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Funcionários federais podem reformular a forma como os americanos identificam raça, etnia no censo e outras formas

As autoridades federais estão avançando com as mudanças potenciais mais importantes em duas décadas na forma como o governo pergunta aos americanos sobre sua identidade racial e hispânica. Eles incluem combinar questões raciais e hispânicas separadas em uma só e adicionar uma nova categoria Oriente Médio-Norte da África.

Se aprovado pelo Escritório de Gestão e Orçamento, as revisões seriam feitas no questionário do censo de 2020 e outras pesquisas ou formulários do governo federal. Estatísticas federais sobre raça e identidade hispânica são usadas para fazer cumprir as leis de direitos civis, ajudar no redistritamento político e fornecer dados para pesquisas que comparam o status de diferentes grupos.

As mudanças visam melhorar a precisão e confiabilidade dos dados de raça e etnia, tornando mais fácil para as pessoas responderem a perguntas sobre sua identidade, de acordo com autoridades federais. Muitas pessoas, especialmente hispânicos, árabes e pessoas de várias origens, não têm certeza de como se categorizar em questionários de censo e outras formas federais.

As possíveis mudanças foram publicadas em 30 de setembro pelo Office of Management and Budget, que define os padrões de como as agências federais coletam e publicam dados de raça e etnia, por 30 dias para comentários públicos. A agência publicará outro edital com os resultados de seu estudo e possíveis recomendações de mudança, e buscará mais comentários. O Census Bureau concluiu recentemente um grande teste de possíveis revisões em seus questionários e começou a informar grupos consultivos e defensores dos resultados.

As alterações seriam potencialmente as mais importantes, uma vez que foi oferecida aos americanos a opção de marcar mais de uma caixa de corrida para se descreverem em formulários federais. Essa opção foi aprovada pelo OMB em 1997 e incluída no censo de 2000.

Os formulários do censo desde 1980 têm feito duas perguntas sobre raça e etnia. No censo de 2010, as pessoas primeiro foram questionadas se eram de origem hispânica, latina ou espanhola, e foram informadas de que as origens hispânicas não são raças. Uma pergunta subsequente pediu que eles escolhessem uma ou mais das 15 opções que compõem cinco categorias de raça - branco, preto, índio americano / nativo do Alasca, asiático ou nativo do Havaí / outras ilhas do Pacífico. Também existe uma categoria 'alguma outra raça'.



Uma pergunta combinada ofereceria às pessoas todas as opções de raça e etnia hispânica em um só lugar. Eles podem marcar uma caixa para identificar como branco, preto, origem hispânica / latina / espanhola, índio americano / nativo do Alasca, asiático, nativo do Havaí / outras ilhas do Pacífico ou alguma outra raça ou origem. Em cada categoria, haveria uma linha onde as pessoas poderiam oferecer mais detalhes sobre sua origem, tribo ou raça - por exemplo, irlandês, mexicano, nigeriano, navajo ou paquistanês. Também pode haver caixas de seleção para as opções mais comuns.

Como as categorias raciais do censo mudaram ao longo do tempo

Veja uma linha do tempo da história das categorias raciais no censo.

Um objetivo da pergunta combinada é reduzir o número crescente de pessoas que não marcam nenhuma caixa de raça ou marcam a caixa 'alguma outra raça' em vez de uma raça específica, em alguns casos porque consideram sua raça hispânica.

Em uma apresentação para grupos consultivos, funcionários do Census Bureau disseram que em um censo de teste de 1,2 milhão de famílias no ano passado, a pergunta combinada parecia 'obter dados de maior qualidade' do que perguntas separadas. Além disso, menos pessoas marcaram a categoria 'alguma outra raça'. Em uma recomendação preliminar ao Diretor do Census Bureau John Thompson, eles disseram que a pergunta combinada deveria ser incluída no teste de operações do censo de 2018 do bureau, seu último grande teste operacional antes do próprio censo de 2020.

Alguns grupos influentes de defesa dos direitos civis levantaram preocupações sobre se a pergunta combinada forneceria dados melhores do que as perguntas atuais e estão esperando para ver a pesquisa do gabinete do censo de teste do ano passado.

A outra grande mudança nas questões federais de raça e etnia seria adicionar uma categoria para pessoas que traçam suas origens no Oriente Médio e Norte da África, que agora geralmente são categorizadas como brancas. A categoria seria mais ampla do que os dados coletados sobre ancestralidade árabe desde 1980. Ela poderia incluir pessoas de 19 nacionalidades, como egípcia, israelense e libanesa, bem como 11 identidades étnicas ou 'pan-étnicas', como curda ou árabe .

Grupos de defesa pressionaram o Census Bureau para uma categoria separada do Oriente Médio e Norte da África na lista de raças e origens, dizendo que ajudaria os imigrantes e outros que estão confusos com as categorias raciais dos EUA. O bureau convocou um fórum no ano passado para discutir a possível nova categoria.

Na apresentação de slides para seu grupo consultivo nacional, funcionários da agência dizem que a nova categoria fornece dados de maior qualidade, permitindo que aqueles que se identificam como do Oriente Médio ou do Norte da África encontrem sua identidade específica no formulário do censo. No entanto, as autoridades dizem que querem fazer mais testes de alternativas para exemplos ou caixas de seleção, incluindo uma possível caixa de seleção 'israelense'.

Funcionários do Census Bureau também têm testado se perguntam às pessoas sobre sua 'categoria' em vez de sua 'raça', na esperança de que seja mais fácil de usar, mas dizem que querem continuar seu estudo antes de fazer uma recomendação.

Quaisquer tópicos propostos para o censo de 2020 devem ser submetidos ao Congresso até 2017. A redação das questões deve ser apresentada ao Congresso no ano seguinte.

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