Homem Piltdown

O crânio em questão.
A Divina Comédia
Criacionismo
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Piadas correndo
Piadas à parte
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Homem Piltdown era umfarsa fóssilde umhominídeomandíbula e osso do crânio encontrados em um poço de cascalho em 1912. Na época, foi adotado por alguns comoprovaspara o evolução dehumanosde outros hominídeos semelhantes a macacos.

Depois que foi revelado como uma farsa em 1953, o Homem de Piltdown passou a representar algo totalmente diferente; provas concretascontraevolução. É repetidamente citado como prova de que a evolução é uma farsa - apesar do lógico falhas em tal pensamento.

Também é importante notar que os criacionistas apresentaram um 'homem Piltdown' próprio .

Conteúdo

História

Retrato da gangue de Piltdown, de John Cooke (1915). Charles Dawson está diante da pintura de Charles Darwin .

O 'Homem de Piltdown' é uma famosa farsa que consiste em fragmentos de um crânio e uma mandíbula coletados em 1912 de um poço de cascalho em Piltdown, uma vila perto de Uckfield, East Sussex, emInglaterra. Os fragmentos foram considerados por muitos especialistas da época como sendo os restos fossilizados de uma forma até então desconhecida do ser humano primitivo. O significado do espécime permaneceu objeto de controvérsia até que foi exposto em 1953 como uma falsificação, consistindo do osso da mandíbula de um orangotango combinado com o crânio de um homem moderno totalmente desenvolvido. Embora o Homem de Piltdown tenha sido reconhecido como uma fraude em 1953, só em 1996 o fraudador foi 'conclusivamente' identificado como Martin A. C. Hinton, curador de zoologia do Museu de História Natural de Londres. Ou foi Charles Dawson, o descobridor do Homem de Piltdown? O argumento interminável de quem era o embusteiro parece permanecer sem solução, já que Dawson foi exposto em 2003 como um falsificador em série de fósseis. Provavelmente havia apenas um falsificador: Charles Dawson, que tinha os meios, o motivo e a oportunidade de realizar a fraude e esteve presente em todas as três escavações.Eoanthropus dawsoni- O homem da madrugada de Dawson - foi nomeado de forma mais apropriada do que as vítimas da fraude jamais perceberam.

O trote de Piltdown é talvez o mais famoso paleontologia hoax na história. Tem se destacado por duas razões: a atenção dada à questão da evolução humana e o período de tempo (mais de 40 anos) que decorreu desde sua 'descoberta' até sua exposição como uma falsificação.

O principal ponto esquecido pelos detratores da teoria da evolução foi apenas logo após sua descoberta inicial que o Homem de Piltdown desempenhou um papel significativo na visão geral da 'descendência do homem'. Em 1930, um grande número de outras descobertas mostraram que os primeiros passos evolutivos demacaco-como os ancestrais dos humanos eram sobre marcha e dentes, não cérebro , e que aqueles primeiros pré-humanos foram encontrados exclusivamente emÁfrica. Piltdown era jovem o suficiente (alegava ter cerca de 500.000 anos) para estar fora da África sem ser uma anomalia, mas a combinação de dentes simiescos, cérebro grande e testa alta tornavam-no muito suspeito, até que a fraude foi finalmente revelada. Na verdade, já em 1913, David Waterston do King's College London publicou emNaturezasua conclusão de que a amostra consistia em uma mandíbula de macaco e um crânio humano. Da mesma maneira,francêso paleontólogo Marcellin Boule concluiu a mesma coisa em 1915. Uma terceira opinião deamericanoo zoólogo Gerrit Smith Miller concluiu que a mandíbula de Piltdown veio de um macaco fóssil. Em 1923, Franz Weidenreich examinou os restos mortais e relatou corretamente que eles consistiam em um crânio humano moderno e umorangotangomandíbula com dentes afiados.



O papel do nacionalismo (ou, onde estãoGrã-Bretanha 'fósseis s?)

Veja o artigo principal neste tópico:Nacionalismo

Foi sugerido que um sentimento de orgulho nacional ferido desempenhou um papel na farsa do Homem de Piltdown. Em 1912, muitos fósseis de hominídeos foram descobertos no continenteEuropa, mais notavelmente Homem de Neandertal noAlemanhae Homem Cro-Magnon noFrança, e eles estavam até surgindo emÁfricae Java (Indonésia), aindaGrã-Bretanhanão tinha nenhum. Hoje, sabemos que isso ocorre porque oilhas britânicasestavamglaciadoquando os primeiros hominídeos chegaram à Europa, mas para o povo britânico daquela época (no auge do Império), era inaceitável que sua pátria, o berço da civilização e da indústria, o centro de tudo o que é certo e adequado na mundo, não desempenhou nenhum papel na evolução da humanidade e só foi resolvido relativamente tarde. Em outras palavras, eles não eram nada mais do que coloniais em comparação com o continente, algo que nenhum britânico respeitável achava atraente. O fato de que uma ferramenta de osso de elefante que era visivelmente em forma de taco de críquete acompanhou a 'descoberta' de Piltdown dá mais crédito a estehipótese.

Problemas com a interpretação criacionista

O fato de o Homem de Piltdown ser uma fraude deliberada tem sido repetidamente usado porcriacionistase design inteligente defende como evidência de quetoda a evoluçãoé uma fraude. O problema com isso deve ser evidente, mas vamos examiná-lo de qualquer maneira.

É verdade que o Homem de Piltdown foi uma fraude deliberada, que confundiu os paleontólogos por muitos anos. Algunscientistasaceitou, enquanto outros foramcéticodesde o início. Desde aa natureza não mente, a maioria dos cientistas considera as descobertas de campo pelo valor de face, tentando explicar a descoberta dentro da compreensão atual do campo específico. No entanto, qualquer coisa que fique muito fora do esperado é recebida com um olhar altamente cético. O caso de Piltdown não é exceção, e é importante notar que os especialistas na área quase imediatamente começaram a questionar a descoberta, como deveriam.

Como apontado em 'Worlds Without End' de James Burke (Dia em que o Universo mudousérie) uma das razões pelas quais a farsa de Piltdown durou tanto foi porque se encaixou na estrutura então predominante de encontrar um crânio semelhante ao humano com um rosto semelhante ao de um macaco. Na verdade, em 1913, David Waterston, do King's College London, declarou emNaturezaque o achado foi uma mandíbula de macaco e um crânio humano efrancêsO paleontólogo Marcellin Boule disse a mesma coisa em 1915. Em 1923, Franz Weidenreich afirmou, após um exame cuidadoso, que a descoberta de Piltdown era um crânio humano moderno e uma mandíbula de orangotango com dentes afiados, mas porque Piltdown se adaptou tão bem à estrutura, outros cientistas deixaram o modelo conduzir seu pensamento e não a própria evidência.

O Homem de Piltdown foi criado com o objetivo de enganar cientistas, não leigos, por isso só teve sucesso por um curto período. O próprio fato de que foi finalmente revelado como uma farsa é evidência de que a ciência é inerentemente capaz de ver através ilusão , reconhecendo erros e refinando suas ideias usando o método científico . Mostra queteoriascomo a evolução são baseadas em evidências sólidas e consistentes que se comportam de maneiras esperadas. Também é importante notar que embora os criacionistas gostem de tagarelar sobre os erros, fraudes ou erros simples da evolução, nenhum desses erros ou fraudes foi exposto pela chamada 'ciência da criação'. Cada um deles, de Piltdown a Haeckel , foram encontrados por especialistas em evolução, fazendo o trabalho deevolucionistas.

Por outro lado,religiosidade- as crenças criacionistas derivadas não mudam, não são capazes de avaliar a qualidade de um espécime, não podem identificar uma fraude de um espécime real e não podem se adaptar a novosem formaçãosobre o mundo degenéticapara o tamanho do nosso universo . Mais importante ainda, eles falham em fornecer qualquer nova compreensão do mundo.

A falácia daqueles que usam o Homem de Piltdown para refutar a evolução pode ser resumida assim:

  • Uma única falsificação não anula a evidência real de que existe enão éuma falsificação. Se você está inclinado a pensar o contrário, considere que o incidente das trilhas do Rio Paluxy não prova (por si só) a coexistência humano-dinossauro.
  • Uma única falsificação não prova que todas as evidências são falsas (isso seria viés de confirmação na pior das hipóteses, um não segue pelo menos).
  • A ciência realmente identificou a fraude e corrigiu o erro. Enquanto isso,Cristãosainda insiste que o Sudário de Turim estava Jesus 'pano de enterro, embora tenha sido provado ser falsificação feita emmedievalEuropa baseada emdatação por radiocarbono.
  • O Homem de Piltdown não foi universalmente aceito pela instituição científica por causa de seu conflito com outras peças de evidência - é necessário ummuito mais do que issopara enganar os cientistas praticantes.
  • As técnicas usadas para provar definitivamente que o Homem de Piltdown era falso são exatamente as mesmas usadas para datar fósseis reais.
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