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No dia da eleição, a maioria dos eleitores usa cédulas eletrônicas ou de leitura óptica

Embora mais de 46 milhões de americanos já tenham votado este ano, 80 milhões ou mais estarão votando no próprio dia da eleição. Se você for um deles, há uma boa chance de usar uma das duas formas básicas de tecnologia de votação para registrar suas escolhas: cédulas de varredura ótica, nas quais os eleitores preenchem bolhas, completam setas ou fazem outras marcas legíveis por máquina em cédulas de papel; ou dispositivos eletrônicos de gravação direta (DRE), como telas sensíveis ao toque, que registram votos na memória do computador.

Quase metade dos eleitores registrados (47%) vive em jurisdições que usam apenas leitura óptica como seu sistema de votação padrão, e cerca de 28% vivem em jurisdições somente DRE, de acordo com uma análise de dados do Pew Research Center da Verified Voting Foundation, uma organização não governamental preocupada com o impacto das novas tecnologias de votação na integridade eleitoral. Outros 19% dos eleitores registrados vivem em jurisdições onde os sistemas ótico-scan e DRE estão em uso.

Embora essas sejam as duas formas dominantes de votação em pessoa, não são as únicas em uso. Cerca de 5% dos eleitores registrados vivem em locais que realizam eleições inteiramente por correio - os estados de Colorado, Oregon e Washington, mais da metade dos condados em Dakota do Norte, 10 condados em Utah e dois na Califórnia. E em mais de 1.800 pequenos condados, cidades e vilas - principalmente na Nova Inglaterra, no meio-oeste e no meio-oeste das montanhas - mais de um milhão de eleitores ainda usam cédulas de papel que são contadas à mão.

Além do aumento da votação antecipada, ausente e pelo correio, os meios pelos quais os americanos votam no dia da eleição mudaram drasticamente na última geração. Em 1980, quando Ronald Reagan derrotou Jimmy Carter, os dois sistemas de votação mais comuns em todo o país eram dispositivos de cartões perfurados e 'máquinas de alavanca' - cabines de votação independentes nas quais os eleitores giravam as alavancas para indicar suas preferências, com os totais automaticamente registrados em um registro mecânico embutido quando o eleitor abriu a cortina de privacidade para sair da cabine.

Mas as máquinas de alavanca, que foram inventadas pela primeira vez na década de 1890, eram volumosas e caras para manter e consertar, e foram descontinuadas nas duas décadas seguintes. (O estado de Nova York foi o último a usá-los regularmente, aposentando-os oficialmente em 2010, embora tenham feito várias aparições como convidados desde então.) Os cartões perfurados persistiram ao longo da década de 1990, mas gradualmente perderam terreno para sistemas eletrônicos e de leitura óptica - um declínio que se acelerou acentuadamente após o desastre de recontagem das eleições na Flórida de 2000, que trouxe o termo “chad enforcado” a um breve destaque.

Mas à medida que os cartões perfurados desapareceram (as duas últimas jurisdições a usá-los, condados de Franklin e Shoshone em Idaho, os abandonaram após as eleições de 2014), alguns eleitores ficaram preocupados com a votação totalmente eletrônica - na qual os votos são registrados diretamente nos bancos de memória de um computador - não geraria nenhum “rastro de papel” para futuras recontagens. De acordo com a Votação Verificada, das 53.608 jurisdições que usam equipamentos DRE como seu principal método de votação, quase três quartos usam sistemas que não criam recibos em papel ou outros registros impressos das escolhas dos eleitores.



A Votação Verificada compila dados sobre o equipamento de votação no nível do condado (e, quando relevante, da cidade, vila ou vila). Warren Stewart, que mantém o banco de dados da organização, disse que usa a pesquisa bienal da Comissão de Assistência Eleitoral federal sobre as práticas eleitorais como ponto de partida e, em seguida, verifica os dados da EAC com escritórios eleitorais estaduais e locais, relatórios de notícias e informações do setor. Os números de eleitores registrados são de 2014, o conjunto completo mais recente disponível; embora a lista de eleitores provavelmente tenha crescido desde então, disse Stewart, as porcentagens gerais provavelmente não mudaram muito. (Devemos observar que o mapa acima mostra o método de votação, ou combinação de métodos, geralmente disponível para os eleitores pessoalmente no dia da eleição. Os votos antecipados e ausentes frequentemente são lançados e computados de forma diferente, e a lei federal exige que todos os locais de votação tornem deficientes - sistemas de votação acessíveis também.)

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