O meio político ainda importa

Embora o aumento da polarização entre republicanos e democratas em ambas as extremidades do espectro ideológico tenha criado uma sensação de impasse interminável em Washington, os partidos enfrentam um tipo diferente de desafio nas próximas eleições legislativas e além: como atrair a maioria dos americanos em algum lugar no meio político.

Entre as alas ideológicas polarizadas à esquerda e à direita dos partidos políticos, ainda existe um meio considerável e diverso em suas visões.A recente pesquisa do Pew Research Center sobre a polarização na política dos Estados Unidos chamou muita atenção para o fato de que as bases de cada partido estavam mais divididas em termos ideológicos do que em qualquer momento nas últimas duas décadas. Mas, como sempre foi, ainda é o meio político que determina as eleições, mesmo nesta era polarizada.

Cerca de 43% dos eleitores registrados podem ser identificados como pertencentes a blocos eleitorais 'fortemente ideológicos', com 27% na extremidade fortemente conservadora do espectro e 17% sendo liberais sólidos, de acordo com nosso estudo de tipologia política, um seguimento ao relatório de polarização.

Mas nenhum dos partidos tem uma base grande o suficiente para vencer as eleições nacionais sem ampliar seu apelo aos 57% do eleitorado, que são menos partidários e menos previsíveis.

A pesquisa de Tipologia expôs os desafios de se fazer isso da seguinte maneira: “O cenário político inclui um centro que é grande e diverso, unificado pela frustração com a política e pouco mais. Como resultado, ambos os partidos enfrentam desafios formidáveis ​​para ir além de suas bases para apelar para o meio do eleitorado e construir coalizões sustentáveis ​​”.

Os grupos no centro, sejam republicanos ou democratas, são fragmentados.



O grupo com maior probabilidade de inclinar-se para os republicanos é o que a Tipologia descreve como Jovens de Fora, 15% dos eleitores registrados. Mas, embora se apoiem no Partido Republicano, essa lealdade não é forte e eles divergem do partido em questões que vão desde a regulamentação ambiental até visões liberais sobre questões sociais.

Os democratas enfrentam divisões semelhantes nos grupos com maior probabilidade de pertencerem à sua coalizão. Os céticos duros, 13% dos eleitores registrados, são aqueles que foram agredidos pela economia e, embora ressentidos com o governo, apoiam uma ajuda governamental mais generosa para os pobres e necessitados. A Esquerda da Próxima Geração, os 13% dos eleitores jovens, relativamente ricos em questões sociais, têm reservas sobre o custo dos programas sociais. E, a muito religiosa e racialmente diversa Faith and Family Left, 16% dos eleitores registrados, está desconfortável com o ritmo da mudança social.

Assim, embora republicanos e democratas tenham cada vez mais valores diferentes, ainda há variabilidade suficiente no meio do eleitorado para garantir mudanças políticas. Em outras palavras, quando falamos de polarização política, é mais uma questão de democratas e republicanos se tornarem mais homogêneos em seus valores e crenças básicas do que a nação como um todo se tornando fundamentalmente dividida.

Basta olhar para os resultados das eleições recentes para ver a importância do meio político. Entre 2000 e 2012, um período de rápido crescimento da polarização partidária, o meio deu quatro vitórias para o Partido Republicano e três para os democratas em eleições nacionais. Porém, quando se trata de eleições primárias, que são em sua maioria decididas pelas bases de cada partido, maior polarização partidáriamaior vantagem para candidatos mais liberais e mais conservadores, respectivamente.

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