O lado mais negro do assédio online: comportamento ameaçador

Quarenta por cento dos usuários adultos da Internet experimentaram pessoalmente algum tipo de assédio online, a maioria envolvendo coisas como xingamentos ou tentativas de constranger alguém.

Assédio OnlineMas também existem formas mais ameaçadoras de assédio, como ameaças físicas. Esse foi o foco de uma decisão hoje da Suprema Corte dos EUA, que anulou a condenação de um homem que havia feito ameaças violentas no Facebook contra sua ex-esposa.

O caso envolvia um homem da Pensilvânia que havia escrito postagens em um site de mídia social dizendo que queria cortar a garganta de sua ex-esposa. O argumento opôs promotores a defensores da liberdade de expressão sobre se os cargos do homem constituíam uma 'verdadeira ameaça' ou se era 'discurso protegido' sob a Primeira Emenda.

No caso observado de perto, o tribunal decidiu que não era suficiente - como os promotores argumentaram - condenar alguém com base no fato de que a linguagem usada poderia ser considerada uma ameaça por uma pessoa razoável. Os juízes disseram que deveria haver prova de que o escritor realmente pretendia que as palavras fossem uma ameaça para justificar acusações criminais.

O caso reflete problemas semelhantes que estão sendo enfrentados no mundo online. Nosso estudo de 2014 sobre assédio online observou: 'Em um nível básico, não há uma definição legal clara do que constitui' assédio online '. Noções tradicionais de difamação, calúnia e discurso ameaçador às vezes são difíceis de aplicar ao ambiente online'. No entanto, a decisão do tribunal de hoje se baseou em fundamentos jurídicos estreitos, em vez de questões da Primeira Emenda e não sugeriu diretrizes para o futuro.

As duas formas mais comuns de assédio online para homens e mulheres são ser xingados ou ficar pessoalmente constrangidos, de acordo com a pesquisa de 2014.



As formas mais graves de assédio são menos frequentes: 10% dos homens e 6% das mulheres disseram ter sido fisicamente ameaçados em plataformas online e compartilhamentos semelhantes disseram que foram assediados por um período prolongado de tempo, perseguidos ou sexualmente assediados.

Outro estudo do Pew Research Center mostrou claramente que há momentos em que a atividade nas redes sociais atinge o mundo real com consequências prejudiciais, incluindo brigas físicas, brigas familiares e disputas que lhes causaram problemas no trabalho.

O que os usuários da Internet dizem sobre o assédio online

Mulheres jovens (de 18 a 24 anos) são particularmente vulneráveis ​​a algumas das formas mais graves de assédio online, de acordo com nossa pesquisa de 2014. Eles são significativamente mais propensos a dizer que foram perseguidos ou assediados sexualmente do que os homens, embora partes aproximadamente iguais de homens e mulheres digam que foram fisicamente ameaçados ou vítimas de assédio contínuo.

Mulheres, assédio onlineAs mulheres também têm maior probabilidade do que os homens de considerar o assédio online traumático. Quase quatro em cada dez (38%) mulheres que o experimentaram acharam extremamente ou muito perturbador em comparação com 17% dos homens.

A pesquisa também investigou usuários de internet sobre incidentes de assédio que testemunharam online: cerca de um quarto (24%) disseram ter visto alguém sendo fisicamente ameaçado, 19% relataram ter visto assédio sexual e 18% presenciaram incidentes de perseguição. Outro quarto disse ter testemunhado alguém sendo assediado por longos períodos online.

Cerca de 5% dos que se disseram vítimas de assédio denunciaram o problema às autoridades, enquanto outros 22% denunciaram o responsável ao site ou serviço online que usavam. (A Lei de Telecomunicações de 1996 não responsabiliza os administradores de sites pelo conteúdo postado pelos usuários.)

Observação: esta é uma atualização de uma postagem publicada originalmente em 1º de dezembro de 2014.

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