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Em alguns países europeus, ser membro da igreja significa pagar mais impostos

Países europeus com impostos religiososUm número crescente de alemães - protestantes e católicos - está deixando suas igrejas, de acordo com estatísticas compiladas pelo The Wall Street Journal. Entre as razões citadas para a diminuição do número de membros está a relutância em pagar um aumento de fato no imposto eclesiástico da Alemanha, que é cobrado pelo governo de membros registrados de igrejas para financiar essas organizações religiosas.

O fato de que os impostos da igreja ainda existam pode surpreender os americanos, já que a Primeira Emenda da Constituição dos EUA proíbe o governo de coletar impostos para grupos religiosos. Mas no ano passado, a Alemanha arrecadou US $ 13,2 bilhões em receitas para as igrejas.

Muitos outros países europeus têm seus próprios impostos religiosos. Em vários casos, esses impostos são voluntários e pagos apenas por membros oficiais registrados de certas igrejas. Em outros países, os contribuintes têm a opção de desviar uma certa porcentagem de sua renda para um grupo religioso ou para o estado. Em muitos casos, o frequentador da igreja paga o imposto como parte de seu imposto de renda pessoal e o governo repassa o dinheiro para a igreja. Alguns exemplos:

  • Na Itália, os contribuintes pagam um imposto de 'oito por mil' (0,8%) e expressam sua preferência se o dinheiro deve ir para um dos grupos religiosos listados (incluindo a Igreja Católica, vários grupos protestantes e a comunidade judaica) ou o estado .
  • A lei espanhola 'fornece aos contribuintes a opção de alocar uma porcentagem de seu imposto de renda à Igreja Católica, mas não a outros grupos religiosos', de acordo com o Departamento de Estado dos EUA.
  • A Igreja Evangélica Luterana na Dinamarca - a igreja nacional do país - recebe financiamento por meio de um imposto eclesiástico específico cobrado dos membros e também recebe apoio adicional do governo dinamarquês. A Dinamarca relata que quase 80% de seu povo eram membros da igreja em 2012.
  • Dois outros países do norte da Europa - Suécia e Finlândia - também cobram impostos da igreja dos membros, ambos a taxas que variam de 1% a 2%.
  • Na Suíça, os impostos da igreja são cobrados em nível de cantão; a maioria dos 26 cantões, ou estados, recolhe um imposto religioso de alguma forma. Em alguns cantões, as empresas privadas devem pagar um imposto religioso, de acordo com o Departamento de Estado, que também informa que alguns cantões coletam impostos 'em nome da comunidade judaica', mas que grupos religiosos 'islâmicos e outros' não tradicionais 'não são elegíveis' .
  • Os impostos religiosos da Islândia são cobrados de membros de grupos religiosos registrados - incluindo organizações humanistas seculares.

Em alguns desses países, há igrejas que servirão apenas àqueles que pagaram. Por exemplo, a Igreja Católica na Alemanha proibiu aqueles que não pagam os impostos da igreja de receber a comunhão.

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