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Mulheres, mais do que homens, ajustam suas carreiras para a vida familiar

Para os pais que trabalham nos EUA, o desafio de conciliar carreira e vida familiar continua sendo uma questão prioritária - que está sendo reconhecida por um número crescente de empregadores que adotaram políticas favoráveis ​​à família, como licença remunerada. Mas enquanto poucos americanos querem ver um retorno aos papéis tradicionais das mulheres em casa e dos homens no local de trabalho, uma realidade persiste: na maioria das vezes, as mulheres ajustam seus horários e fazem concessões quando as necessidades dos filhos e outros membros da família entram em conflito trabalho, mostram os dados do Pew Research Center.

Em uma pesquisa de 2013, descobrimos que as mães eram muito mais propensas do que os pais a relatar interrupções significativas na carreira para atender às necessidades de suas famílias. Parte disso se deve ao fato de que os papéis de gênero estão atrasados ​​em relação às tendências da força de trabalho. Embora as mulheres representem quase metade da força de trabalho dos EUA, elas ainda dedicam mais tempo do que os homens, em média, ao trabalho doméstico e ao cuidado dos filhos e menos horas ao trabalho remunerado, embora a diferença tenha diminuído significativamente com o tempo. Entre os pais trabalhadores de crianças menores de 18 anos, as mães em 2013 gastaram uma média de 14,2 horas por semana em tarefas domésticas, em comparação com as 8,6 horas dos pais. E as mães gastaram 10,7 horas por semana ativamente engajadas no cuidado dos filhos, em comparação com 7,2 horas dos pais.

Poucos americanos dizem que a mãe que trabalha em tempo integral é ideal para crianças pequenas

Outro fator é a forma como a sociedade vê o vínculo entre mães e filhos. Em uma pesquisa da Pew Research em 2012, a grande maioria dos americanos (79%) rejeitou a noção de que as mulheres deveriam retornar ao seu papel tradicional na sociedade. No entanto, quando lhes perguntaram o que é melhor para as crianças pequenas, muito poucos adultos (16%) disseram que ter uma mãe que trabalha em tempo integral é a 'situação ideal'. Cerca de 42% disseram que ter uma mãe que trabalha meio período é o ideal e 33% disseram que o melhor para crianças pequenas é ter uma mãe que nem trabalha. Mesmo entre as mães que trabalham em tempo integral, apenas cerca de uma em cada cinco (22%) disse que ter uma mãe que trabalha em tempo integral é ideal para crianças pequenas.

Quando questionado sobre o que é melhor para as mulheres, o público expressou um sentimento semelhante. Apenas 12% dos adultos disseram que a situação ideal para mulheres com filhos pequenos é trabalhar em tempo integral. Cerca de metade (47%) disse que trabalhar meio período é o ideal para essas mulheres, enquanto 33% disseram que não trabalhar seria a melhor situação.

O público aplica um padrão muito diferente aos pais. Quando perguntamos sobre a situação ideal para homens com filhos pequenos, sete em cada dez adultos disseram que trabalhar em tempo integral seria o ideal para esses pais. Um em cada cinco adultos disse que o trabalho de meio período seria o ideal e apenas 4% disseram que seria melhor para esses pais não trabalharem.

Na realidade, a situação 'ideal' nem sempre é a mais prática, nem sempre alcançável. Na verdade, de acordo com dados do governo dos EUA, 64% das mães com filhos menores de 6 anos estão na força de trabalho e, entre as mães que trabalham, 72% trabalham em tempo integral.



Mães, mais do que pais, experimentam interrupções na carreiraUm dos resultados é que enquanto 42% das mães com alguma experiência de trabalho relataram em 2013 que reduziram suas horas de trabalho para cuidar de um filho ou outro membro da família em algum momento de sua carreira, apenas 28% dos pais disseram o mesmo. Da mesma forma, 39% das mães disseram que haviam se afastado do trabalho por um período significativo de tempo para cuidar de um membro da família (em comparação com 24% dos homens). E as mães eram cerca de três vezes mais propensas do que os homens a relatar que em algum momento largaram o emprego para poder cuidar de um membro da família (27% das mulheres vs. 10% dos homens).

É importante observar que, quando perguntamos às pessoas se elas se arrependeram de seguir essas etapas, a resposta retumbante foi 'Não'. No entanto, também é importante observar que as mulheres que passaram por essas interrupções eram muito mais propensas do que os homens a dizer que isso teve um impacto negativo em sua carreira. Por exemplo, as mulheres que tiraram licença em algum momento de sua vida profissional para cuidar de um filho ou outro membro da família tiveram duas vezes mais probabilidade do que os homens que fizeram o mesmo de dizer que isso prejudicou sua carreira em geral (35% vs. 17%) . Da mesma forma, entre aqueles que tiraram uma folga significativa do trabalho para cuidar de um membro da família, 32% das mulheres, em comparação com 18% dos homens, disseram que fazer isso as prejudicava profissionalmente.

De acordo com muitos economistas, as interrupções de carreira relacionadas à família podem minar as perspectivas econômicas das mulheres de várias maneiras, contribuindo para a disparidade salarial de gênero e estreitando o fluxo que alimenta os empregos de nível superior. É claro que, para muitas mulheres, essas interrupções podem servir de catalisador para uma vida mais equilibrada que, por sua vez, pode compensar quaisquer benefícios financeiros perdidos.

Em seu novo livro 'Unfinished Business: Women, Men, Work, Family', Anne-Marie Slaughter levanta muitas dessas questões, e em um artigo recente do New York Times, Slaughter disse que o que é necessário para mudar locais de trabalho individuais é um 'mudança de cultura: mudanças fundamentais na maneira como pensamos, falamos e conferimos prestígio'. Nossos dados sugerem que uma mudança geracional, se não uma mudança cultural, pode estar chegando. Quando perguntamos a jovens adultos (de 18 a 32 anos) que ainda não têm filhos se eles acham que se tornarem pais tornará mais difícil ou mais fácil para eles progredirem em seus empregos ou carreiras, os homens jovens têm a mesma probabilidade que as mulheres para dizer que as crianças provavelmente retardarão seu avanço na carreira (cerca de 60% em cada grupo). Isso sugere que os homens da geração Y podem estar iniciando suas carreiras com um conjunto diferente de expectativas sobre o que o equilíbrio entre vida familiar e trabalho acarretará.

Ao mesmo tempo, porém, entre os jovens adultos com filhos, as mulheres têm muito mais probabilidade do que os homens de dizer que ser mãe trabalhadora torna mais difícil para elas progredirem no trabalho (58% das mães da geração Y dizem isso, contra 19% da geração do milênio pais).

Essas questões levantam novos debates sobre as políticas do governo e do local de trabalho destinadas a apoiar pais e famílias. Enquanto a conversa nacional continua, os pais que trabalham em toda a América continuarão a conciliar suas muitas responsabilidades - reservando tempo para cuidar ao longo do caminho.

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