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Em que o governo federal gasta seus dólares de impostos? Programas de seguro social, principalmente

É primavera, o que significa o início do processo orçamentário para o Congresso e uma corrida louca para muitos americanos apresentarem seus impostos de renda. Esse é um bom momento para olhar para os hábitos de gastos do governo federal em um contexto mais amplo do que apenas as batalhas deste ano.

Ao pensar sobre os gastos federais, vale lembrar que, como disse uma vez o ex-funcionário do Tesouro Peter Fisher, o governo federal é basicamente 'uma gigantesca seguradora', embora tenha 'um negócio secundário em defesa nacional e segurança interna'. No ano fiscal de 2016, que terminou em 30 de setembro passado, o governo federal gastou pouco menos de US $ 4 trilhões e cerca de US $ 2,7 trilhões - mais de dois terços do total - foram para vários tipos de seguro social (Previdência Social, Medicaid e Medicare , seguro-desemprego, benefícios para veteranos e outros semelhantes). Outros US $ 604 bilhões, ou 15,3% dos gastos totais, foram para a defesa nacional; o pagamento líquido de juros sobre a dívida do governo foi de cerca de US $ 240 bilhões, ou 6,1%. A ajuda educacional e os serviços sociais relacionados foram de cerca de US $ 114 bilhões, ou menos de 3% de todos os gastos federais. Todo o resto - subsídios para safras, viagens espaciais, reparos em rodovias, parques nacionais, ajuda estrangeira e muito, muito mais - representaram os 6% restantes.

Pode ser útil olhar os gastos como uma parcela da economia geral dos EUA, o que fornece um quadro de referência consistente por longos períodos. No exercício financeiro de 2016, os gastos federais totais foram de 21,5% do produto interno bruto, ou PIB. Durante a maior parte das últimas décadas, os gastos federais pairaram alguns pontos percentuais acima ou abaixo de 20%. A maior exceção recente veio na esteira do crash das hipotecas de 2008: no ano fiscal de 2009, um aumento nos gastos federais com alívio combinado com uma economia em retração para empurrar os gastos federais para 24,4% do PIB, o nível mais alto desde a Segunda Guerra Mundial, quando os gastos federais atingiu um pico de quase 43% do PIB. (Contamos com dados históricos arquivados do orçamento final do ex-presidente Barack Obama para nossos dados de gastos; a proposta de orçamento inicial do presidente Donald Trump não inclui nenhum dado histórico.)

Medido como uma parcela do PIB, o maior crescimento de longo prazo nos gastos federais veio em serviços humanos, uma ampla categoria que inclui vários tipos de seguro social, outros programas de saúde, ajuda educacional e benefícios para veteranos. De menos de 1% do PIB durante a Segunda Guerra Mundial (quando muitos programas de ajuda da era da Depressão foram encerrados ou transferidos para o esforço de guerra), os gastos federais com serviços humanos agora chegam a 15,5% do PIB. Na verdade, foi maior - 16,1% - no ano fiscal de 2010, em grande parte devido a maiores gastos com seguro-desemprego, assistência alimentar e outras formas de ajuda durante a Grande Recessão. Agora, os principais motores de crescimento dos gastos com serviços humanos são Medicaid, Medicare e Previdência Social.

Embora os gastos com serviços humanos tenham crescido para representar uma parcela maior do PIB ao longo do tempo, a parcela da defesa ficou menor: era de 3,3% no ano fiscal de 2016, contra 4,7% no ano fiscal de 2010. Em geral, e talvez não surpreendentemente, a defesa os gastos consomem mais do PIB durante a guerra (bem mais de um terço no auge da Segunda Guerra Mundial) e menos durante os tempos de paz. A principal exceção foi a acumulação militar da era Reagan (que na verdade acelerou uma acumulação que começou no final da administração Carter): de uma baixa pós-Vietnã de 4,5% do PIB no ano fiscal de 1979, os gastos com defesa chegaram a um pico de 6% do PIB em fiscal de 1986.

Além de serviços humanos e defesa nacional, a próxima maior categoria de gastos federais são os juros da dívida pública. Excluindo os juros pagos a fundos fiduciários do governo (como a Previdência Social e fundos fiduciários de aposentadoria militar) e vários outros programas de pequenos empréstimos do governo, os US $ 240 bilhões em juros líquidos pagos sobre a dívida federal no ano fiscal de 2016 representaram 1,3% do PIB. Embora a dívida pública total tenha continuado a crescer (estava em quase US $ 19,96 trilhões em fevereiro, atingindo o limite legal da dívida), o valor em dólares dos juros reais pagos flutua com o ambiente da taxa de juros geral. As taxas são bastante baixas agora, mas eram muito mais altas nas décadas de 1980 e 1990; nessas décadas, os pagamentos de juros líquidos frequentemente se aproximavam ou ultrapassavam 3% do PIB.



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