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O Censo considera uma nova abordagem para perguntar sobre raça - sem usar o termo de forma alguma

Pergunta do censo de 2020

O Census Bureau está experimentando novas maneiras de perguntar aos americanos sobre sua raça ou origem no censo de 2020 - incluindo não usar as palavras 'raça' ou 'origem'. Em vez disso, o questionário pode dizer às pessoas para verificar as 'categorias' que as descrevem.

Os funcionários do censo dizem que querem que as perguntas que fazem sejam claras e fáceis, a fim de encorajar os americanos a respondê-las, para que possam coletar melhor os dados raciais e hispânicos, conforme exigido por lei. Mas muitas pessoas estão confusas com o texto atual, ou o consideram enganoso ou insuficiente para descrever sua identidade.

Os formulários do censo agora têm duas perguntas sobre raça e origem hispânica. O primeiro pergunta às pessoas se são de origem hispânica, latina ou espanhola, e afirma que “as origens hispânicas não são raças”. Uma segunda pergunta pergunta: 'Qual é a raça dessa pessoa'? e inclui uma lista de opções com caixas de seleção e espaços para escrever. O governo dos EUA define o hispânico como uma etnia, não uma raça.

O problema de usar a palavra 'raça' é que muitos americanos dizem que não sabem o que significa e como é diferente de 'origem'. A pesquisa do grupo de foco da agência descobriu que algumas pessoas pensam que as palavras significam a mesma coisa, enquanto outras vêem raça como significando a cor da pele, ancestralidade ou cultura, enquanto a origem é a nação ou lugar onde eles ou seus pais nasceram.

Pergunta do censo de 2010 sobre raça e etnia

As próprias definições do Census Bureau de raça e origem hispânica, que seguem as regras governamentais do Office of Management and Budget, às vezes parecem se sobrepor. Uma pessoa branca, por exemplo, é definida como alguém 'tendo origens em qualquer um dos povos originários da Europa, Oriente Médio ou Norte da África'. Hispânico é definido como uma pessoa de 'cultura ou origem espanhola independentemente da raça'.

A confusão reflete um debate mais amplo sobre como definir raça, que costumava ser vista como uma característica física fixa e agora é mais comumente vista como um produto fluido de muitas influências. 'Reconhecemos que raça e etnia não são valores quantificáveis', disse o Census Bureau em um relatório de 2013. 'Em vez disso, a identidade é uma mistura complexa de ambiente familiar e social, construções históricas ou sócio-políticas, experiência pessoal, contexto e muitos outros fatores incomensuráveis'.



Em formulários de censo de teste a serem enviados a 1,2 milhão de domicílios entrevistados no final deste outono, o bureau testará o impacto de formulações alternativas de perguntas que eliminam todas as menções de 'raça' ou 'origem' e pergunta: 'Quais categorias descrevem a pessoa 1'? As pessoas então podem escolher na lista de raças e origens. O National Content Test também testará a combinação das questões hispânicas e raciais em uma só, em parte porque muitos latinos acreditam que a hispanicidade é uma raça e não se identificam como brancos, negros ou outro grupo racial padrão.

O teste de conteúdo também experimentará a adição de uma nova categoria no Oriente Médio e Norte da África. O teste representa o grande esforço final de pesquisa da agência antes de bloquear a formulação do questionário proposto para 2020.

O aviso do Federal Register publicado no mês passado convidou a comentários sobre o teste proposto. Os planos da agência receberam algum feedback positivo na reunião de março de seu Comitê Consultivo Nacional de especialistas externos.

'Estou muito feliz que eles vão testar uma questão que foge da linguagem da raça e etnia porque, francamente, é apenas um atoleiro, aquela linguagem', disse Ann Morning, membro do comitê consultivo e estudiosa de corrida da New York University . 'Parece que não há duas pessoas capazes de concordar sobre o significado desses termos'.

Em comentários de acompanhamento em um e-mail, Morning disse que acredita que 'a beleza de simplesmente se referir a' categorias 'é que isso evita o problema de as pessoas ficarem presas à terminologia. Portanto, espero que este termo permita que as pessoas respondam à pergunta mais rapidamente e se sintam mais livres para marcar mais de uma caixa, se desejarem, e que leve a uma taxa de não resposta mais baixa para essa pergunta ”.

Census Bureau Race InteractiveSe adotadas, as mudanças aumentariam a longa lista de revisões ao longo do tempo na forma como o censo decenal questiona sobre raça, que foi incluída em todas as contagens desde a primeira em 1790. Até 1960, os americanos não escolhiam sua própria raça em formulários de censo; enumeradores fizeram isso por eles. As categorias raciais mudaram extensivamente ao longo das décadas, e a formulação das perguntas também foi revisada.

A palavra 'cor', não 'raça', foi usada nas instruções do recenseador e em alguns formulários do censo no século XIX. A palavra 'raça' apareceu pela primeira vez nas instruções do enumerador de 1880 que falavam sobre 'cor ou raça', e o uso de ambos os termos continuou nos formulários ou instruções do censo até 1940. O termo 'cor' foi retirado do formulário do censo de 1950 , mas retornou no formulário do censo de 1970.

A palavra 'raça' não foi incluída no censo de 1960 ou no censo de 1980. Em vez disso, os formulários perguntavam: 'Esta pessoa-' - e listavam as categorias raciais.

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