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O lançamento do SpaceX ilustra o uso crescente da NASA de empresas privadas

No final deste mês, uma empresa chamada SpaceX deve lançar seu foguete Falcon 9 em uma missão de abastecimento de rotina para a Estação Espacial Internacional (ISS). Mas se tudo correr como planejado, esta missão pode anunciar o início de algo decididamente não rotineiro: o uso de foguetes privados reutilizáveis ​​para atender ao programa espacial da América.

“> A SpaceX e outra empresa de lançamento privada, a Orbital Sciences, são as beneficiárias de uma mudança recente no programa espacial americano em direção à privatização de missões mais rotineiras - como o transporte de suprimentos e, eventualmente, pessoas de e para a ISS. Embora a próxima missão seja apenas um teste preliminar, a SpaceX eventualmente espera reduzir drasticamente o custo de lançamento de carga e pessoas no espaço, tornando reutilizáveis ​​o primeiro e o segundo estágios de seus foguetes. No ano passado, a empresa estimou que uma vez que seus foguetes sejam capazes

“> Para pousar de volta na terra e, depois de reabastecer, ser rapidamente relançado, o custo de uma viagem para a ISS pode cair para US $ 5 milhões a US $ 7 milhões.

FT_14.04.14_spaceXEssas mudanças ocorrem em um momento em que os americanos apóiam amplamente a continuidade dos esforços da nação no espaço. Uma pesquisa de 2011 do Pew Research Center descobriu que quase seis em cada dez americanos dizem que é essencial para os Estados Unidos continuarem a ser um líder mundial na exploração espacial. Ao mesmo tempo, uma pesquisa recente do Gallup descobriu que os americanos hoje têm menos admiração pela NASA, com menos pontos dando à agência notas “excelentes” ou “boas” por seu desempenho.

A ideia por trás do novo plano da NASA é que empreiteiros privados podem fazer missões de rotina a um custo muito mais baixo, deixando a agência espacial mais recursos para se concentrar na próxima fronteira nas viagens espaciais, como uma missão humana a Marte ou a um asteróide. Os defensores do plano, incluindo o presidente Obama, argumentam que a mudança para missões maiores e mais ambiciosas é necessária para que a agência recupere o tipo de espírito pioneiro que exibiu durante os anos Apollo nas décadas de 1960 e 1970, quando enviou com sucesso homens à lua .

Outros, incluindo o primeiro homem a caminhar na lua, o falecido Neil Armstrong, criticaram o novo plano, argumentando que empresas como a SpaceX estão fazendo promessas exageradas e não serão capazes de levar pessoas ao espaço tão cedo. Armstrong e outros disseram que terceirizar funções essenciais deixará a NASA à mercê do programa espacial russo (que atualmente transporta astronautas para a ISS) nos próximos anos.

Os esforços da NASA na privatização consumiram apenas uma pequena parte de seu orçamento anual, que este ano totaliza US $ 17,6 bilhões. Até agora, a SpaceX e a Orbital Sciences foram capazes de fornecer recursos de lançamento por muito menos do que o ônibus espacial, mas também têm menos capacidade do que o ônibus em termos de carga útil.



Incluindo a assistência financeira da NASA no desenvolvimento do foguete Falcon 9 e o custo do contrato de 12 lançamentos, a agência espacial está pagando à SpaceX cerca de US $ 166 milhões por lançamento para a ISS. Em contraste, as estimativas para o custo do envio do ônibus espacial recém-aposentado para a ISS chegam a US $ 1,5 bilhão, incluindo o dinheiro gasto no desenvolvimento e construção dos ônibus espaciais.

Nota: esta postagem do blog foi atualizada. O lançamento planejado para 14 de abril foi eliminado devido a um problema técnico e foi reprogramado para o final deste mês.

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