficaram entre os republicanos mais liberais e os democratas mais conservadores de suas câmaras. Em 1993-94, a coincidência entre o democrata mais conservador e o republicano mais liberal caiu para nove membros da Câmara e três senadores. Em 2011-12, não havia nenhuma sobreposição em nenhuma das câmaras.

O que aconteceu? Em grande parte, o desaparecimento de republicanos moderados a liberais (principalmente no Nordeste) e democratas conservadores (principalmente no Sul). Desde a década de 1970, os partidos do Congresso se classificaram ideológica e geograficamente. A delegação combinada da Câmara dos seis estados da Nova Inglaterra, por exemplo, passou de 15 democratas e 10 republicanos em 1973-74 para 20 democratas e dois republicanos em 2011-12. No Sul, a delegação combinada da Câmara essencialmente trocou de posição: de 91 democratas e 42 republicanos em 1973-74 para 107 republicanos e 47 democratas em 2011-12.

Cientistas políticos debatem se a polarização no Congresso precedeu ou seguiu a polarização entre o público em geral, e nossos dados (que começam em 1994) não resolverão isso. No entanto, uma coisa é clara: quando um Congresso polarizado representa um público polarizado, não há muita coisa feita legislativamente. Até o final de maio, o atual Congresso havia promulgado 89 peças de legislação substantiva (com base na metodologia que empregamos em publicações anteriores do Fact Tank) desde sua abertura em janeiro de 2013. Há uma década, no ponto equivalente em seu mandato, O Congresso aprovou quase o dobro de leis substantivas.

Historicamente, o compromisso tem sido a chave para a aprovação da legislação. Mas senadores e deputados polarizados - relutantes em se comprometer com o outro lado para começar - não receberão muita pressão dos partidários em seus estados de origem. De acordo com nosso estudo, embora 56% dos americanos digam que preferem políticos dispostos a se comprometer, na prática, tanto os conservadores quanto os liberais diretos dizem que o resultado final do acordo deve ser que seu lado receba mais o que quer.

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