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Metade dos americanos acha que os jovens não buscam STEM porque é muito difícil

A professora assistente Camille Lombard conversa com os alunos Bijan Ameli, à esquerda, e Mike Feigenbaum em uma aula de química na George Washington University em Washington, D.C., em 2015. (Linda Davidson / The Washington Post via Getty Images)

Quando os americanos são questionados sobre por que mais estudantes não buscam um diploma em ciência, tecnologia, engenharia ou matemática (STEM), é mais provável que eles apontem para a dificuldade dessas matérias, de acordo com uma nova pesquisa do Pew Research Center. Cerca de metade dos adultos (52%) afirmam que a principal razão pela qual os jovens não buscam diplomas em STEM é que eles acham que essas matérias são muito difíceis.

Os legisladores e educadores há muito se intrigam sobre por que mais estudantes não buscam especializações em STEM na faculdade, embora aqueles que têm um diploma de graduação em uma área de estudo STEM ganhem mais do que aqueles com outras especializações - independentemente de trabalharem em um emprego STEM ou uma ocupação diferente. No entanto, apenas um terço dos trabalhadores (33%) com 25 anos ou mais com pelo menos um diploma de bacharel tem um diploma de graduação em uma área STEM, de acordo com uma nova análise do Pew Research Center.

Participações menores dizem que a principal razão pela qual mais jovens não buscam diplomas em STEM é que eles acham que as disciplinas STEM não são úteis para suas carreiras (23%) ou pensam que essas disciplinas são muito chatas (12%).

Uma pesquisa do Pew Research Center de 2013, usando uma formulação de pergunta semelhante, descobriu que os americanos também eram mais propensos a apontar para a dificuldade de ciências e matemática como a principal razão pela qual mais jovens não buscam diplomas nessas áreas.

Na nova pesquisa do Center, os americanos com diploma universitário ou mais educação têm mais probabilidade do que aqueles com menos educação de dizer que o principal motivo é que os jovens acham que as disciplinas de STEM são muito difíceis (63% contra 46%). Aqueles sem diploma universitário têm duas vezes mais probabilidade do que os graduados universitários de dizer que o principal motivo pelo qual os jovens não buscam um diploma em uma área STEM é que eles acham que essas matérias não são úteis para suas carreiras (27% contra 13%) .

Apenas 13% da força de trabalho dos EUA estava empregada em ocupações STEM em 2016, enquanto a grande maioria (87%) estava empregada em outras ocupações. Mesmo assim, quatro em cada dez desses trabalhadores não STEM (40%) dizem que estavam pelo menos um pouco interessados ​​em seguir um emprego ou carreira STEM em algum momento de suas vidas.



A pesquisa perguntou a esses trabalhadores não STEM por que eles acabaram não perseguindo esse interesse. O motivo mais comumente citado para não seguir uma carreira STEM foi o custo e as barreiras de tempo (27%), como altos gastos com educação ou falta de acesso a recursos e oportunidades. Um em cada cinco (20%) diz que o motivo de não seguirem uma carreira STEM é que encontraram outro interesse, enquanto 14% dizem que acharam as aulas STEM muito difíceis ou que perderam o interesse.

Existem diferenças entre aqueles com e sem curso superior nos motivos citados para não seguir a carreira em STEM. Aqueles com alguma faculdade ou menos educação são cerca de três vezes mais propensos do que os graduados a citar barreiras de custo ou tempo (36% vs. 11%), enquanto os graduados universitários estão mais inclinados a dizer que encontraram outro interesse (26% vs. 17% ) ou achou as aulas de STEM muito difíceis ou perdeu o interesse no assunto (21% vs. 11%).

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