Distritos com bilhete dividido, antes comuns, agora são raros

Nesta temporada eleitoral selvagem e confusa, a Casa Branca não é de forma alguma o único campo de batalha. Não só os democratas esperam recuperar o controle do Senado, mas alguns até têm os olhos postos na Câmara dos Representantes, embora os republicanos lá detenham a maior maioria (247-186, com duas vagas) em quase 90 anos. Muitos líderes do Partido Republicano também estão preocupados que problemas no topo de sua chapa possam levar a perdas significativas na votação para baixo, e alguns expressaram esperança de que os eleitores estejam dispostos a dividir suas entradas se a corrida presidencial não for bem.

No entanto, a disposição dos distritos de dividir seus ingressos - escolher o candidato presidencial de um partido e o candidato do outro partido a deputado - está em forte declínio há mais de duas décadas. Em 2012, apenas 26 distritos da Câmara de 435 (6%) dividiram seus votos, de acordo com nossa análise dos resultados eleitorais distritais. Destes, 17 votaram para reeleger o presidente Obama, mas enviaram um representante do Partido Republicano ao Capitólio; nove optaram por Mitt Romney e também um representante democrata. (No nível de eleitor individual, uma análise do Pew Research Center em 2014 estimou que cerca de oito em cada dez prováveis ​​eleitores em áreas com várias disputas importantes votariam em uma chapa eleitoral direta naquele outono. A votação dividida também diminuiu no estado nível.)

Os distritos com bilhetes divididos costumavam ser muito mais comuns. Na reeleição esmagadora de Richard Nixon em 1972, por exemplo, 190 distritos que votaram em Nixon também elegeram representantes democratas; apenas três, todos em Massachusetts, foram para George McGovern e um representante do Partido Republicano. Em 1988, pelo menos 145 dos 435 distritos da Câmara foram para um lado para presidente e outro para representante (os dados do Mississippi não estavam disponíveis para aquele ano).

Essa tendência não passou despercebida entre os observadores políticos, e eles sugeriram várias explicações possíveis: aumento da polarização política, auto-classificação da população e as vantagens do mandato. Mas duas características não independentes dos distritos com bilhetes divididos dos dias em que eram mais comuns explicam por que não são mais.

Primeiro, os distritos com chapa dividida eram esmagadoramente republicanos para a presidência, mas democratas quando se tratava da Câmara (92,6% de todos os distritos com chapa dividida nos cinco ciclos eleitorais entre 1972 e 1988). E, em segundo lugar, as passagens nos distritos do sul tinham muito mais probabilidade de serem divididas do que em qualquer outra região: de todos os distritos que dividiram seus votos presidenciais e na Câmara entre 1972 e 1988, 41,2% eram de estados do sul, embora o sul respondesse por apenas 31,5 % de todas as cadeiras da Câmara. Isso estava bem acima das participações em qualquer uma das outras três regiões definidas pelo Censo. Em 1972, dois terços de todos os distritos do sul dividiram seus votos para presidente e na Câmara; até 1988, mais da metade ainda o fazia.

Esse foi um vestígio do “Sul sólido”, as décadas em que a maioria dos estados do sul foram dominados por democratas conservadores. Isso levou, entre outras coisas, a senadores e representantes democratas do sul de longa data que enfrentaram pouca oposição real na época das eleições. O domínio democrático já estava diminuindo na década de 1970, pelo menos no nível presidencial, mas demorou mais para desaparecer no Congresso e no governo estadual. Em 2012, os eleitores em apenas oito distritos do sul dividiram seus votos no presidente e na Câmara - apenas 5% dos distritos do país dividiram naquele ano.



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