Deus está morto? Não, mas a crença diminuiu ligeiramente

Crédito: Tempo

Há cinquenta anos neste mês, a revista Time publicou uma de suas capas mais famosas e polêmicas. Salpicada em letras vermelhas em negrito sobre um fundo preto estava uma pergunta curta, simples, mas intensamente provocativa: 'Deus está morto'?

Sem fornecer uma resposta definitiva, os autores do artigo, datado de 8 de abril de 1966, pareciam sugerir que, em muitas partes do mundo, a ideia de um criador onipotente poderia estar indo para a lata de lixo da história. Mesmo nos Estados Unidos - onde, reconheceram os autores, a fé em Deus parecia quase universal - muitas igrejas e seminários foram lentamente dispensando a noção tradicional do divino em favor de um Deus que era mais simbólico do que real.

Mas meio século depois que o artigo da Time foi publicado pela primeira vez, uma pesquisa recente do Pew Research Center mostra que a crença em Deus é forte nos Estados Unidos. De fato, de acordo com nosso Estudo de Cenário Religioso de 2014, quase nove em cada dez americanos adultos dizem que acreditam em Deus ou em um espírito universal.

Participação em declínio de americanos expressam absolutamente certeza de que acreditam em DeusPara ter certeza, a parcela de pessoas nos Estados Unidos que dizem acreditar no Todo-Poderoso caiu um pouco recentemente, de 92% em 2007 (quando o primeiro Estudo de Paisagem Religiosa do Centro foi lançado) para 89% em 2014. E entre os adultos mais jovens pesquisados ​​(nascidos entre 1990 e 1996), a proporção de crentes é de 80%.

Nos últimos anos, também houve pequenos declínios em outras medidas de compromisso religioso. Por exemplo, entre 2007 e 2014, a proporção de americanos que afirmam frequentar a igreja ou outra casa de culto pelo menos uma vez por semana caiu de 39% para 36%. Durante o mesmo período, a proporção de americanos que dizem orar diariamente também caiu 3 pontos percentuais, de 58% para 55%.

Talvez mais impressionante seja o fato de que o número de pessoas que não se consideram mais parte de nenhuma denominação ou tradição religiosa aumentou dramaticamente nas últimas décadas. Entre 2007 e 2014, por exemplo, a proporção de americanos que não são religiosamente afiliados saltou de cerca de 16% para quase 23% da população adulta. No entanto, também é importante ressaltar que a maioria desses 'nãos' (61%) ainda dizem que acreditam em Deus ou em um espírito universal.



Como parte de seu argumento de que o teísmo pode começar a declinar drasticamente (mesmo nos Estados Unidos), o artigo de 1966 postulou que a necessidade do homem adorar um criador onipotente desaparecerá à medida que a ciência cada vez mais explicar os mistérios do universo, e como conhecimento e a tecnologia nos protege de doenças, fome e outras duras realidades da vida. De fato, o artigo da Time afirmou que 'a fé em Deus sobreviveu ao ataque científico apenas quando as igrejas perceberam que a linguagem religiosa da Bíblia é ...' poesia-mais, em vez de ciência-menos '.

Mas uma pesquisa recente do Pew Research Center sugere que cerca de sete em dez (68%) adultos norte-americanos não viram um conflito entre a ciência e suas próprias crenças religiosas. E para aqueles que vêem um conflito, a religião geralmente tem precedência. Considere, por exemplo, as opiniões do público sobre a teoria da evolução, conforme delineadas pelo naturalista britânico Charles Darwin há mais de 150 anos. Enquanto a esmagadora maioria dos cientistas aceita a evolução darwiniana por meio da seleção natural, apenas um terço dos adultos americanos (33%) o faz. Aproximadamente seis em cada dez americanos (incluindo criacionistas e aqueles que acreditam que a vida evoluiu ao longo do tempo por meio de um processo guiado por um Ser Supremo) veem um poder superior ativo e criativo por trás das origens e do desenvolvimento da vida humana.

Assim, embora os EUA possam ser um pouco menos religiosos agora do que no passado, o lugar da religião na consciência coletiva da nação permaneceu forte - certamente muito mais forte do que os autores do artigo da Time e a maioria dos especialistas que eles citaram pareciam prever.

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