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O perfil dos veteranos dos EUA está mudando drasticamente à medida que suas fileiras diminuem

A filha do veterano da Segunda Guerra Mundial Henry Morth aperta a mão de um marinheiro enquanto aplaude os veteranos na cidade de Nova York

Os EUA estão passando por uma mudança significativa de longo prazo, tanto no tamanho quanto no perfil de sua população veterana.

A parcela da população com experiência militar - contando aqueles que estão na ativa ou no passado - caiu para mais da metade desde 1980. Então, 18% dos adultos serviam ou haviam servido no exército. Em 2014, a participação havia caído para 8%, de acordo com dados do Census Bureau, com um adicional de 1% servindo nas reservas. Entre os homens americanos, o declínio foi ainda mais dramático, caindo de 45% em 1960 para 37% em 1980 e 16% em 2014.

O número de pessoas atualmente na ativa também caiu significativamente na última metade do século passado, caindo de 3,1 milhões em 1966 - durante a era do recrutamento militar - para 1,3 milhão na força totalmente voluntária de hoje, menos de 1% de todos os adultos dos EUA . No entanto, o declínio na parcela da população com experiência militar foi impulsionado principalmente pela redução do número de veteranos dos EUA, à medida que muitos morreram. Em 1980, 18% dos adultos dos EUA eram veteranos, em comparação com 8% em 2014, de acordo com dados do censo.

Cerca de 7 milhões (32%) dos 22 milhões de veteranos vivos em 2013 serviram durante a era da Guerra do Vietnã, de acordo com dados da Administração de Veteranos (VA). Outros 30% serviram durante a era da Guerra do Golfo, mas parcelas muito menores de veteranos vivos serviram durante a Guerra da Coréia (9%) ou a Segunda Guerra Mundial (5%).

Nos próximos anos, o perfil dos veteranos continuará a mudar. As projeções do VA sugerem que em 2043, o número total de veteranos dos EUA terá caído para cerca de 14,5 milhões. Nessa época, a maioria dos que serviram no Vietnã e antes disso terá morrido. Os veteranos da Guerra do Golfo provavelmente constituirão a maioria de todos os veteranos, com base no modelo VA, enquanto aqueles que serviram desde a Guerra do Golfo deverão representar um quarto da população veterana.

O perfil demográfico dos veteranos também deve mudar nas próximas décadas, refletindo a mudança no perfil demográfico dos militares em geral. Entre 2013 e 2043, a proporção de todos os veteranos que são mulheres quase dobrará, de 9% para 17%, de acordo com as projeções do VA. Ao mesmo tempo, espera-se que a parcela com idades entre 50 e 69 anos diminua de 42% para 34%, enquanto a parcela com 70 anos ou mais deve aumentar de 30% para 36%. Espelhando as tendências na população geral dos EUA, prevê-se que a população veterana também se torne mais diversa racial e etnicamente. Entre 2013 e 2043, a proporção de veteranos brancos não hispânicos deverá cair de 78% para 64%, enquanto a proporção de veteranos hispânicos provavelmente dobrará, de 7% para 14%.



Apesar do declínio da presença de veteranos nos EUA, muitos americanos ainda têm ligações estreitas com pessoas que serviram nas forças armadas. Uma pesquisa do Pew Research Center de 2011 descobriu que 61% dos americanos tinham um parente imediato que servia. No entanto, essa proximidade com os militares está diminuindo entre os mais jovens. Por exemplo, enquanto cerca de oito em cada dez adultos (79%) com idades entre 50 e 64 anos relataram ter um membro da família imediato que serviu, apenas um terço das pessoas com idades entre 18 e 29 disse o mesmo

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