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Movida a petróleo e gás, a produção de energia dos EUA está em alta

Energia 1Embora muitos americanos aparentemente não percebam, os EUA estão produzindo consideravelmente mais de sua própria energia. No ano passado, os EUA geraram um recorde de 79,1 quatrilhões de Btu (unidades térmicas britânicas) internamente, quase 14% a mais de energia do que em 2005, principalmente devido ao aumento da produção de petróleo e gás natural.

E com o boom contínuo da produção “não convencional” de petróleo e gás, o país está a caminho de produzir ainda mais energia este ano. (As reservas de petróleo e gás 'não convencionais' são aquelas que não podem ser extraídas pela perfuração de poços tradicionais; em vez disso, tecnologias avançadas, como perfuração horizontal e fraturamento hidráulico, ou 'fracking', são usadas.)

Energia 2A partir de 2011, o gás natural suplantou o carvão como a maior fonte de energia produzida internamente no país, de acordo com dados da Administração de Informações de Energia dos EUA. No primeiro semestre deste ano, foram produzidos 11,95 trilhões de pés cúbicos de gás natural “seco” (ou para consumo), um pouco acima do mesmo período do ano passado e 7,9% a mais que nos primeiros seis meses de 2011.

A produção doméstica de petróleo bruto atingiu o seu ponto mais baixo em 2008, a uma taxa de 5 milhões de barris por dia. Mas, desde então, a produção saltou 46%, para uma taxa média (até agosto deste ano) de quase 7,3 milhões de barris por dia. Grande parte desse aumento se deve ao boom na produção de xisto / óleo tight nos últimos anos: um documento de discussão de 2012 do Centro Belfer de Ciência e Assuntos Internacionais de Harvard, por exemplo, projetou que a capacidade de produção dos EUA poderia aumentar em 3,5 milhões de barris por dia (mbd) até 2020, para 11,6 mbd.

O carvão, no entanto, ainda representou 39% da geração de eletricidade dos EUA nos primeiros sete meses deste ano, ante 36% no mesmo período do ano passado, de acordo com o relatório “Electric Power Monthly” da EIA. A participação do gás natural na geração de energia caiu de 31% para 27%. A proeminência do carvão aumenta as apostas para os planos do governo Obama de limitar as emissões de dióxido de carbono das usinas de energia.

A parcela da energia total dos EUA produzida a partir de fontes renováveis ​​- biomassa, hidrelétrica, eólica, solar e geotérmica - aumentou nos últimos seis anos, respondendo a políticas governamentais (de créditos de impostos federais a padrões estaduais para geradores de eletricidade) e pressão pública . A participação das renováveis ​​na produção nacional de energia cresceu de 7,2% em 2001 para 11,8% no primeiro semestre deste ano.



Apesar desse crescimento, a grande maioria da produção doméstica de energia da América - 78,2% em junho - ainda vem de combustíveis fósseis. (A energia nuclear permaneceu praticamente estável desde 1995, respondendo por cerca de 10% da produção de energia doméstica.)

No geral, a produção nacional foi responsável por 83,2% do consumo total de energia dos EUA no ano passado e 82,9% nos primeiros cinco meses deste ano. Esses representam os níveis mais altos de autossuficiência energética em duas décadas, embora dificilmente os mais altos já registrados: em 1985, por exemplo, a produção doméstica representava 88,6% do uso total de energia.

O país também continua aproveitando melhor a energia que usa. No ano passado, levou uma média de 6.150 Btu para gerar cada dólar do PIB ajustado pela inflação; levou 7.560 Btu dez anos antes, 9.270 Btu em 1992 e 11.270 Btu em 1982.

Fato bônus: O que é um Btu?Um Btu, ou unidade térmica britânica, é a quantidade de energia necessária para aumentar ou diminuir 1 libra de água em 1 grau Fahrenheit. Os cientistas geralmente usam o joule como uma unidade de energia em vez do Btu (um Btu é cerca de 1.055 joules), mas o governo dos EUA continua a medir a produção e o consumo de energia em Btu.

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