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Dos arquivos: 50 anos atrás: visões divergentes sobre os direitos civis, mas apoio aos manifestantes de Selma

Martin Luther King jr.

Andrew Kohut, o diretor fundador do Pew Research Center e seu presidente de 2004 a 2012, foi um dos maiores pesquisadores do país. Ele morreu em 2015. Seu trabalho, ao longo de três décadas, conquistou um amplo respeito por sua experiência e capacidade de criar histórias sobre o que as pessoas poderiam aprender com pesquisas. Um de seus talentos particulares era voltar no tempo para tirar um instantâneo do humor dos americanos em outra época para mostrar o quanto os tempos haviam mudado.

Aqui está um desses artigos, publicado originalmente em 5 de março de 2015.

Amplo apoio à lei dos direitos civis

Quando ativistas de direitos civis lideraram uma marcha de protesto sangrenta em Selma, Alabama, em 7 de março de 1965, que foi considerada responsável por garantir a aprovação da Lei de Direitos de Voto naquele ano, os direitos civis eram uma questão importante para o público americano, mas as opiniões sobre eram muito misturados. Mesmo assim, o veredicto da América sobre Selma foi claro. Ao todo, os manifestantes realizaram três marchas naquele mês, e as pesquisas mostraram que o público estava claramente do lado dos manifestantes, não do estado do Alabama.

Uma pesquisa Gallup de âmbito nacional em fevereiro de 1965 encontrou 26% dos americanos citando os direitos civis como um problema que o país enfrenta, perdendo apenas para a guerra em expansão no Vietnã (citada por 29%). Houve amplo apoio à guerra neste estágio inicial de sua história, mas as visões sobre direitos civis e integração eram claramente misturadas.

Por um lado, os americanos continuaram a apoiar a Lei dos Direitos Civis de 1964, pelo menos em princípio, mas tinham preocupações sobre seu escopo e implementação. Uma pesquisa Gallup em outubro de 1964 relatou que o público aprovou a nova lei por quase dois para um (58% a 31%). E em abril de 1965, Gallup encontrou 76% a favor de uma lei de direitos iguais de voto então proposta.

Mas, embora o público apoiasse a legislação de direitos civis conceitualmente, eles expressaram preocupação sobre o ritmo de sua implementação. De fato, embora a maioria tenha apoiado a nova lei de direitos civis logo após sua aprovação, uma pesquisa nacional da Opinion Research Corporation mostrou que 68% dos americanos queriam ver moderação em sua aplicação, com apenas 19% querendo uma aplicação vigorosa da nova lei.



Aplicação moderada da lei preferencial de 1964Diante disso, não é surpreendente que, no início de 1965, uma pesquisa Gallup tenha constatado um número crescente de norte-americanos dizendo que o governo Johnson estava avançando rápido demais na integração. Em março, 34% tinham essa opinião e, em maio, esse sentimento subiu para 45%, com apenas 14% expressando a opinião de que não estava se movendo rápido o suficiente.

A opinião sobre o ritmo da integração em maio de 1965 foi dramaticamente diferente no Sul em comparação com outras partes do país. Por uma margem de 61% a 21%, os sulistas sentiram que o governo estava agindo rápido demais, ao invés de quase certo. Fora do Sul, os americanos estavam quase igualmente divididos: cerca de quatro em cada dez acharam que o ritmo era muito rápido e a mesma porcentagem achava que a integração estava ocorrendo no ritmo certo.

Gallup relatou em fevereiro de 1965 que, quando questionado sobre a Lei dos Direitos Civis especificamente, 42% em geral acreditavam que o governo federal estava agindo rápido demais para garantir o direito de voto dos 'negros' e o direito dos 'negros' (termo usado na pergunta) de ser servido em locais públicos, como restaurantes, hotéis e teatros, enquanto apenas 25% achavam que não estava sendo rápido o suficiente.

Suporte para manifestações de Selma em 1965Mas, apesar de todas essas reservas, as opiniões sobre o que ocorreu em Selma eram outro assunto. Por uma margem de 48% a 21%, uma pesquisa da Harris em maio de 1965 revelou que seus entrevistados diziam que eles estavam mais do lado dos grupos de direitos civis envolvidos do que do estado do Alabama. Como era de se esperar, virtualmente todos os negros entrevistados ficaram mais do lado dos manifestantes (95%), mas o equilíbrio da opinião entre os brancos também estava claramente com eles, em vez de com o estado do Alabama (46% a 21%).

Observação: para saber mais sobre como os americanos contemporâneos se sentem a respeito de alcançar a meta de igualdade racial, consulte nosso relatório 'Race in America 2019'.

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