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Número quase recorde de membros da Câmara que não buscaram a reeleição em 2018

O presidente da Câmara, Paul Ryan, acena para colegas no Capitólio logo após sua eleição para a posição de liderança em outubro de 2015. (Win McNamee / Getty Images)

O anúncio do presidente da Câmara, Paul Ryan, na quarta-feira, de que não buscaria a reeleição acrescenta um grande nome ao que já parecia ser um ano quase recorde de mudanças de cadeiras na Câmara dos Deputados dos EUA. Mais membros da Câmara estão optando por não concorrer à reeleição para aquele órgão do que em qualquer momento no último quarto de século - incluindo um número recorde de republicanos, de acordo com uma análise do Pew Research Center.

Em 11 de abril, 55 representantes (38 republicanos e 17 democratas) anunciaram que não estão concorrendo a novos mandatos, de acordo com nossa contagem. Além disso, um republicano (Blake Farenthold do Texas) e um democrata (John Conyers, de Michigan) renunciaram. Isso perfaz um total de 57 saídas voluntárias, ou 13% do total de membros votantes da Câmara.

Essas contagens podem aumentar ainda mais, já que os prazos de arquivamento em vários estados ainda não foram vencidos. Ainda assim, o número de aposentadorias até agora este ano é o maior desde 1992, quando 65 deputados (41 democratas e 24 republicanos) optaram por não buscar a reeleição; 51 aposentaram-se imediatamente, enquanto 14 decidiram concorrer a algum outro cargo. Com base em nossa análise e em uma contagem que remonta a 1930 compilada por Vital Statistics on Congress, 1992 é o ano recorde para saídas voluntárias de casas.

Os 38 republicanos que estão deixando a Câmara por opção após este ano - incluindo Ryan de Wisconsin, o presidente da Câmara desde outubro de 2015 - são os mais para o Partido Republicano desde 1930. (A contagem deste ano não inclui dois assentos vagos ocupados por Republicanos que renunciaram, já que essas cadeiras serão preenchidas por eleições especiais antes de novembro e os vencedores provavelmente buscarão mandatos completos como titulares. A cadeira de Conyers, no entanto, não será preenchida até o dia da eleição em novembro, e não está claro se haverá ser uma eleição especial para a cadeira de Farenthold antes disso.)

Dos 55 representantes que optaram por não buscar a reeleição para a Câmara em novembro, 20 estão concorrendo a outros cargos - 11 para o Senado dos EUA e nove para governador de seu estado. (Um deputado, o democrata de Maryland John Delaney, diz que concorrerá à presidência em 2020, mas isso está muito longe, então, por enquanto, o consideramos como uma aposentadoria direta.) As 35 aposentadorias até agora este ano são as mais desde então 1996, quando o mesmo número de membros da Câmara saiu sem buscar outro cargo.

Para esta análise, combinamos várias listas de membros que saíram da Câmara (como as do The Atlantic e da House Press Gallery) e verificamos os nomes por meio de reportagens da mídia; também utilizamos dados dos últimos anos que coletamos em 2014. Não foram incluídos na contagem o que pode ser chamado de 'saídas involuntárias' - onde membros morreram ou (em um caso) foram expulsos muito cedo para preencher seus assentos por meio de eleições especiais antes o geral de novembro. (A democrata Louise Slaughter, de Nova York, morreu em março; não está claro se haverá uma eleição especial antecipada para sua cadeira.)



Na época de sua renúncia, em dezembro de 2017, Conyers era o “reitor da Casa” - o membro com mais tempo de serviço contínuo naquela câmara. Conyers serviu 52,9 anos na Câmara, tornando-o o terceiro representante mais antigo na história dos Estados Unidos. Outros membros de longa data pendurando suas esporas este ano incluem Sander Levin, D-Mich. (36 anos na Câmara), Joe Barton e Lamar Smith, ambos R-Texas (34 e 32 anos, respectivamente), e Jimmy Duncan, R-Tenn. (30,2 anos). Ao todo, os 35 membros aposentados representam 588,6 anos de experiência da Casa saindo pela porta (assumindo que todos completem seus mandatos atuais).

Em média, os membros aposentados têm 16,8 anos de experiência na Câmara (novamente, supondo que todos completem seus mandatos), em comparação com 7,6 anos para os membros que saem para buscar outro cargo e uma média de 10,7 anos para os membros que buscam reeleição. Entre todos os membros atuais, o mandato médio entre os democratas é de 12,7 anos, contra 9,7 para os republicanos; entre os membros que se aposentam, a média de mandato é de 15,4 anos para os democratas, e de 17,4 anos para os republicanos.

A enxurrada de membros da Câmara optando por não concorrer à reeleição este ano gerou muitos comentários especulando sobre o que isso pode ou não significar para as esperanças dos democratas de retomar o controle da Câmara. Mas um grande número de aposentadorias não significa necessariamente grandes mudanças na composição partidária da Câmara, com base em uma revisão dos resultados eleitorais desde 1992.

Nesse período, houve três eleições que viram assentos suficientes mudarem de partido para mudar o controle da Câmara. Em 1994, uma rede de 52 cadeiras na Câmara passou de democrata para republicana quando o Partido Republicano assumiu o controle pela primeira vez em mais de quatro décadas. Os democratas recuperaram o controle em 2006, quando conquistaram 30 cadeiras republicanas, apenas para perdê-lo novamente em 2010, quando uma rede de 63 cadeiras passou de azul para vermelho.

Nenhuma dessas eleições foi marcada por um número particularmente grande de partidas voluntárias. Em 1994, 48 deputados optaram por deixar a Câmara se aposentando, renunciando (sem substituição) ou concorrendo a algum outro cargo - não muito mais do que a média de 1992-2018 de 41. Apenas 30 deputados passaram nas propostas de reeleição em 2006 (menos de 7% da Câmara), e 38 o fizeram em 2010. Por outro lado, enquanto 1992 continua sendo o ano recorde de partidas voluntárias, o Partido Republicano ganhou apenas 10 assentos líquidos dos democratas nas eleições daquele ano.

E pegar vagas abertas por aposentadorias, demissões ou buscar outros cargos não foi um fator importante por trás das mudanças mais recentes no controle da Câmara. Em 2010, apenas 13 das 66 cadeiras democratas que chegaram ao Partido Republicano estavam abertas; apenas sete das 30 cadeiras republicanas que os democratas conquistaram em 2006 para retomar a Câmara estavam abertas. Em 1994, os republicanos conquistaram 21 cadeiras democratas abertas, mas foram os 35 candidatos democratas que venceram que lhes deram a maioria.

Observação: esta é uma atualização de uma postagem publicada originalmente em 1º de março de 2018.

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