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Número quase recorde de primárias este ano, mas não tão cedo

A ascensão das primárias presidenciaisA programação das primárias presidenciais de 2016 está mais lotada do que nunca: pelo menos uma primária será realizada em 41 estados, bem como no Distrito de Columbia, Porto Rico e Guam, e outra entre democratas no exterior - um calendário que cimenta o domínio das primárias sobre o antigo sistema caucus. E embora a campanha pareça começar cada vez mais cedo a cada ciclo (o senador Ted Cruz deu o pontapé inicial há quase um ano, anunciando sua candidatura em 23 de março de 2015), a parte efetiva da votação está chegando um pouco mais tarde no ano do que antes : Ainda em 2008, mais da metade das primárias e caucuses de ambas as partes foram realizadas no início de fevereiro; este ano, a metade do caminho não será alcançada até 15 de março.

Os democratas vão votar em um recorde de 41 primárias estaduais e territoriais neste ano, quatro a mais do que em 2008, o último ano em que houve um concurso de nomeação aberto. (Guam chama sua votação de caucus, mas funciona mais como uma primária do partido.) Os republicanos realizarão um total de 39 primárias, as mesmas de 2008 e uma a menos do que em 2012. Das 41estadosprogramada para realizar pelo menos uma primária do partido principal (contra 40 em 2008), 35 terão primárias republicanas e democratas, embora não necessariamente no mesmo dia.

Das competições não primárias, a maioria são caucuses, semelhantes aos que Iowa realizou em 1º de fevereiro; em alguns casos, as convenções estaduais e locais selecionarão os delegados. (Uma atualização rápida: as primárias funcionam de forma muito semelhante às eleições regulares, embora algumas sejam restritas a membros registrados ou autodeclarados do partido; as caucuses são reuniões abertas de partidários para discutir e escolher entre os candidatos e podem levar várias horas para serem concluídas).

O sistema atual, tal como está, evoluiu ao longo de mais de quatro décadas. Até o início da década de 1970, os eleitores comuns tinham relativamente pouca contribuição nas nomeações presidenciais dos partidos: os nomeados eram escolhidos nas grandes convenções nacionais e a maioria dos delegados das convenções era escolhida por caucuses, convenções locais, comitês estaduais ou outros fóruns dominados por membros do partido e profissionais políticos. Os candidatos entraram nas primárias em grande parte para demonstrar seu apelo eleitoral, em vez de ganhar delegados: em 1968, por exemplo, apenas 15 estados realizaram primárias, que juntos enviaram cerca de 40% dos delegados para a convenção de cada partido.

Tudo mudou depois da convenção caótica e tumultuada dos democratas de 1968, que indicou Hubert Humphrey mesmo que ele não tivesse competido, muito menos vencido, uma única primária. O Partido Democrata revisou seu processo de nomeação para ampliar a participação, diminuir a influência dos líderes estaduais e locais do partido e tentar tornar as convenções futuras mais representativas dos membros comuns.

Para cumprir as novas regras, mais e mais estados começaram a realizar primárias para selecionar seus delegados para a convenção. O número de primárias democratas saltou para 23 em 1972, 28 em 1976 e 31 em 1980; o Partido Republicano, que adotou reformas semelhantes um pouco mais tarde, realizou 28 primárias em 1976 e 36 em 1980. Naquele ano, mais de 70% dos delegados da convenção de ambos os partidos foram escolhidos nas primárias. Com algumas exceções notáveis, como o estado de Washington para os democratas e Minnesota para os dois partidos, as caucuses agora são realizadas principalmente em estados e territórios menores e / ou mais rurais. (Dito isto, quando um presidente em exercício está concorrendo sem oposição à renomeação, muitos estados cancelam as primárias desse partido na crença razoável de que não atrairá muito interesse, o que explica a maioria dos vales no gráfico acima.)



As disputas de nomeação presidencial mudam mais cedo, depois se recuperam um pouco

Um resultado importante das reformas pós-1968 é que quase todos os delegados da convenção agora se comprometem a votar de acordo com os resultados das primárias ou caucuses que os elegeram (pelo menos na primeira votação). Com o poder transferido da convenção para as disputas pré-convenção, os estados começaram a se sobressair - buscando aumentar sua influência realizando suas primárias cada vez mais cedo.

Em 1976, por exemplo, foi apenas no início de maio que mais da metade das disputas democratas e republicanas foram realizadas. Em 2008, esse ponto médio havia subido três meses, para 5 de fevereiro. Naquela 'Superterça', os democratas realizaram disputas em 23 estados e territórios, os republicanos em 20. Em ambos os partidos, vários estados desafiaram as regras do partido e agendaram até mesmo votações mais cedo do que deveriam, perdendo assentos de delegados como resultado.

O calendário de 2008 foi criticado por ser muito inicial e por começar muito cedo (os caucuses de Iowa ocorreram em 3 de janeiro e as primárias de New Hampshire cinco dias depois). Ambos os partidos mudaram suas regras para empurrar a maioria das primárias e caucuses para março ou mais tarde (no lado do Partido Republicano, por exemplo, os estados não podem realizar competições de alto nível do vencedor leva tudo, em que o melhor votante ganha todos delegados de um estado, até 15 de março). A Superterça deste ano cai em 1º de março, quando 13 estados e um território (Samoa Americana) vão votar.

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