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Muitas congregações dos EUA ainda são racialmente segregadas, mas as coisas estão mudando

Quase meio século depois de Martin Luther King Jr. chamar às 11h da manhã de domingo o horário mais segregado da América, duas igrejas da Flórida com diferentes composições raciais - uma com uma congregação predominantemente negra e a outra predominantemente branca - estão prestes a se fundir.

Muitas congregações dos EUA ainda são racialmente segregadas, mas as coisas estão mudandoA mudança ocorre em meio a uma tendência nacional maior, mas lenta. Embora o grau de segregação racial dentro das congregações religiosas permaneça alto, algumas casas de culto nos Estados Unidos tornaram-se mais diversificadas nos últimos anos, de acordo com as descobertas do mais recente (2012) National Congregations Study (NCS), dirigido pelo pesquisador da Duke University, Mark Chaves. (O estudo mais recente recebeu apoio financeiro do Projeto Religião e Vida Pública do Pew Research Center.)

Na verdade, enquanto cerca de oito em cada dez congregantes americanos ainda participam de cultos em um lugar onde um único grupo racial ou étnico compreende pelo menos 80% da congregação, um em cada cinco agora adora em congregações onde nenhum único grupo racial ou étnico predomina de tal forma. Esse número aumentou nos últimos anos, de 15% no NCS de 1998 e de 17% no NCS de 2006-07.

Além disso, a proporção de americanos brancos que frequentam cultos sem ninguém de outra raça ou etnia está caindo. Em 1998, 20% dos congregantes dos EUA faziam parte de congregações inteiramente brancas. Em 2012, esse percentual havia caído para 11%, enquanto a participação crescente de brancos está em congregações com pelo menos alguns negros, hispânicos ou asiáticos.

Essa mesma dinâmica está em ação entre alguns outros grupos. Por exemplo, uma pesquisa do Pew Research Center de 2013 com hispânicos dos EUA descobriu que 61% dos fiéis hispânicos dizem que seu local de culto tem uma congregação predominantemente hispânica - contra 74% que disseram o mesmo em 2006.

A maioria (57%) dos fiéis em geral faz parte de congregações que são predominantemente (pelo menos 80%) brancos não hispânicos. Além disso, 14% dos americanos que comparecem aos cultos o fazem em casas de culto com membros que são pelo menos 80% negros (incluindo 5% que estão em congregações totalmente negras). E outros 8% frequentam igrejas onde pelo menos oito em cada dez frequentadores são hispânicos.



Embora as razões financeiras estejam desempenhando um papel na fusão da Igreja na Flórida, os pastores envolvidos dizem que também têm como objetivo promover a reconciliação racial na área de Jacksonville e além.

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