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Mais eleitores terão acesso a cédulas não inglesas no próximo ciclo eleitoral

O governo federal há muito exige que as cédulas eleitorais em algumas jurisdições dos Estados Unidos sejam impressas em outros idiomas além do inglês, com base no número de cidadãos em idade de votar que vivem nessas comunidades e têm conhecimentos limitados de inglês e baixos níveis de educação. Novos dados do Census Bureau mostram que 263 condados, cidades e outras jurisdições em 29 estados estarão agora sujeitos a essa exigência em eleições futuras, um ligeiro aumento em relação a cinco anos atrás.

A assistência linguística, exigida pelo Voting Rights Act federal desde 1975, aplica-se a locais com populações de ásio-americanos, latinos, índios americanos e nativos do Alasca que cumpram determinados requisitos. O Departamento de Justiça, que aplica a lei, diz que a assistência ajuda mais pessoas a 'serem eleitores informados e participar efetivamente de nossa democracia representativa'. Durante a última reautorização da Lei de Direitos de Voto, em 2006, o Congresso estendeu as disposições de assistência linguística para 2032, e elas não foram afetadas por uma decisão da Suprema Corte em 2013 que invalidou outras seções da lei.

As jurisdições que agora devem fornecer cédulas não inglesas e outros materiais eleitorais - que incluem algumas comunidades em terras tribais - abrangem 68,8 milhões de cidadãos americanos com idade para votar. Isso é 31,3% do total da população elegível para votos dos EUA de 220 milhões, que consiste em cidadãos com 18 anos ou mais.

O Census Bureau atualiza a lista de jurisdições a cada cinco anos, com base nos dados da American Community Survey sobre todos os cidadãos em idade eleitoral que falam menos inglês do que muito bem e têm menos do que a quinta série. As jurisdições podem ser adicionadas ou removidas da lista com base na alteração dos perfis residentes.

A última lista do Census Bureau, divulgada em 2011, incluía 248 jurisdições em 25 estados, cobrindo 65,6 milhões de pessoas, ou 30,7% do total da população em idade de votar dos cidadãos dos EUA em 2010. A lista anterior, em 2002, incluía 296 jurisdições em 30 estados .

Das jurisdições da nova lista, muitas estão no Texas (89) e na Califórnia (27), que também são os estados com o maior número de imigrantes. Em oito estados, apenas uma jurisdição deve oferecer cédulas não inglesas (às vezes em mais de um idioma): Geórgia, Havaí, Idaho, Maryland, Nevada, Oklahoma, Utah e Virgínia. Três estados - Califórnia, Flórida e Texas - também devem fornecer traduções para o espanhol de qualquer material eleitoral emitido em todo o estado.



A nova lista adiciona requisitos de assistência linguística para pelo menos 25 idiomas em 52 jurisdições, algumas das quais já tinham outro requisito de idioma em vigor. A lista elimina requisitos específicos em 40 outros, embora alguns deles mantenham outros requisitos de idioma. Todas as alterações entram em vigor imediatamente.

Algumas localidades com novos requisitos são locais com populações crescentes de estrangeiros que refletem o aumento da dispersão de imigrantes. Em algumas localidades onde os requisitos de assistência linguística foram removidos, pode ser devido a uma tendência nacional de aumento do nível de escolaridade entre os imigrantes recentes. Em outros, um fator pode ser que uma parcela cada vez maior de hispânicos nascidos nos Estados Unidos e a proficiência em inglês também tenha aumentado entre os latinos, de acordo com um relatório recente do Pew Research Center.

O número de jurisdições necessárias para oferecer assistência linguística representa 3,3% dos condados e cidades contados pelo Census Bureau. Além das cédulas, as jurisdições também são obrigadas a fornecer assistência linguística no registro, materiais informativos, voto ausente e outros aspectos do processo de votação.

Entre as áreas com novos requisitos de assistência linguística está o condado de Gwinnett, na Geórgia, localizado na área metropolitana de Atlanta, que deverá oferecer assistência em espanhol. De 2000 a 2007, de acordo com a análise do Pew Research Center, Gwinnett esteve entre os principais condados para o crescimento de sua população hispânica. De acordo com as estimativas do Census Bureau para 2010-2014, 10.555 hispânicos no condado falam inglês menos do que muito bem e 750 desse grupo não tiveram educação de quinto ano, de 45.285 cidadãos latinos em idade de votar.

Entre as jurisdições onde os requisitos de assistência linguística foram retirados está o Condado de Salt Lake, Utah, que não pode mais oferecer cédulas em espanhol. A população hispânica total do condado cresceu de 12% do total em 2000 para 18% em 2014, descobriu a análise do Centro. Os dados do censo divulgados para apoiar a decisão de retirar o condado de Salt Lake indicam que, mesmo com o aumento do número de cidadãos hispânicos em idade de votar desde 2010, o número com inglês limitado e baixos níveis de educação diminuiu.

O atendimento no idioma exigido na maioria das vezes é o espanhol, que deve ser oferecido em cédulas em 214 localidades, de acordo com a lista do Censo, bem como em material estadual em três estados. O condado de Gwinnett está entre 23 jurisdições que têm um novo requisito de oferecer cédulas em espanhol, e o condado de Salt Lake está entre os 21 onde o requisito foi retirado. Cédulas em idiomas asiáticos específicos serão exigidos em sete lugares, enquanto um requisito de idioma asiático foi eliminado em cinco outros.

Além disso, 22 jurisdições serão obrigadas a oferecer cédulas em um determinado idioma indígena americano ou nativo do Alasca. Isso inclui o bairro da Ilha Kodiak no Alasca, que deve oferecer materiais eleitorais em Yup'ik; Pinal County no Arizona, que deve oferecer materiais em Apache; e San Juan County, Utah, que deve oferecer materiais em Ute.

O Departamento de Justiça apresentou queixas contra quatro jurisdições nos últimos cinco anos por supostas violações das disposições de assistência linguística, todas as quais levaram a ordens de consentimento ou acordos, de acordo com seu site.

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