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É o Dia do Pi - e há boas notícias para os professores de matemática

Nalani Reid pondera sobre um problema de matemática no primeiro dia da quarta série em setembro de 2016 na David A. Ellis Elementary School, em Boston. O colega Alanis Vega está sentado à direita. (Pat Greenhouse / The Boston Globe via Getty Images)

14 de março é aquela época especial do ano em que as pessoas prestam homenagem à constante matemática pi (π). E uma descoberta de uma pesquisa do Pew Research Center deve trazer alegria aos educadores em todo o país: a maioria dos americanos (58%) afirmam que realmentegostouestudando matemática nas séries K-12.

O fascínio sobre pi - a razão entre a circunferência de um círculo e seu diâmetro - é que ele é um número infinitamente longo começando com 3,14.

Vários dias comemorando a matemática estão espalhados pelo calendário. (Nunca é muito cedo para se preparar para o próximo Dia do Triplo Pitagórico, em 16/12/20.) Mas o Dia do Pi em particular se tornou um fenômeno cultural popular desde que foi introduzido pela primeira vez em 1988. A Câmara dos Representantes dos EUA até aprovou um Resolução não vinculativa em 2009 que comemora o dia, ao mesmo tempo que incentiva 'escolas e educadores a observar o dia com atividades adequadas que ensinem os alunos sobre o pi e os envolvam no estudo da matemática'.

'A América precisa reforçar a educação matemática e científica para todos os alunos a fim de preparar melhor nossos filhos para o futuro e competir na economia do século 21', disse a resolução, acrescentando que a matemática 'pode ser uma parte divertida e interessante de a educação de uma criança '.

Dos 58% dos adultos norte-americanos que gostaram das aulas de matemática do jardim ao 12º ano, a maioria aponta o assunto como o principal motivo pelo qual gostavam das aulas de matemática, e não a forma como as aulas eram ministradas. Cerca de seis em cada dez (61%) dizem que gostavam das aulas de matemática do ensino fundamental e médio por causa do assunto. Uma parcela semelhante (59%) afirma não gostar das aulas de matemática por causa do assunto.

Cerca de metade ou mais dos entrevistados em cada uma das faixas etárias incluídas na pesquisa disseram que gostavam das aulas de matemática do ensino fundamental ao médio. Por exemplo, 58% dos americanos com idades entre 18-29 e 64% daqueles com 65 anos ou mais tinham memórias positivas de matemática.



A pesquisa também revelou que os homens (62%) têm mais probabilidade do que as mulheres (53%) de ter memórias positivas das aulas de matemática.

Embora a maioria dos americanos tenha gostado de suas aulas de matemática, ainda mais (75%) têm boas lembranças de suas aulas de ciências do jardim ao 12º ano. Nesse grupo, a maioria aponta o assunto como o principal motivo pelo qual gostavam das aulas de ciências (68%), enquanto cerca de três em cada dez (31%) afirmam que o principal motivo pelo qual gostavam deles era a forma como foram ensinados.

Quase metade (46%) dos americanos afirmam gostar das aulas de ciências e matemática do jardim de infância ao 12º ano. Cerca de um em cada dez (11%) disse que gostava de matemática, mas não de ciências, enquanto uma parcela maior (29%) não gostava de matemática, mas gostava de ciências. Cerca de 14% dizem que não gostaram das aulas de matemática e ciências.

Como se poderia esperar, trabalhar em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) - ou obter um diploma de pós-graduação em uma área STEM - está intimamente relacionado a gostar de aulas de ciências e matemática do jardim ao 12º ano. Mas muitos dos que trabalham em outras ocupações ou têm um diploma em uma área diferente gostaram de uma ou de ambas as disciplinas também.

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