Memória Coletiva da América

As memórias que são compartilhadas por uma grande maioria de americanos são em grande parte de eventos americanos e muitas vezes muito recentes. As memórias de eventos significativos que não incluíram os EUA são menos claras. Por exemplo, enquanto três quartos dos americanos se lembram do momento em que ouviram a notícia da eclosão da guerra no Golfo Pérsico, apenas quatro em cada dez se lembram de ter ouvido a notícia do massacre da Praça Tiananmen.

À medida que a nação entra no século 21, muitos dos principais eventos que definiram os últimos 100 anos não são lembrados como experiências de primeira mão. Na verdade, apenas os eventos das décadas de 1980 e 1990 servem como memórias coletivas compartilhadas para a grande maioria dos americanos hoje.

Menos memórias compartilhadas entre gerações

Quase todos os adultos (87%) dizem que sabem o que estavam fazendo quando ouviram a notícia do acidente de carro fatal da princesa Diana há apenas dois anos; muitos têm lembranças igualmente fortes do atentado a bomba em 1995 contra um prédio federal em Oklahoma City. Cerca de três quartos do público se lembra de ter ouvido a notícia do início da Guerra do Golfo em 1991. Um número semelhante lembra claramente a explosão do Challenger em 1986.

Enquanto o público lista a caminhada na lua de Neil Armstrong em 1969 como uma das maiores conquistas americanas do século 20, apenas uma pequena maioria (54%) da população adulta tem uma memória em primeira mão dela.

E eventos anteriores - o fim da Segunda Guerra Mundial, a morte de FDR e o ataque a Pearl Harbor - são marcos apenas para as gerações mais velhas. Embora a esmagadora maioria dos americanos mais velhos diga que se lembra do que estava fazendo quando ouviu a notícia desses eventos, apenas cerca de um em cada cinco adultos de todas as idades compartilham dessas memórias.

O assassinato de John F. Kennedy em 1963 é a memória mais antiga compartilhada pela maioria dos americanos: 53% dizem que sabem o que estão fazendo no momento em que ouvem a notícia de seu assassinato.



Memórias poderosas

O assassinato de Kennedy não é apenas o primeiro evento que a maioria dos americanos ainda consegue se lembrar, é também a memória americana mais potente para aqueles que o viveram. Nove em cada dez americanos com idade suficiente na época dizem que se lembram exatamente do que estavam fazendo quando ouviram a notícia da morte do 35º presidente. Quase tantos se lembram de saber da morte da princesa Diana (87%), do atentado de Oklahoma City (86%) e, entre os que estavam vivos, do ataque a Pearl Harbor (85%).

O poder da morte de Kennedy e o bombardeio de Pearl Harbor são impressionantes, visto que o acidente de carro fatal da princesa Diana e a explosão terrorista em Oklahoma City são eventos desta década.

Os triunfos e tragédias do programa espacial são lembrados com igual força: 82% dos adultos se lembram do que estavam fazendo quando souberam da explosão do Challenger de 1986; 80% se lembram de onde estavam no momento em que ouviram a notícia da caminhada histórica de Armstrong na lua 17 anos antes.

As vidas e mortes de outros líderes americanos permanecem vivas na mente da maioria dos americanos que têm idade suficiente para se lembrar, embora sejam menos convincentes do que a morte de Kennedy. Cerca de dois terços do público elegível se lembra do ataque de John Hinckley a Ronald Reagan, da morte de Franklin Roosevelt, da renúncia de Richard Nixon e do assassinato de Martin Luther King Jr.

Eventos Definem Gerações

Para os idosos, as memórias das últimas décadas empalidecem em comparação com os eventos de sua juventude. Nove em cada dez lembram o que estavam fazendo quando ouviram a notícia do assassinato de Kennedy (93%), o ataque japonês a Pearl Harbor (91%) e o fim da Segunda Guerra Mundial (89%). Quase tantos podem se lembrar do momento em que ouviram sobre a caminhada de Armstrong na lua (87%) e a morte de Franklin Roosevelt (85%). Menos idosos se lembram de ter ouvido notícias importantes das décadas de 1980 e 1990: a explosão do Challenger (74%) ou o início da Guerra do Golfo (73%).

A morte de John F. Kennedy une a faixa etária de 55-64 anos: 98% se lembram exatamente do que estavam fazendo quando ouviram a notícia de seu assassinato. Três outros eventos do final dos anos 1960 e início dos anos 1970 - o moonwalk de Armstrong, o assassinato de Martin Luther King Jr. e a residência de Richard M. Nixon
gnation - são especialmente atraentes para a geração que estava na casa dos 20 e 30 anos na época. Quase nove em cada dez (89%) se lembram do momento em que souberam dos passos históricos de Armstrong, 82% se lembram da notícia da morte do líder dos direitos civis e 80% se lembram do anúncio de Nixon. Os trágicos eventos das décadas de 1980 e 1990 também são convincentes para esta geração: 83% se lembram da explosão do Challenger e 87% se lembram de ter ouvido a notícia do atentado de Oklahoma City.

O bombardeio de Oklahoma City e o fracasso da missão Challenger são lembrados tão fortemente quanto a morte de Kennedy para americanos com idades entre 35 e 54. Totalmente 88% se lembram de ouvir a notícia do bombardeio de Oklahoma em 1995; quase o mesmo número (86%) pode se lembrar exatamente onde estavam quando souberam da explosão da nave espacial. E, embora alguns nessa faixa etária nem tivessem nascido quando Kennedy foi baleado, dos que já tinham idade suficiente na época, muitos (86%) dizem que sabem o que estavam fazendo quando ouvem a notícia de Dallas. Cerca de três quartos podem se lembrar de ouvir as notícias do atentado de Hinckley contra Reagan e o início da Guerra do Golfo.

Os americanos com menos de 35 anos compartilham relativamente poucas memórias. O recente bombardeio do prédio federal em Oklahoma City se destaca como o evento mais lembrado em 1995: 87% dessa faixa etária sabe o que estava fazendo quando ouviu a notícia. Um pouco menos podem se lembrar do momento em que souberam da explosão do Challenger (81%) e das notícias do primeiro bombardeio na Guerra do Golfo (74%). E, para uma geração que não nasceu quando Kennedy e King foram assassinados, o atentado à vida de Reagan é lembrado por apenas 61%, um pouco mais do que o número (55%) que se lembra da notícia da queda do Muro de Berlim.

A cultura define o tom

Sem uma calamidade econômica ou uma grande guerra, os americanos pensam no passado principalmente em termos culturais. Quando solicitado a fornecer descrições de uma palavra das décadas, o público se refere às décadas de 1930 e 1940 em termos de turbulência econômica e guerra. Quando eles pensam nas décadas anteriores e posteriores, no entanto, as referências dos americanos são geralmente alegres.

Quase um terço dos americanos (30%) usa referências culturais para descrever a década de 1920, falando desta década como rugindo, oscilante e despreocupada. Metade desse número (16%) menciona descrições econômicas, incluindo referências ao boom e à queda desses anos. Afluência, quebra do mercado de ações e tempos difíceis são algumas das respostas mais comuns. Aqueles que realmente viveram na década de 1920, entretanto, veem as coisas de forma um pouco diferente. Embora as referências culturais à década de 1920 superem as econômicas na proporção de dois para um para o público em geral, os americanos que estavam vivos na década de 1920 descrevem a década em termos econômicos tanto quanto em termos culturais (cerca de 22% mencionam cada um).

As duras condições econômicas da década de 1930 pintaram um quadro claro na mente do público. As referências à economia - e, em particular, à Grande Depressão - estão no topo de todas as outras. Um em cada cinco americanos menciona a Depressão diretamente, outros 15% descrevem a década em termos de tempos difíceis, luta ou pobreza. Nenhuma outra descrição é mencionada por mais de 4% do público.

As imagens da década de 1940 são igualmente dominadas pelo espectro da Segunda Guerra Mundial, que é mencionado por 35% do público. Um em cada dez faz referência à reconstrução econômica, superando a Depressão e os bons tempos.

Bons carros, boa música, bons momentos

As opiniões dos americanos sobre os anos 1950 são muito mais nostálgicas. Ao pensar nesta década, números quase iguais fazem referências à boa vida (24%) e aos ícones culturais da época (22%). As descrições desta década são dominadas por menções de paz, diversão, rock and roll, Elvis e bons carros.

Um abismo de gerações se abre na maneira como os americanos se lembram dos anos 1950. Enquanto o público em geral pensa nos ícones culturais e na prosperidade geral da década de 1950 em termos iguais (22% e 24%, respectivamente), aqueles que realmente viveram durante esta era estão muito mais focados na era como um tempo de progresso, paz e modernização. Um terço (33%) dos que estavam vivos na década de 1950 o descrevem em termos de vida boa, contra 17% que fazem referências culturais. Em contrapartida, os que nasceram nas décadas seguintes pensam amplamente nos anos 1950 em termos culturais: 29% mencionam os carros, a música e outros símbolos da época, contra 14% que fazem referências à boa vida.

As referências culturais também dominam as visões americanas da década de 1960. Quando questionados sobre qual palavra ou frase melhor descreve a década, um quarto do público menciona termos como hippies, filhos das flores, drogas, música e amor livre. No entanto, números significativos (16%) também mencionam distúrbios civis e políticos - e caracterizam esta década como um período conturbado e turbulento.

Mas a política da década de 1970 - a Guerra do Vietnã, Watergate e a renúncia de Nixon - está repleta de referências a disco, drogas e John Travolta e um senso geral de diversão. Um quarto do público descreve a década em termos culturais, outros 10% mencionam os aspectos despreocupados, mas apenas 3% a caracterizam politicamente.

A década de 1980 gerou muito menos consenso; nenhuma categoria é mencionada por mais de 12% do público. As caracterizações da década variam de referências gerais a bom (11%) a referências à música e cultura (9%) a materialismo e ganância (7%) a economia (7%). Mais uma vez, a política fica em segundo plano em relação a essas memórias culturais: apenas 2% mencionam Reagan ou Reaganomics.

Embora haja novamente pouco acordo entre o público sobre como caracterizar nossa década atual, tecnologia - uma palavra mal mencionada em qualquer década anterior - encabeça a lista de referências, com 12% dos americanos descrevendo a década de 1990 em termos tecnológicos. Mais uma vez, como sinal da falta de consenso nesta década, números quase iguais mencionam bom (10%) e piora (8%). Minorias significativas também pensam na década de 1990 como um trabalho em andamento acelerado, com impulso e estresse mencionados por 6% do público. Não há referências à Guerra do Golfo.

Os americanos sabem que horas são

Embora o público geralmente se saia mal nos testes de conhecimento político, os americanos se saem muito bem quando se trata de colocar os principais eventos nacionais em ordem cronológica. Além disso, ao contrário da maioria dos testes de conhecimento político, em todas essas medidas de informação, os americanos mais velhos não apresentam desempenho melhor do que os adultos mais jovens. Aqueles que vivenciaram um determinado evento no início da idade adulta são mais capazes de colocá-lo no contexto histórico.

No geral, a grande maioria do público pode identificar corretamente a sequência histórica de muitas das principais ocorrências políticas e sociais do século XX. Três quartos sabem que a Segunda Guerra Mundial veio antes da Guerra da Coréia e que Watergate precedeu o escândalo Irã-contra. Quase o mesmo número de pessoas conhece a ordem correta de dois casos históricos da Suprema Corte, colocando a decisão anti-segregação Brown v. Board of Education de 1954 antes da decisão de 1973 Roe v. Wade legalizando o aborto.

O conhecimento dos americanos vai além das guerras, escândalos e políticas sociais americanas. Sete em cada dez sabem que a construção do Canal do Panamá começou antes do sistema de rodovias interestaduais. Quase dois terços (63%) sabem que a crise dos mísseis cubanos precedeu a visita histórica de Nixon à China.

Na verdade, o público ficou perplexo com apenas uma das seis perguntas. Apenas 24% conseguiram situar corretamente a criação da aliança da OTAN antes da construção do Muro de Berlim.

Normalmente, os americanos mais velhos acompanham as notícias mais de perto e têm mais conhecimento sobre política e história do que os adultos mais jovens. No entanto, essas perguntas revelam um padrão diferente. Os americanos que vivenciaram um evento mais diretamente fazem um trabalho melhor do que outras faixas etárias em colocá-lo historicamente. Por exemplo, 81% dos baby boomers (aqueles que agora têm entre 35 e 54 anos) sabem que Watergate

- um dos eventos definidores de sua juventude adulta - veio antes do Irã-contra. Não
outras pontuações de geração também. E, os Boomers se lembram do momento da visita de Nixon à China em 1972 com clareza: quase três quartos posicionam corretamente após a crise dos mísseis cubanos de 1962.

Da mesma forma, pessoas com idades entre 55 e 64 anos, a Geração Silenciosa, conhecem especialmente os eventos da Guerra Fria. Sete em cada dez sabem que a crise dos mísseis cubanos ocorreu antes de Nixon ir para a China, em comparação com 57% dos americanos mais velhos e 49% dos jovens de 18 a 34 anos. Essa faixa etária também é mais capaz de identificar as manifestações da Guerra Fria na Europa: 37% sabem que a Alemanha Oriental ergueu o Muro de Berlim depois que a aliança da OTAN foi formada, em comparação com 21% dos adultos mais jovens e 28% daqueles com 65 anos ou mais. Novamente, os 55-64 anos de hoje eram jovens adultos quando um ou ambos os eventos ocorreram.

Os confrontos políticos sobre a ação afirmativa e o aborto nas décadas de 1980 e 1990 - batalhas que foram influenciadas em parte por decisões anteriores da Suprema Corte sobre raça e aborto - são especialmente claros para a geração que atingiu a maioridade nas últimas duas décadas. Oito em cada dez alunos da Geração X (18-34 anos) sabem que a decisão que declarou inconstitucionais as escolas segregadas precedeu a decisão sobre o direito ao aborto. Três quartos dos Boomers, dois terços dos 55-64 anos de idade e menos da metade daqueles com 65 anos ou mais também.

Estudos do Pew Research Center ao longo dos anos descobriram que os homens seguem as notícias internacionais mais de perto do que as mulheres e que os homens tendem a se sair melhor do que as mulheres nos testes de conhecimento. Em geral, esse padrão vale para muitas dessas questões também - mas não para todas. A maioria dos dois sexos acerta cinco em seis.

As maiores discrepâncias estão na nomenclatura da ordem da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia (86% dos homens e 72% das mulheres respondem corretamente) e a sequência da crise dos mísseis cubanos e a visita de Nixon à China (70% dos homens e 56% dos as mulheres respondem corretamente). Não há diferença real entre a porcentagem de homens (71%) e mulheres (73%) que sabem que a decisão de Brown precedeu Roe v. Wade.

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