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Eleições durante a semana separam os EUA de muitas outras democracias avançadas

Muitos dos milhões de americanos que votaram nas eleições de terça-feira terão que fazê-lo enquanto trabalham em torno das demandas de seus empregos - comparecendo aos locais de votação antes do trabalho, fazendo uma pausa extra longa para o almoço ou indo depois e esperando chegar antes das urnas fechar. Enquanto estão na fila, muitos deles podem se perguntar por que os Estados Unidos votam em uma terça-feira, de todos os dias. (Para ser justo, mais de 38 milhões de americanos já votaram pessoalmente, por correio ou por voto ausente, de acordo com uma contagem mantida pelo cientista político da Universidade da Flórida, Michael McDonald.)

A primeira lei que designava o dia da eleição como a primeira terça-feira após a primeira segunda-feira de novembro foi aprovada em 1845. Na época, todos os estados, exceto a Carolina do Sul, estavam escolhendo seus eleitores presidenciais por voto popular e tinham flexibilidade considerável para decidir quando realizar o seu eleições. Mas, à medida que os links de transporte e comunicação entre os estados melhoraram, cresceu a preocupação de que os estados com votações posteriores pudessem ser influenciados pelos resultados nas votações anteriores. (Como escreveu o Congressional Globe, parafraseando as observações de um congressista: 'O objetivo deste projeto de lei era proteger contra fraudes nas eleições de presidente e vice-presidente, declarando que todas seriam realizadas no mesmo dia.')

Mas por que novembro e por que em uma terça-feira? Como disse um explicador do Departamento de Estado em 2008, naquela época os EUA eram uma sociedade predominantemente agrária. Novembro fazia sentido porque era depois que os fazendeiros terminavam a colheita, mas antes do inverno rigoroso que tornava difícil para eles irem à cidade para votar. E como viajar a cavalo em estradas não reformadas pode demorar um pouco, os legisladores queriam evitar que seus eleitores fossem para as urnas ou voltassem aos domingos (amplamente considerado um dia de descanso e adoração, não de politicagem).

Os EUA são um dos apenas nove países da OCDE que têm votação durante a semanaNo século 21, no entanto, o calendário eleitoral dos Estados Unidos o torna um caso isolado entre as democracias industriais avançadas. Uma análise do Pew Research Center descobriu que 27 dos 36 países membros da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico realizam suas eleições nacionais no fim de semana, enquanto dois outros (Israel e Coréia do Sul) realizam eleições durante a semana, mas tornam esses dias feriados nacionais tão econômicos as dificuldades não serão uma barreira para a participação eleitoral.

Ao longo dos anos, tem havido propostas repetidas nos EUA para mover o dia da eleição para o fim de semana ou torná-lo um feriado federal, sob o argumento de que isso aumentaria a participação. Uma pesquisa recente do Pew Research Center descobriu o apoio da maioria bipartidária para a ideia: 71% dos democratas e independentes com tendências democratas e 59% dos republicanos e republicanos disseram que apoiariam a transformação do dia da eleição em feriado nacional. Mas, embora propostas nesse sentido tenham sido apresentadas periodicamente no Congresso, nenhuma foi muito longe.

Um punhado de estados dá aos funcionários folga no dia da eleiçãoDia de eleiçãoé, entretanto, um feriado remunerado em 13 estados, pelo menos para funcionários estaduais (embora os trabalhadores estaduais de Kentucky só tenham o dia de folga em anos de eleição presidencial); no Novo México, os funcionários públicos têm direito a duas horas de licença administrativa paga para votar. Muitos estados exigem que os empregadores dêem aos seus trabalhadores licença para votar; em alguns estados, como Nova York e Califórnia, os trabalhadores não podem receber nenhum pagamento por licença para votar. E muitos empregadores, desde a empresa de roupas para atividades ao ar livre Patagonia até a rede de restaurantes Cava, assumiram a responsabilidade de dar aos seus trabalhadores uma folga remunerada para votar este ano.



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