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O número de estações de rádio FM de baixa potência nos EUA quase dobrou desde 2014

Mais de 750 novas estações de rádio comunitárias FM de baixa potência (LPFM) foram licenciadas para ingressar nas ondas de rádio FM desde 2014, de acordo com a Comissão Federal de Comunicações. Isso quase dobrou o número total para mais de 1.500 estações LPFM nos EUA e em seus territórios.

Esse aumento é em parte resultado de uma nova janela para aplicativos que o FCC abriu de 15 de outubro a 14 de novembro de 2013. Milhares de aplicativos entraram durante esse período. A janela segue a aprovação da nova legislação assinada em 2011 que abriu oportunidades para as estações LPFM operarem em mercados maiores e áreas urbanas. (O pedido inicial da FCC restringia as estações LPFM a mercados menores e áreas menos densamente povoadas.)

As estações LPFM estão espalhadas por todos os 50 estados. Vinte e dois estados têm um número moderado de estações (20-39), embora três tenham mais de 100 estações cada: Flórida (121), Texas (114) e Califórnia (102). Além disso, um total combinado de 11 estações LPFM estão operando nos territórios dos EUA de Samoa Americana, Guam, Porto Rico e Ilhas Virgens dos EUA. As estações LPFM atendem comunidades rurais e urbanas, mas com um alcance operacional de 100 watts ou menos, a maioria tem um alcance de transmissão de apenas alguns quilômetros e atendem a públicos intensamente locais e de nicho. A FCC criou seu serviço Low Power FM em 2000 em um esforço para melhor servir as comunidades locais após uma onda de consolidação na indústria e combater a proliferação de estações de rádio “piratas” não licenciadas, principalmente de baixa potência.

As estações LPFM só podem ser licenciadas para instituições e organizações educacionais sem fins lucrativos, entidades governamentais ou não governamentais que prestam serviços de rádio de segurança pública, ou tribos e organizações tribais reconhecidas pelo governo federal. São estações como KALY-LP, voltadas para a comunidade somali-americana; WIUK-LP de Iuka, Mississippi, que combina uma missão religiosa com defesa animal; a estação de música local administrada por estudantes da Rice University em Houston, que mudou para o formato de baixa potência depois que a universidade vendeu sua licença original da estação; e WHIV, uma estação com sede em Nova Orleans dirigida por um ativista da comunidade local.

Em outros casos, os LPFMs são administrados por entidades municipais, como o Departamento de Bombeiros Voluntário de Simsbury em Connecticut ou a cidade de San Marcos, Texas, ambos com anúncios de emergência aérea e serviços públicos. As estações LPFM operadas por tribos ou organizações tribais incluem KCUW-LP, que foi lançado em 2004 na Reserva Indígena Umatilla perto de Pendleton, Oregon, e mistura música e narração de histórias tradicionais com programação de palestras sobre tópicos como consciência de gangues e câncer de mama; e KPYT-LP, localizada em uma reserva a sudeste de Tucson, Arizona, que é administrada pela tribo Pascua Yaqui e oferece programação no idioma Yaqui para residentes mais velhos que não falam inglês.

Cinco formatos de rádio específicos e autoidentificados responderam por 69% das 1.536 estações LPFM, quatro das quais são de natureza religiosa '(religião', 'cristã', 'música religiosa' e 'espanhola / religiosa', de acordo com dados do BIA / Kelsey). O formato mais comum nomeado era 'variedade' (476 estações) - que abrangia organizações como a Gourd Farming Educational Society, Northland College e o African American Family and Cultural Center. Outras categorias de formato incluíam 'informações' (36 estações), 'antigos' (31), 'alternativa' (29), 'país' (15) e 'étnico' (10). Muitas estações oferecem uma mistura de programas originados localmente com programas sindicalizados.



Como acontece com qualquer empreendimento de mídia, as estações LPFM devem encontrar uma maneira de pagar as contas para cobrir equipamentos, espaço de escritório e despesas operacionais. Os grupos usaram várias estratégias para arrecadar dinheiro. WNHH em New Haven, Connecticut, um projeto do New Haven Independent, recebeu doações, enquanto outras estações realizam eventos modestos de arrecadação de fundos com base local. Outros ainda, como o Takoma Radio, recorreram a sites de crowdfunding como o Kickstarter ou o Indiegogo.

A FCC não indicou que outra janela para aplicativos será aberta em breve. No início de 2016, cerca de 100 inscrições ainda estavam em andamento.

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