Depois de 200 anos, os nativos havaianos voltaram

População nativa havaiana está de volta

Mais do que qualquer outro estado, o Havaí se destaca quando se trata de sua diversidade racial e étnica. O Estado Arco-íris nunca teve maioria branca. Na verdade, os brancos não hispânicos, o maior grupo na maioria dos estados, representam apenas 23% da população, de acordo com os dados do censo de 2013.

Os asiáticos, uma categoria que inclui imigrantes chineses, japoneses, coreanos, tailandeses e filipinos cujos ancestrais trabalharam nos campos de cana-de-açúcar e abacaxi das ilhas, são coletivamente o maior grupo com 37%.

HavaíMas a história real da população é sobre os havaianos nativos, aqueles que são descendentes do povo original do Havaí e que hoje representam 6% da população das ilhas, ou 21% se você incluir aqueles que são parcialmente havaianos. Uma nova análise demográfica, usando uma técnica inovadora, estima que havia 683.000 nativos havaianos na ilha em 1778, quando o explorador britânico capitão James Cook chegou. Isso está na faixa mais alta das estimativas históricas altamente contestadas, que variam de tão baixo quanto 200.000 a tão alto quanto 1 milhão. (Hoje, a população total do Havaí é de 1,4 milhão.)

O autor, David Swanson, da Universidade da Califórnia em Riverside, apresentou sua nova estimativa da população de 'pré-contato' na Universidade do Havaí em fevereiro. Swanson usou uma abordagem chamada 'backcasting' para chegar a sua estimativa histórica do declínio da população havaiana. É essencialmente o oposto do que os demógrafos costumam fazer: prever o crescimento populacional.

Neste caso, Swanson deu uma olhada detalhada nas contagens de nativos havaianos do censo dos EUA de 1910 e 1920, rastreando a taxa de sobrevivência de cada grupo de cinco anos de um censo para o próximo. Por exemplo, ele observou quantas crianças recém-nascidas até os 4 anos de idade em 1910 foram contadas como de 10 a 14 anos em 1920 e, em seguida, fez o mesmo para cada faixa etária sucessiva. Para cada grupo, ele criou uma 'razão de mudança reversa de coorte', que usou para voltar no tempo e estimar o tamanho de cada faixa etária para cada década até chegar a 1770.

Acontece que as estimativas de Swanson quase se alinham com várias outras contagens históricas do censo, incluindo a contagem do Censo dos EUA de 1900, a primeira após a tomada da ilha pelos EUA em 1898. (O Havaí foi inicialmente um território dos EUA e depois se tornou um estado em 1959 .) Seus números também estavam de acordo com três censos do Reino do Havaí em 1890, 1860 e 1850. (Ele diz que não usou os censos anteriores do reino para calcular a proporção porque eles não dividiram consistentemente suas contagens por faixa etária .)



As estimativas de Swanson mostram que a taxa de mortalidade entre os nativos havaianos acelerou de maneira devastadora após seu primeiro contato com estrangeiros ocidentais. O capitão Cook e sua tripulação escreveram em relatos bem documentados sobre preocupações de que eles tivessem infectado a população com doenças venéreas (Cook disse que tentou, sem sucesso, impedir que seus homens se misturassem com as mulheres nativas). Ao longo dos anos, muitas outras doenças infecciosas como sarampo, catapora, poliomielite e tuberculose mataram milhares de havaianos.

Pelas estimativas de Swanson, 1 em 17 nativos havaianos morreu dois anos após a chegada de Cook. Em 1800, a população havia diminuído 48% desde que Cook colocou os pés no Havaí. Em 1820, havia diminuído 71%; em 1840, diminuiu 84%.

As estimativas de Swanson têm algumas ressalvas. Em uma entrevista, ele disse que os números não contam para os nativos havaianos que podem ter saído da ilha, incluindo alguns homens que se juntaram a navios baleeiros durante os anos 1800 ou partiram para o continente americano ou outras partes no exterior. Mas ele acha que esses números são pequenos. Ele também avisa que seus dados são baseados nos dados do Censo dos EUA, que podem ser imprecisos.

O artigo de Swanson reconhece que esses números provavelmente não encerrarão o debate sobre a população havaiana pré-contato. “Não é provável que qualquer estimativa, não importa quão transparente e metodologicamente correta, irá satisfazer todas as partes”, escreveu ele.

Mesmo assim, historiadores e demógrafos concordam que a devastação da população foi rápida e dramática. Relatos históricos de missionários e outros ocidentais que chegaram pela primeira vez na década de 1820 frequentemente previam a erradicação completa da raça havaiana do planeta no início do século XX. De fato, em 1920, a população nativa havaiana havia diminuído para pouco menos de 24.000, de acordo com o Censo dos EUA.

Mas há uma reviravolta nessa história. Nas últimas décadas, desde a década de 1980, a população nativa do Havaí no estado e em todo o país aumentou e prevê-se que o crescimento continue.

A população havaiana nativa do estado, que inclui pessoas de mais de uma raça, é de 298.000. Em todo o país, existem mais de 560.000 americanos que afirmam ser de raça nativa havaiana, de acordo com as estimativas do censo de 2013.

Uma possível razão para o crescimento pode estar na forma como as pessoas de ascendência nativa havaiana são contadas. Embora a população tenha crescido continuamente na segunda metade do século 20, os números se aceleraram em 2000, quando o Census Bureau começou a permitir que as pessoas selecionassem mais de uma raça para se identificar. Entre a população havaiana nativa dos EUA hoje, 36% se identificam como duas raças e 26% se identificam como três raças; apenas um terço - 33% - se identifica apenas como nativos havaianos.

A população nativa havaiana também tem crescido nas últimas décadas por causa de uma taxa de fertilidade mais alta em comparação com a população geral do estado, bem como uma taxa mais alta de “casamentos externos”, o que significa que os nativos havaianos tendem a se casar com alguém de uma raça diferente histórico, disse Justin Hong, pesquisador associado das Escolas Kamehameha. (A instituição privada foi fundada por Bernice Pauahi Bishop, a última descendente real direta do famoso rei do Havaí, Kamehameha, para educar crianças nativas havaianas.)

A população total de nativos havaianos no estado está projetada para atingir mais de meio milhão em 2045 e mais de 675.000 em 2060, de acordo com um relatório de 2012 das Escolas Kamehameha. Seus números estão em sincronia com as estimativas estaduais, publicadas em 2010.

É raro ver uma curva em forma de U para uma pequena população como os havaianos nativos retornar - neste caso, em números não vistos desde 1778. Mas apenas quando o Havaí atinge esse ponto (ou se já o fez) depende de qual números que você usa desde o início.

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