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O campo GOP 2016 tem uma safra abundante de candidatos católicos

Católicos do Partido Republicano concorrem à presidência desde 1960

Apenas três católicos romanos já se candidataram à presidência em um partido importante, e todos eram democratas. Mas isso pode estar prestes a mudar. Até agora, seis católicos (incluindo alguns dos primeiros favoritos) estão concorrendo à indicação presidencial republicana de 2016.

Essa safra abundante de candidatos presidenciais católicos chega em um momento em que a liderança do Partido Republicano está, sob muitos aspectos, se tornando cada vez mais católica. Por exemplo, a Câmara dos Representantes tinha 69 católicos republicanos no início do atual 114º Congresso - um grupo que quase dobrou de tamanho nos últimos seis anos e inclui o presidente da Câmara John A. Boehner de Ohio e o líder da maioria Steve Scalise de Louisiana.

Além disso, um católico romano, o deputado Paul D. Ryan, de Wisconsin, foi o candidato a vice-presidente do Partido Republicano em 2012. Ryan foi apenas o segundo católico a concorrer na chapa republicana, sendo o primeiro William Edward Miller (um representante de Nova York que foi companheiro de chapa de Barry Goldwater em 1964).

Uma razão pela qual pode haver tantos candidatos católicos desta vez é que o campo presidencial republicano é incomumente grande, com 16 republicanos já declarados e outros provavelmente a caminho. Ainda assim, este é o maior grupo de candidatos católicos a concorrer; mais de um terço dos candidatos até agora declarados são católicos. Além disso, dois aspirantes católicos - o ex-governador da Flórida, Jeb Bush e o atual senador da Flórida, Marco Rubio - são vistos por alguns analistas como um dos pioneiros do Partido Republicano.

Na campanha de 2012 pela indicação republicana, dois dos 10 principais candidatos (Newt Gingrich e Rick Santorum) eram católicos, assim como dois dos oito em 2008 (Rudy Giuliani e Keyes). Os outros quatro candidatos republicanos que são católicos são Santorum, governador de Nova Jersey, Chris Christie, governador de Louisiana Bobby Jindal (junto com Bush, um convertido ao catolicismo) e o ex-governador de Nova York George Pataki.

Os candidatos presidenciais católicos costumavam ser bastante raros. Com duas exceções (Wisconsin Rep. John Byrnes em 1964, e Governador de Massachusetts John Volpe em 1968), todos os principais candidatos presidenciais do Partido Republicano nas décadas de 1960 e 1970 eram não-católicos. Em 1980, todos os oito dos principais candidatos eram protestantes.

No final dos anos 1980 e na década de 1990, as coisas estavam mudando. Em 1988, havia dois católicos competindo nas primárias do Partido Republicano, o ex-secretário de Estado Alexander Haig e o senador Paul Laxalt. Apenas um católico (Pat Buchanan) concorreu à indicação republicana em 1992, mas três católicos disputaram o primeiro lugar em 1996 (Buchanan, Bob Dornan e Alan Keyes) e um novamente em 2000 (Keyes).

O atual grupo de candidatos católicos está concorrendo em um momento em que os eleitores católicos não favorecem mais os democratas de forma consistente, como fizeram nas eleições anteriores. De fato, nos últimos anos, os católicos se tornaram um dos grupos de votação decisiva do país, com candidatos presidenciais de ambos os partidos conquistando a maioria dos eleitores católicos.

Ao mesmo tempo, os candidatos republicanos que são católicos devem agora lutar com algumas das posições mais liberais tomadas pelo líder de sua igreja, o Papa Francisco. Recentemente, Francisco tem criticado fortemente o capitalismo de livre mercado e se manifestou a favor de novas ações duras para combater as mudanças climáticas, posições que o colocam em desacordo com muitos no Partido Republicano.

Historicamente, os católicos concorreram a altos cargos com mais frequência como democratas. Em 1928, o governador democrata de Nova York, Al Smith, tornou-se o primeiro católico a concorrer à presidência com uma chapa partidária importante. E em 1960, John F. Kennedy se tornou o primeiro, e até agora o único, presidente eleito católico. Desde então, o único outro católico a garantir a indicação de um partido importante para o cargo mais alto do país foi John Kerry, um democrata que perdeu para o titular George W. Bush em 2004.

Atualmente, apenas um dos cinco candidatos presidenciais democratas declarados, o ex-governador de Maryland, Martin O’Malley, é católico. O primeiro vice-presidente católico, o democrata Joe Biden, ainda não revelou seus planos para a corrida de 2016.

Nota: Esta análise conta apenas os candidatos republicanos estabelecidos que concorreram em pelo menos algumas das primárias do partido.

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