GOP ganhou espaço nas comunidades de classe média em 2016

O candidato republicano a vice-presidente Mike Pence faz campanha em Johnstown, Pensilvânia, em 6 de outubro de 2016. Foto: Jeff Swensen / Getty Images

O Partido Republicano fez incursões profundas nas comunidades de classe média da América em 2016. Embora muitas áreas de classe média tenham votado em Barack Obama em 2008, elas favoreceram Donald Trump em 2016, uma mudança que foi a chave para sua vitória. Enquanto isso, os democratas tiveram mais sucesso mantendo uma 'coalizão' frouxa de comunidades de renda baixa e alta.

Essas descobertas emergem de uma nova análise do Pew Research Center que correlaciona a forma como os condados votaram com as estimativas do Centro sobre o tamanho da classe média nas áreas metropolitanas dos EUA. Os relatórios pós-eleitorais cobriram o papel dos eleitores brancos da classe trabalhadora ou com ensino superior na eleição, mas esta análise se concentra em como a classe média mudou de fidelidade ao longo dos dois mandatos de Obama como presidente.

Para os fins desta análise, nosso padrão de medida foram as áreas metropolitanas que são de classe média, e não os eleitores de classe média especificamente. Comunidades de classe média foram definidas como áreas metropolitanas nas quais pelo menos 55% da população adulta vivia em famílias de renda média em 2014. (A parcela nacional da população de classe média é de 51%.)

Das 221 áreas examinadas, há 57 áreas de classe média sólida, e elas foram divididas quase igualmente em 2008, com 30 áreas votando para democratas e 27 para republicanos.

Em 2016, Trump defendeu com sucesso todas as 27 áreas de classe média conquistadas pelos republicanos em 2008. Em uma mudança dramática, entretanto, Hillary Clinton perdeu em 18 das 30 áreas de classe média conquistadas pelos democratas em 2008.

A maioria dessas comunidades de classe média está localizada no Centro-Oeste ou no Nordeste. Em muitas dessas áreas, os democratas experimentaram quedas de dois dígitos no apoio, em comparação com uma queda de 5 pontos percentuais nacionalmente. Por exemplo, em Johnstown, Pensilvânia, Obama venceu com 50% dos votos em 2008; em 2016, essa participação caiu para 30% para Clinton. Em Wausau, Wisconsin, de classe média, um padrão semelhante também emerge: 54% votaram em Obama em 2008 contra 38% em Clinton em 2016.



Em comunidades com participações de classe média um pouco menores, os democratas experimentaram perdas semelhantes. Das 115 áreas metropolitanas nas quais 50% a 55% da população adulta vive em famílias de renda média, 59 votaram nos democratas em 2008. Mas 16 dessas 59 áreas se tornaram republicanas em 2016.

Isso deixa 49 áreas metropolitanas nas quais a classe média representa menos de 50% da população adulta. Alguns, como a área de Washington, D.C., têm uma população de renda superior relativamente grande, enquanto outros, como Merced, Califórnia, têm uma população de renda inferior relativamente grande.

Essa mistura de áreas de renda baixa e alta quase não mudou em suas preferências de voto. Cerca de 17 votaram nos republicanos em 2008 e 18 em 2016. Enquanto isso, 32 votaram nos democratas em 2008 e 31 fizeram o mesmo em 2016. Houve apenas uma ligeira mudança nas lealdades. Os republicanos escolheram três áreas que votaram nos democratas em 2008 - Springfield, Illinois; Chico, Califórnia; e Niles-Benton Harbor, Michigan. Enquanto isso, os democratas conquistaram duas áreas que perderam em 2008 - Fresno, Califórnia, e New Orleans-Metairie, Louisiana.

No geral, os democratas experimentaram uma erosão generalizada do apoio de 2008 a 2016. Sua participação na votação caiu em 196 das 221 áreas metropolitanas examinadas. A perda de apoio foi grande o suficiente para mover 37 áreas da coluna democrata para a coluna republicana e, como observado, 18 dessas áreas eram solidamente classe média. A derrapagem vista em 2016 é uma continuação das tendências que apareceram originalmente em 2012. Embora Obama em grande parte tenha se agarrado a essas mesmas comunidades de classe média que apoiaram Trump, os resultados das eleições de 2012 mostram uma erosão em sua margem de apoio.

Não por coincidência, os democratas também tinham maior probabilidade de perder terreno em áreas dependentes de manufatura. Das 56 comunidades com uma parcela relativamente grande de empregos na indústria, Trump obteve vitórias em 15 áreas metropolitanas que apoiaram Obama em 2008 e mantiveram outras 29, deixando apenas 12 comunidades na coluna dos democratas. Nessas áreas, 10% ou mais dos trabalhadores da área estavam empregados na indústria de transformação em 2014, em comparação com menos de 7% nas áreas metropolitanas em geral, de acordo com dados do Bureau of Economic Analysis.

As famílias de renda média são aquelas cuja renda anual é de dois terços ou duas vezes a mediana nacional, depois que as rendas foram ajustadas ao tamanho da família. Em 2014, a faixa nacional de renda média era de cerca de US $ 42.000 a $ 125.000 anuais para uma família de três pessoas. Os rendimentos em cada área metropolitana são ajustados para o custo de vida na área em relação ao custo de vida médio nacional. As 221 áreas metropolitanas cobertas na análise representaram 74% da população adulta dos EUA em 2014. O relatório anterior do Centro sobre a classe média nas áreas metropolitanas dos EUA descreve a metodologia em detalhes, incluindo a escolha das áreas metropolitanas incluídas na análise.

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