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Gráfico da Semana: As grandes cidades mais liberais e conservadoras

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As grandes cidades nos EUA tendem para o lado liberal do espectro político, mesmo quando estão em estados conservadores (os residentes de Austin às vezes brincam que sua cidade é 'uma ilha cercada pelo Texas'). Mas quais cidades são mais liberais - ou conservadoras - do que suas reputações?

Em um artigo que será publicado em uma próxima edição da American Political Science Review, pesquisadores do MIT e da UCLA reuniram dados de sete pesquisas de opinião em grande escala, conduzidas entre 2000 e 2011, para desenvolver medidas de preferência por políticas públicas em 51 cidades com populações de mais de 250.000. As cidades mais liberais eram sobre o que você esperaria: San Francisco, Washington D.C., Seattle, Oakland e Boston; a cidade mais conservadora foi Mesa, Arizona, seguida por Oklahoma City, Virginia Beach e Colorado Springs. (O gráfico acima, criado pela The Economist, é baseado nos dados dos pesquisadores.)

No geral, a inclinação liberal das grandes cidades é inconfundível. Mesmo cidades com reputação conservadora (como Dallas, Santa Ana, Califórnia e Cincinnati) aparecem como centro-esquerda, ainda que ligeiramente. Isso talvez não seja surpreendente: como o Pew Research Center descobriu recentemente, 46% dos liberais consistentes disseram que prefeririam viver em uma cidade, contra apenas 4% dos conservadores consistentes. Os liberais também têm duas vezes mais probabilidade que os conservadores de viver em áreas urbanas, enquanto os conservadores estão mais concentrados nas áreas rurais.

Por mais interessante que seja ponderar as distinções entre, digamos, Denver e Colorado Springs, os pesquisadores estavam principalmente interessados ​​em como os governos municipais são responsivos às preferências políticas de seus cidadãos. Muitas pesquisas anteriores em ciência política pressupõem que a política municipal é amplamente não ideológica. Mas depois de examinar uma série de decisões políticas específicas em nível municipal (desde a regressividade da estrutura tributária de uma cidade até seu apoio a moradias populares), os pesquisadores concluíram que, na verdade, as políticas das cidades se alinhavam de maneira bastante próxima à ideologia de seus residentes. “(C) as cidades com populações mais liberais tendem a ter políticas mais liberais… coletam mais impostos per capita e têm despesas per capita substancialmente mais altas… Isso sugere que não apenas o governo da cidade é político, mas pode ter mais em comum com a política estadual e nacional do que os estudiosos anteriores reconheceram. ”

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