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Na África, o Papa Francisco encontrará vibração religiosa e violência

O Papa Francisco faz sua primeira viagem apostólica à África Subsaariana - uma parte do mundo onde o número de muçulmanos e cristãos deve aumentar dramaticamente nos próximos 35 anos. Também é uma região onde a tensão e a desconfiança entre esses dois grupos religiosos têm aumentado.

Católicos na África SubsaarianaNão é de surpreender que os três países do itinerário do papa tenham populações católicas consideráveis. Os católicos em Uganda eram 14 milhões em 2010, representando 42% da população, enquanto os católicos eram 22% da população no Quênia (9 milhões) e 29% na República Centro-Africana (1,3 milhão), de acordo com um Pew Relatório do Centro de Pesquisa sobre Cristianismo Global. Ao todo, mais de 170 milhões ou cerca de um em cada cinco (21%) dos habitantes da África Subsaariana eram católicos em 2010.

A maioria de todas as pessoas na região (63%) são cristãos. Mais da metade dos cristãos na África subsaariana são protestantes (incluindo pentecostais e evangélicos), enquanto cerca de um terço são católicos e uma parcela menor são cristãos ortodoxos. Entre os não cristãos na região, a maioria (cerca de 30% da população total) são muçulmanos.

Devido ao rápido crescimento populacional, espera-se que tanto o Islã quanto o Cristianismo tenham mais do que o dobro de adeptos na região até 2050 do que em 2010, de acordo com nosso relatório de abril deste ano. Os cristãos aumentarão de 517 milhões para mais de 1,1 bilhão, e os muçulmanos passarão de 248 milhões para 670 milhões.

Como resultado, a importância da África Subsaariana na comunidade religiosa global será elevada à medida que se tornar o lar de maiores participações globais de ambas as religiões em meados do século. Em 2050, a região será responsável por 38% dos cristãos do mundo e 24% dos muçulmanos do mundo (em oposição a 24% e 16%, respectivamente, em 2010).

Mas esse crescimento entre as comunidades religiosas da África Subsaariana, nos últimos anos, foi acompanhado por confrontos violentos, inclusive em todos os países que o papa está visitando. Na República Centro-Africana, por exemplo, uma coalizão rebelde de maioria muçulmana derrubou o presidente cristão do país em 2013, desencadeando ataques violentos contra civis por milícias muçulmanas e cristãs. E no Quênia, membros do grupo extremista islâmico al-Shabab atacaram um shopping center de Nairóbi em 2013, abatendo pelo menos 60 a tiros, e uma universidade em Garissa em 2015, deixando quase 150 mortos, a maioria deles cristãos.



Como em todas as suas viagens, Francisco estará promovendo o diálogo inter-religioso e a compreensão. Mas nesta viagem, ele encontrará cautela entre as principais comunidades religiosas da África Subsaariana. O estudo de 2010 do Pew Research Center sobre o Islã e o Cristianismo na África Subsaariana descobriu que em oito das 19 nações pesquisadas, pelo menos três em cada dez pessoas disseram que o conflito religioso era um problema 'muito grande' em seu país. O estudo também encontrou percepções mútuas de hostilidade: uma média de 28% dos cristãos disseram que muitos ou a maioria dos muçulmanos são hostis aos cristãos, e uma média de 23% dos muçulmanos disseram que muitos ou a maioria dos cristãos são hostis aos muçulmanos.

Além disso, muitos africanos têm aspirações religiosas incompatíveis. Por exemplo, maiorias substanciais de ambos os grupos religiosos disseram que gostariam de ver seus sistemas de direito civil baseados na religião. Uma média de 60% dos cristãos na pesquisa de 19 nações relataram que gostariam que a lei civil baseada na Bíblia, e uma média de 63% dos muçulmanos disseram que gostariam que a lei islâmica, ou sharia, se tornasse a lei do país.

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