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Membros do Congresso altamente ideológicos têm mais seguidores no Facebook do que moderados

Os membros mais liberais e conservadores do 115º Congresso atraíram mais seguidores no Facebook do que moderados, de acordo com uma nova análise do Pew Research Center.

Em ambas as câmaras legislativas, a ideologia dos membros é um forte indicador do número de pessoas que os seguem no Facebook. Os membros mais liberais e conservadores da Câmara tinham uma mediana de 14.361 seguidores em 25 de julho, em comparação com 9.017 seguidores para aqueles no meio do espectro ideológico. O número médio de seguidores dos legisladores mais liberais e conservadores do Senado era 78.360, enquanto os moderados tinham 32.626. (Esses números refletem o número total de seguidores de cada membro desde a criação de sua página oficial no Facebook, não o número ganho desde o início do 115º Congresso.)

A análise do Centro determina a ideologia de cada legislador com base em uma pontuação calculada por meio de suas votações nominais no Congresso. Essa medida amplamente utilizada, criada por dois cientistas políticos na década de 1980, atribui a cada membro uma pontuação que fica entre -1 (mais liberal) e +1 (mais conservador).

Os legisladores mais ideológicos nesta análise são definidos como os 10% cujas pontuações estão mais distantes de zero, sejam liberais ou conservadores, enquanto os membros mais moderados são definidos como aqueles que estão nos 10% mais próximos de zero, novamente independentemente da inclinação política. A análise avalia apenas o número de seguidores das páginas de perfil oficial dos membros; não examina o número de seguidores para a campanha dos membros ou páginas não oficiais do Facebook, nem avalia seu FacebookPostagens. Seguir a página de um membro se traduz em mais exposição às mensagens do legislador, pois aumenta a probabilidade de que o conteúdo compartilhado por esse membro apareça no feed do usuário no Facebook.

O deputado republicano Trey Gowdy da Carolina do Sul, que presidia o importante Comitê Selecionado em Benghazi, tinha mais seguidores no Facebook do que qualquer outro membro da Câmara, com pouco mais de 1,3 milhão. Em seguida vieram o democrata Luis Gutierrez de Illinois, a líder da minoria democrata Nancy Pelosi da Califórnia e o presidente do Partido Republicano Paul Ryan de Wisconsin, com entre 500.000 e 600.000 cada.

No Senado, o padrão geral de ideologia que prevê seguidores no Facebook é amplamente impulsionado por um pequeno número de membros proeminentes em ambos os partidos, incluindo o democrata Bernie Sanders de Vermont, o republicano do Texas Ted Cruz, a democrata de Massachusetts Elizabeth Warren, o republicano de Kentucky Rand Paul e o republicano de Utah Mike Lee e o democrata Al Franken de Minnesota. Sanders, Cruz e Paul concorreram à presidência em 2016. O republicano John McCain do Arizona, que tinha mais de 1 milhão de seguidores, concorreu à presidência em 2008.



Não está claro exatamente por que membros mais ideológicos têm mais seguidores de páginas do que moderados. Mas uma análise do Facebook do Pew Research Center em fevereiroPostagenscompartilhados por membros do Congresso anterior descobriram que legisladores muito liberais ou conservadores eram mais propensos a compartilhar conteúdo que expressasse indignação ou desacordo em questões políticas, e que tais postagens atraíram mais engajamento online. Outra pesquisa que examinou congressos anteriores usando a mesma medida de ideologia descobriu que os meios de comunicação eram mais propensos a cobrir os membros mais liberais e conservadores da Câmara dos Estados Unidos do que eram moderados.

Na nova análise, os líderes partidários e ex-candidatos à presidência eram especialmente propensos a atrair um grande número de seguidores no Facebook. O número médio de seguidores dos atuais líderes da minoria e da maioria em ambas as câmaras foi de 424.950. O candidato presidencial anterior mediano - incluindo candidatos nas eleições de 2008, 2012 ou 2016 - teve 1.000.073 seguidores na página. Em contraste, o membro médio da Câmara e do Senado tinha uma audiência online muito menor, com mediana de 12.106 e 31.255 seguidores, respectivamente.

Olhando para o Congresso como um todo, mais usuários do Facebook seguem as páginas oficiais dos congressistas democratas do que as páginas dos republicanos. O número médio de seguidores de membros democratas do 115º Congresso na Câmara foi de 14.676, em comparação com 10.597 para os republicanos. Entre os senadores, a mediana do número de seguidores dos democratas foi de 39.890, em comparação com 24.870 dos republicanos.

Essa lacuna partidária pode ser explicada por diferenças em quem usa o Facebook para acompanhar a política. Uma pesquisa do Pew Research Center em 2016, por exemplo, descobriu que uma porção maior de usuários do Facebook que se identificam como democratas liberais relatou ter aprendido sobre a eleição presidencial por meio do Facebook do que os usuários republicanos conservadores. No entanto, os membros individuais com mais seguidores no Facebook incluem legisladores em ambos os lados do corredor.

Nota: Veja metodologia completa aqui (PDF).

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