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Municípios eleitoralmente competitivos ficaram mais escassos nas últimas décadas

Municípios de Swing aglomerados no meio-oeste superior e na periferia de áreas urbanas

Quando se trata de eleições presidenciais, há menos condados competitivos e mais condados nos quais democratas ou republicanos detêm vantagens de voto esmagadoras, do que em qualquer momento nas últimas três décadas ou mais - evidências concretas da elevada polarização partidária que caracteriza a política dos EUA hoje.

Condados politicamente competitivos tornaram-se ainda menos comunsNa eleição de 2012, havia apenas 275 condados - menos de 9% de todos os condados e seus equivalentes no país - nos quais menos de 5 pontos percentuais separavam o democrata Barack Obama e o republicano Mitt Romney, de acordo com uma nova análise do Pew Research Center de dados de votação em nível de condado. Esse foi o menor número de condados contestados desde a reeleição esmagadora de Ronald Reagan em 1984.

Os condados fortemente contestados não estão, como você pode esperar, predominantemente nos 'estados indecisos', que recebem a maior parte da atenção das campanhas presidenciais e da mídia que as cobre. Embora houvesse concentrações notáveis ​​em 2012 no meio-oeste superior e ao longo da costa do Pacífico, condados fortemente contestados estavam espalhados por todo o país; eles podiam ser encontrados em estados fortemente democráticos (como Califórnia e Nova York) e em grande parte republicanos (como Texas e Dakota do Norte).

Exceto por um pequeno aumento em 2008, o número de condados fortemente contestados tem diminuído desde 1992. Ao mesmo tempo, o número de condados onde um ou outro partido detém uma vantagem partidária esmagadora aumentou dramaticamente.

Por exemplo, Romney ganhou 70% ou mais dos votos presidenciais de 2012 - nosso limite para um “condado de deslizamento de terra” - em 807 condados. Isso foi mais do que qualquer outro republicano havia vencido por tal margem desde pelo menos 1976, o primeiro ano de nossa análise. Enquanto isso, Obama obteve 70% ou mais dos votos em 105 condados naquele ano, a maior parte para um democrata desde a vitória estreita de Jimmy Carter em 1976.

A disparidade nos condados com deslizamentos de terra pode parecer dar aos republicanos uma vantagem esmagadora. Mas os dois principais partidos encontram seus níveis de apoio mais fortes em lugares muito diferentes: democratas em grandes centros urbanos, republicanos em pequenos condados rurais. Em 2012, Obama venceu todos, exceto 16 dos 100 condados mais populosos; os condados onde ele ganhou pelo menos 70% dos votos têm uma população média de 354.357. Os condados que apoiaram Romney naquele nível de 70% ou mais, em contraste, têm uma população média de apenas 30.552. (O maior condado de deslizamento de terra do GOP, com pouco mais de 575.000 habitantes, é o condado de Utah, onde ficam a Provo e a Universidade Brigham Young.)



O número crescente de condados dominados por um ou outro partido importante reflete o agrupamento de pessoas alinhadas aos democratas e republicanos em diferentes lugares, o que é evidente há algum tempo: como observou um relatório do Pew Research Center de 2014, há uma clara divisão ideológica de ambos nos tipos de lugares que as pessoas gostariam de viver e onde de fato vivem, com os liberais preferindo as cidades e os conservadores preferindo as pequenas cidades e áreas rurais. Notavelmente, Obama venceu Romney de forma bastante confortável em 2012 - ganhando por mais de 5 milhões de votos em todo o país - enquanto carregava apenas 713 (22,6%) dos mais de 3.100 condados do país.

Os condados contestados mais populososOs condados fortemente disputados variam amplamente em população, e o Texas tem tanto o maior - Condado de Harris (que inclui Houston), com uma população superior a 4,5 milhões - e o menor, Condado de Kenedy, com apenas 407 residentes. O condado mais dividido do país em 2012 foi o condado de Pike, em Ohio, onde Romney derrotou Obama por um único voto (ou menos de 0,009 pontos percentuais).

Para esta postagem, contamos com os totais de votos em nível de condado da Coleção de Votações e Eleições da CQ Press para todas as eleições presidenciais de 1976 a 2012 e as estimativas populacionais de 2015 do Census Bureau. Em 2012, votos foram relatados de 3.161 condados e “condados equivalentes” - paróquias na Louisiana, distritos legislativos no Alasca e cidades independentes na Virgínia e alguns outros estados (esse total foi ligeiramente menor nos anos anteriores). Os distritos legislativos do Alasca foram excluídos das análises populacionais porque os dados populacionais relevantes não estavam disponíveis naquele nível.

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