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No 44º aniversário, americanos menos impressionados com a primeira caminhada na lua

Neil Armstrong deu 'um salto gigante para a humanidade' quando se tornou o primeiro homem a caminhar na Lua em 20 de julho de 1969, encerrando a corrida espacial e atraindo a atenção extasiada dos americanos em todo o mundo. (Uma esmagadora maioria de 80% dos americanos com oito anos ou mais quando Armstrong pousou na lua lembram exatamente onde estavam no momento do evento.)

Uma garota detém o The Washington Post na segunda-feira, 21 de julho de 1969 / Jack Weir

Mas uma pesquisa de 2009 mostrou que o pouso na lua caiu na visão do público sobre as principais realizações americanas. Apenas 12% dos americanos acham que colocar um homem na lua foi a maior conquista do país na metade do século anterior.

Em 2009, uma pesquisa do Pew Research Center pediu aos americanos que citassem a maior conquista do país nos últimos 50 anos. Cerca de um quarto dos americanos (27%) disseram que consideravam os feitos da ciência, medicina ou tecnologia a maior conquista. Um total de 17% do público disse que os direitos civis ou direitos iguais foram a maior conquista em 50 anos e 10% disseram que eleger um presidente negro.

Esses números representaram uma queda na opinião pública sobre a importância da exploração espacial desde 1999, quando fizemos uma pesquisa sobre a maior conquista dos 20ºséculo. Naquela época, quase metade dos americanos (47%) mencionou realizações na ciência, medicina ou tecnologia como a maior conquista da América e 18% mencionou especificamente a exploração espacial e colocar um homem na lua.

Notavelmente, a geração Boomer - nascida entre 1946 e 1964 - foi o único grupo de americanos a permanecer consistente em sua visão da conquista do homem na lua. Em 1999, 19% dos Boomers citaram a exploração espacial como a maior conquista do país. Dez anos depois, 17% dos Boomers disseram o mesmo.

Mas os americanos não ficaram totalmente desencantados com a exploração espacial. Em 2010, a maioria dos americanos (63%) estava otimista de que os astronautas pousariam em Marte em 2050. Leia mais.



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