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O 'meio' da América mantém sua posição após a Grande Recessão

Nos anos que se seguiram à Grande Recessão, a proporção de americanos que vivem em famílias de renda média manteve-se estável em 51% em 2013, a mesma proporção de 2010, de acordo com uma nova análise do Pew Research Center.

Embora a recuperação confusa ainda não tenha impulsionado o meio, essa tendência de estagnação pode, na verdade, ser uma boa notícia porque, por enquanto, é uma queda que já dura décadas. Em 1970, 61% dos adultos viviam em famílias de renda média.

Mas quem, exatamente, é a renda média? Em primeiro lugar, devemos observar que a renda média não é necessariamente a mesma coisa que a classe média. Existem muitas maneiras diferentes de medir o 'meio' da América, incluindo a educação das pessoas, ocupação, riqueza, valores sociais ou alguma combinação dos anteriores. Não existe uma definição universal.

FT_15.01.29_MiddleClass_310px copyNossa análise é baseada em dados de renda familiar do U.S. Census Bureau. Primeiro, ajustamos a renda de acordo com o tamanho da família. A renda de famílias de tamanho abaixo da média é aumentada (porque seus dólares vão mais longe), e a renda de famílias de tamanho acima da média é reduzida (porque seus dólares não vão tão longe). Em última análise, esse processo ajusta a renda familiar para refletir o padrão de vida de uma família de três pessoas.

Por fim, calculamos a mediana das rendas familiares ajustadas ao tamanho. As famílias de renda média, por nossa definição, ganham até o dobro da renda mediana ou tão pouco quanto dois terços da renda mediana. Isso resulta em uma faixa de $ 40.667 a $ 122.000 para uma família americana de renda média de três pessoas em 2013.

Agora, vamos dar uma olhada em nossas principais descobertas sobre as tendências para as famílias de baixa, média e alta renda da América.



1FT_15.01.29_MiddleClass_640px copy A proporção de adultos que vivem em famílias de renda média diminuiu ao longo do tempo, de 61% em 1970 para 51% em 2013. Embora a participação não tenha mudado nos últimos anos - era a mesma em 2010 - a erosão nas últimas quatro décadas foi certa e constante, por meio de altos e baixos da economia. Se as tendências anteriores continuarem a se manter, há poucos motivos para acreditar que a recuperação da Grande Recessão acabará levando a uma recuperação na proporção de adultos em famílias de renda média.

O encolhimento no meio da distribuição de renda nem sempre é uma má notícia. Sim, a proporção de adultos que vivem em famílias de baixa renda aumentou de 25% em 1970 para 29% em 2013. Mas mais adultos agora vivem em famílias de alta renda, de 14% em 1970 para 20% em 2013.

2O estreitamento no meio aconteceu para todos os principais grupos raciais e étnicos.De 1990 a 2013, a proporção de adultos brancos e asiáticos que vivem em famílias de renda média diminuiu mais, de 58% para 53% e de 56% para 50%, respectivamente. O declínio foi menos pronunciado entre os hispânicos (de 48% para 47%) e negros (47% para 45%).

No entanto, persistem diferenças acentuadas entre grupos raciais e étnicos na distribuição de adultos por níveis de renda. Em 2013, 44% dos adultos hispânicos e negros tinham renda mais baixa, em comparação com 23% dos brancos e 24% dos asiáticos.

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No topo, cerca de um em cada quatro brancos e asiáticos adultos têm renda mais alta, em comparação com apenas cerca de um em cada dez hispânicos e negros. Não houve nenhuma mudança significativa nessas lacunas nas últimas duas décadas. (Dados consistentes sobre categorias raciais e étnicas estão disponíveis apenas para 1987 em diante.)

3 A renda de todas as famílias é mais alta hoje do que era em 1970. As famílias de renda alta viram o maior crescimento, já que sua renda mediana aumentou 43% de 1970 a 2013. As famílias de renda média aumentaram 32% no mesmo período, e a renda média das famílias de baixa renda aumentou 28%. (Todas as rendas são ajustadas para o tamanho da família.)

No entanto, os ganhos gerais mascaram um longo período - uma década perdida e depois algumas - de perdas de 2000 a 2013. Durante esse tempo, a renda média das famílias de baixa, média e alta renda caiu 9%, 6 % e 6%, respectivamente. Atualmente, a renda dessas famílias é comparável ao que era em 1997.

4As famílias de alta renda comandam uma parcela maior da renda familiar agregada dos EUA do que nunca.Isso ocorre porque a renda mediana das famílias de alta renda foi a que mais cresceu, e também porque uma parcela maior de adultos agora vive em famílias de alta renda.

Em 2013, as famílias de renda mais alta representavam 47% da renda familiar agregada, mais do que o dobro da proporção de adultos (20%) que viviam nessas famílias. As famílias de renda média representavam 44% da renda familiar agregada, menos do que a parcela dos adultos (51%) que viviam nessas famílias.

A distribuição de renda agregada de hoje contrasta fortemente com o que era há quatro décadas. Em 1970, as famílias de renda média representavam 62% da renda agregada, semelhante à parcela da população adulta (61%) nessas famílias. As famílias de alta renda detinham uma participação de 29% na renda agregada das famílias dos EUA em 1970, e 14% da população adulta vivia nessas famílias.

Esses dados são mais uma confirmação da crescente desigualdade econômica do país. Uma análise anterior do Pew Research Center usando uma fonte de dados diferente determinou que apenas as famílias de alta renda tiveram ganhos significativos de riqueza desde o início dos anos 1990. Os pesquisadores que se concentram no consumo também encontraram evidências de aumento da desigualdade, embora não necessariamente no mesmo grau que o aumento das disparidades de renda. Os americanos também estão vendo isso. Em uma pesquisa do Pew Research Center de janeiro de 2014, 65% dos adultos disseram que a diferença entre os ricos e todas as outras pessoas aumentou nos últimos 10 anos.

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