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Nem todas as pessoas desempregadas recebem seguro-desemprego; em alguns estados, muito poucos fazem

Uma mulher em Hollywood, Flórida, preenche um formulário de desemprego online após ser dispensada de seu emprego em um aeroporto próximo. (Joe Raedle / Getty Images)

O número de americanos que entraram com pedidos de subsídio de desemprego pela primeira vez ultrapassou os recordes anteriores - mais de 24 milhões entraram com o processo desde meados de março, quando a pandemia COVID-19 começou a fechar grandes setores da economia dos EUA. Esse número inclui trabalhadores autônomos, trabalhadores 'gigantescos' e outros que até agora não tinham direito aos benefícios. (O novo Coronavirus Aid, Relief and Economic Security, ou CARES, ampliou a elegibilidade e autorizou benefícios extras para trabalhadores inativos).

Apesar de algumas diretrizes federais amplas, os requerentes ainda enfrentam uma mistura de diferentes regras estaduais que regem como podem se qualificar para os benefícios, quanto receberão e por quanto tempo podem recebê-los - porque os Estados Unidos não têm um único sistema nacional para obter dinheiro para trabalhadores desempregados. Em vez disso, ele efetivamente possui 53 sistemas separados administrados pelos estados (mais o Distrito de Columbia, Porto Rico e as Ilhas Virgens), que são supervisionados, mas não controlados pelo governo federal.

Para fornecer uma imagem dos benefícios de desemprego nos Estados Unidos, conforme as reclamações aumentaram devido ao impacto da pandemia COVID-19 na economia, utilizamos várias fontes de dados. Os dados sobre 'semanas contínuas reivindicadas', uma medida de quantas pessoas reivindicam o seguro-desemprego em uma determinada semana, vieram da Administração de Emprego e Treinamento (ETA) do Departamento do Trabalho dos EUA; os dados do desemprego vieram do Bureau of Labor Statistics. Calculamos as taxas de recebimento dos estados tomando os números de sinistros contínuos para a mesma semana da semana de referência para a pesquisa domiciliar do BLS e, em seguida, dividindo-os pelo número total de desemprego.

Os números dos valores de benefício semanal mínimo e máximo de cada estado e a duração máxima dos benefícios foram retirados primeiro da publicação ETA 'Comparação das Leis Estaduais de Desemprego 2019'. Eles foram então cruzados, quando possível, com o site de cada agência estadual de desemprego e modificados, se necessário. As informações sobre as diferentes regras de elegibilidade dos estados também foram retiradas da publicação ETA.

Estar desempregado nãoEm grande parte porque as regras estaduais variam muito, a proporção de pessoas que o governo considera desempregadas que realmente recebem seguro-desemprego também varia. Em março, pouco antes de a pandemia realmente começar a causar estragos na economia, 65,9% dos residentes desempregados de Massachusetts receberam o pagamento de benefícios, mas apenas 7,6% dos moradores da Flórida desempregados, de acordo com a análise do Pew Research Center de dados da Administração de Emprego e Treinamento do Departamento de Trabalho e o Bureau of Labor Statistics.

No geral, cerca de 29% dos americanos desempregados, ou 2,1 milhões de 7,37 milhões, receberam benefícios em março, de acordo com nossa análise. A grande maioria desses 2,1 milhões recebeu seus pagamentos por meio de programas regulares de seguro-desemprego dos estados. Também existem programas especiais para ex-funcionários federais, militares recém-aposentados e pessoas cujas horas foram reduzidas como parte de iniciativas de “partilha de trabalho”.

A desconexão entre os números oficiais de desemprego e o número de beneficiários do benefício ressalta um fato frequentemente esquecido: ser contado como desempregado e receber seguro-desemprego são duas coisas completamente diferentes, e uma não necessariamente tem muito a ver com a outra. Em ambos os casos, não trabalhar é uma condição necessária, mas não a única.



Os dados oficiais de desemprego do governo são derivados da Pesquisa de População Atual mensal. Para ser contado como desempregado, você deve estar desempregado durante a semana de referência da pesquisa (de 8 a 14 de março, neste caso), mas estar disponível para trabalhar e ter procurado ativamente por ele nas últimas quatro semanas. (Trabalhadores que foram demitidos, mas esperam ser reconvocados também são contados como desempregados. O número de pessoas nessa categoria mais que dobrou em março, para 2,2 milhões sazonalmente não ajustados.)

Para receber o seguro-desemprego, você precisa estar desempregado 'sem culpa', o que significa que as pessoas que pedem demissão ou são demitidas por justa causa geralmente não podem receber. Mas essa é apenas uma condição entre muitas.

Por um lado, você precisa ganhar um valor mínimo de salário para se qualificar. Esse valor varia de estado para estado, assim como a forma como é calculado e o período de tempo em que deve ser ganho. Muitos estados fazem os requerentes esperarem uma semana antes de receberem seu primeiro cheque de benefício (embora alguns estados tenham dispensado essa exigência durante a crise atual). Algumas categorias específicas de trabalhadores podem não ser elegíveis de forma alguma: Corretores imobiliários pagos com comissão, por exemplo, podem receber benefícios em apenas seis estados. Por outro lado, em 28 estados os trabalhadores que ainda estão empregados, mas tiveram suas horas reduzidas, podem receber benefícios parciais por meio de programas de “compensação de curto prazo” (ou “divisão do trabalho”).

Além disso, uma vez que os requerentes só podem receber benefícios por um período limitado, um longo período de desemprego pode fazer com que eles esgotem seus benefícios - outra forma pela qual as pessoas podem ficar sem trabalho e ainda não ter direito ao seguro-desemprego. Em tempos de crise econômica, porém, as leis federais e estaduais geralmente autorizam benefícios estendidos: A Lei CARES, por exemplo, permite que os estados forneçam até 13 semanas adicionais de benefícios financiados pelo governo federal para pessoas que esgotaram seus benefícios estaduais regulares.

Todos esses fatores contribuem para as taxas variáveis ​​de recebimento de benefícios nos estados. No entanto, alguns padrões regionais se destacam. Dos 10 estados onde menos de 15% dos desempregados recebiam benefícios em março, sete estavam no Sul, enquanto nove dos 12 estados onde mais de 40% dos desempregados recebiam benefícios em março estavam no Nordeste ou Centro-Oeste.(As taxas de recebimento caíram em todos os estados, exceto nove entre fevereiro e março, refletindo o forte aumento no desemprego e o lapso de tempo entre a perda do emprego e a primeira coleta de benefícios.)

Os estados e territórios normalmente calculam o valor do benefício semanal de uma pessoa como uma porcentagem de seus rendimentos pré-desemprego, mas esses benefícios são limitados. Os limites também variam muito, de US $ 823 por semana em Massachusetts a US $ 235 por semana no Mississippi e US $ 190 por semana em Porto Rico. (Alguns estados oferecem benefícios extras para filhos dependentes e outros membros da família, cada um de acordo com suas próprias regras e restrições).

As diferenças regionais também aparecem nos montantes máximos de benefícios: sete dos 10 estados com os menores benefícios semanais máximos (US $ 350 ou menos) estão no Sudeste,enquanto quase todos os estados com os 10 máximos mais altos estão no Nordeste ou ao longo da camada norte do país.

Há menos variação em quanto tempo as pessoas podem receber benefícios. Antes de COVID-19 começar a devastar a economia, a maioria dos estados tinha definido sua duração padrão de benefícios em 26 semanas; 10 estados (seis deles no Sul) tinham limites mais curtos, enquanto dois tinham limites mais longos (Montana com 28 semanas e Massachusetts com 30 sob certas condições). Desde o início da pandemia, três estados (Geórgia, Kansas e Michigan) aumentaram temporariamente seus limites para 26 semanas.

Nota: O gráfico “Os estados definem limites diferentes sobre por quanto tempo os residentes podem receber benefícios de desemprego” foi atualizado em 27 de abril de 2020, para refletir com mais precisão as leis de desemprego em Kansas e Idaho antes das mudanças resultantes do surto COVID-19.

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