Duncan MacDougall

MacDougall em 1911
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Religião
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Ponto crucial da questão
Falando no diabo
Um ato de fé

Duncan MacDougall (1866-1920) era um médico em Haverhill,Massachusetts, que em 1907 tentou provar a existência do humano alma em um científico maneiras. Seu raciocínio era que a alma tem um certo peso físico, que deixaria a pessoa no momento da morte (ou até um minuto depois, se a pessoa tivesse um 'temperamento lento'), fazendo com que ficasse mais leve.

MacDougall testou sua teoria em um total de seis pessoas e quinze cachorros, colocando-os em uma grande balança de precisão em seu escritório que ele mesmo construiu e esperando que eles chutassem o balde. Ao relatar os experimentos, ele afirmou que seus sujeitos humanos perderam três quartos de onça na morte, ou cerca de 21 gramas, mas os cães não perderam peso.

Ninguém foi capaz de reproduzir os resultados de sua experiência, que sofria dos problemas clássicos com evidência anedótica : o tamanho da amostra era muito pequeno, alguns fatores de confusão não foram levados em consideração (temperatura corporal, por exemplo) e os resultados foram totalmente inconsistentes (com um caso tendo que ser excluído devido à 'interferência de pessoas que se opõem ao nosso trabalho' )

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