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O apoio público às regulamentações ambientais varia por estado

Regulamentações ambientais mais rígidas valem o custo, diz a maioria dos americanosQuando se trata de potenciais compensações entre o meio ambiente e a economia, a maioria dos americanos diz que regulamentações ambientais mais rígidas valem o custo, enquanto menos dizem que regulamentações ambientais mais rígidas custam muitos empregos e prejudicam a economia. Mas existem diferenças substanciais de opinião sobre este assunto de um estado para o outro, que contam uma história diferente das pesquisas nacionais sobre o assunto.

Geralmente, as atitudes do público sobre a regulamentação ambiental, assim como o meio ambiente em geral, estão fortemente ligadas à política. Os democratas e liberais são muito mais propensos a apoiar regulamentos ambientais mais rígidos, enquanto os republicanos e conservadores são, em comparação, mais propensos a dizer que tais regulamentos custam muitos empregos e prejudicam a economia.

Mas essas opiniões podem variar muito em cada estado. Em uma extremidade do espectro, 71% das pessoas que vivem no Distrito de Columbia, 70% das pessoas em Vermont e 68% das pessoas no Havaí disseram que regulamentações ambientais mais rígidas valem o custo, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center realizada no verão de 2014. Na outra ponta, apenas 38% em West Virginia e Wyoming, respectivamente, e quatro em cada dez em Montana disseram que regulamentações ambientais mais rígidas compensam o custo. E aqueles que vivem em Dakota do Norte, Kentucky e Alabama estão intimamente divididos sobre esse assunto.

Os governos estaduais desempenham um papel fundamental na política de regulamentação ambiental. Por exemplo, a Califórnia tem leis mais rígidas que limitam as emissões de dióxido de carbono das usinas de energia do que muitos outros estados, como o Texas. A opinião pública é provavelmente um fator que influencia essas diferenças de estado para estado.

Estados democráticos mais propensos a apoiar regulamentações ambientais mais rígidas

Os contextos políticos e econômicos em que as pessoas vivem ajudam a explicar as diferenças no apoio estadual a regulamentações ambientais mais rígidas. Os estados que votaram no candidato democrata Barack Obama nas eleições presidenciais de 2012 são mais propensos a dizer que regulamentações ambientais mais rígidas compensam o custo. Por exemplo, quase sete em cada dez adultos no Havaí (68%) e Vermont (70%) têm essa opinião, e ambos são estados que apoiaram Obama nas eleições de 2012 por uma ampla margem. Em contraste, aqueles nos estados que votaram no candidato republicano Mitt Romney em 2012 estão mais divididos sobre o trade-off entre economia e regulamentação ambiental.

Estados mais ricos mais propensos a apoiar regulamentações ambientais mais rígidas

As condições econômicas do estado são outro fator. Pessoas que vivem em estados mais ricos, onde a renda per capita é mais alta, como Nova Jersey, Massachusetts e Connecticut, tendem a ver as regulamentações ambientais como valiosas. Em comparação, aqueles em estados mais pobres como Mississippi e Alabama estão mais inclinados a ver as regulamentações ambientais como algo que custa muitos empregos e prejudica a economia.



Estados com grandes indústrias de petróleo, gás e mineração um pouco menos propensos a apoiar regulamentações ambientais mais rígidas

Os pilares da economia de um estado também podem fazer a diferença. Uma parcela relativamente baixa dos que vivem em estados como Wyoming, Montana e West Virginia afirma que as regulamentações ambientais valem o custo. Ao todo, a indústria extrativa - incluindo a mineração de carvão, bem como a exploração de petróleo e gás natural - representa 5% ou mais do produto interno bruto estadual em 10 estados em todo o país. As opiniões diferem amplamente entre esses 10 estados, mas, em média, poucos nesses estados consideram as regulamentações ambientais valiosas.

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