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O impeachment de Clinton mal afetou seu apoio público e afastou muitos americanos

O inquérito de impeachment da Câmara dos EUA sobre as interações do presidente Donald Trump com o presidente da Ucrânia ocorre mais de duas décadas após a última crise de impeachment presidencial - aquela que envolveu o presidente Bill Clinton em 1998 e no início de 1999. As circunstâncias - factuais, políticas e sociais - foram muito diferente naquela época, assim como a opinião pública dos Estados Unidos sobre a pressão pelo impeachment.

Uma rápida revisão dos fatos: No início de 1998, começaram a circular rumores de que Clinton tivera uma relação sexual com uma estagiária da Casa Branca, Monica Lewinsky. Clinton negou as acusações, tanto publicamente quanto em depoimento juramentado, mas depois admitiu que eram verdadeiras. O advogado independente Kenneth Starr, cuja investigação começou como um inquérito sobre as negociações financeiras dos Clintons, mas se ampliou para outros assuntos, argumentou que Clinton cometeu perjúrio e obstruiu a justiça ao tentar influenciar o depoimento de Lewinsky e outras testemunhas. A Câmara controlada pelos republicanos impeachment Clinton por essas acusações, mas em fevereiro de 1999 o Senado - também liderado por republicanos - o absolveu.

Uma diferença fundamental entre o impeachment de Clinton e a experiência de Richard Nixon um quarto de século antes é que os índices de aprovação de trabalho de Clinton já eram bastante altos antes de estourar o escândalo e, em geral, permaneceram assim. (Os índices de aprovação de Trump têm sido bastante estáveis ​​desde os primeiros dias de sua presidência, mas em um nível consideravelmente mais baixo - cerca de 40% em uma pesquisa do Pew Research Center de verão de 2019.)

Uma pesquisa do Center feita logo após Clinton em 26 de janeiro de 1998, negando as alegações do caso, descobriu que 71% dos americanos aprovavam como ele estava lidando com seu trabalho como presidente, 10 pontos percentuaissuperiordo que uma pesquisa feita pouco antes do escândalo estourar. Clinton se beneficiou do amplo apoio às suas políticas e do ceticismo quanto à cobertura da mídia sobre as acusações.

ClintonEmbora esse impulso inicial tenha diminuído com o tempo, o índice de aprovação de Clinton em agosto de 1998 ainda era robusto de 62%, onde permaneceu por meses - durante a admissão do caso, a divulgação do relatório Starr e a abertura do processo de impeachment. A aprovação de Clinton atingiu 71% novamente em meados de dezembro,depois dea Câmara votar para impeach-lo.

O processo de impeachment de Clinton foi geralmente impopular, de acordo com pesquisas do Center naquela época. Aproximadamente três em cada dez ou menos americanos apoiaram o impeachment de Clinton durante o outono de 1998 e mesmo em meados de dezembro, pouco antes de a Câmara o fazer de qualquer maneira. Só mais tarde, em 1999, depois que Clinton foi absolvido, o apoio retrospectivo ao seu impeachment chegou a 44%. (Observe que a formulação das perguntas sobre este assunto difere na pesquisa, portanto, as comparações diretas são imperfeitas.)



Os resultados do Centro foram consistentes com pesquisas de outras organizações, que normalmente apontam entre um quarto e um terço dos americanos a favor do impeachment de Clinton. Isso contrastou com a situação de Watergate, que viu o apoio público ao impeachment de Nixon aumentar à medida que mais e mais se sabia sobre o escândalo.

Ao contrário das audiências de Watergate, que dominaram grande parte do país em 1973, os americanos em grande parte ignoraram os procedimentos contra Clinton. Em uma pesquisa do Centro realizada logo após a votação do impeachment na Câmara, apenas 34% disseram ter prestado muita atenção a ela. Na verdade, o impeachment nem sequer chegou às dez principais notícias de interesse do Centro em 1998.

O atual inquérito de impeachment contra Trump será o primeiro a acontecer na era digital. Em 1998, durante a provação de impeachment de Clinton, 41% dos adultos americanos usaram a internet, contra 90% hoje. Naquela época, jornais e televisão eram as fontes de notícias dominantes para a maioria das pessoas, mas a tendência desde então tem se afastado da mídia impressa e em direção às notícias online.

Em 2018, de acordo com dados do Pew Research Center, 24% dos americanos disseram que preferiam receber notícias de sites ou aplicativos de notícias e 10% escolheram plataformas de mídia social como Facebook e Twitter; apenas 7% citaram jornais impressos. (A TV ainda liderava, com 44% dizendo que era sua fonte preferida de notícias).

Correções (21 de janeiro de 2020): Uma versão anterior do gráfico neste post distorceu as classificações de aprovação e desaprovação de setembro de 1998 para Clinton. Eles eram 55% e 35%, respectivamente. Além disso, o ano em que o Senado rejeitou os artigos de impeachment estava incorreto na etiqueta do gráfico. As correções não afetam substancialmente esta análise.

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