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Departamento de Ed. projetos de escolas públicas serão ‘maioria-minoria’ neste outono

A professora Haiti Johnson ajuda seus alunos da primeira série a aprender sobre a forma romboide durante a aula. Crédito: Getty Images

Espera-se que um marco seja alcançado neste outono, quando as minorias superam os brancos entre os alunos de escolas públicas do país pela primeira vez, mostram as projeções do Departamento de Educação dos EUA. Isso se deve em grande parte ao rápido crescimento no número de crianças em idade escolar hispânicas e asiáticas nascidas nos EUA, de acordo com uma análise de dados do Census Bureau do Pew Research Center.

Uma mudança demográfica constante ao longo dos anos resultou em um declínio no número de brancos nas salas de aula, mesmo com o aumento do número total de alunos de escolas públicas. Em 1997, os EUA tinham 46,1 milhões de alunos de escolas públicas, dos quais 63,4% eram brancos. Embora os brancos ainda superem qualquer grupo racial ou étnico neste outono, sua participação geral nos 50 milhões de alunos de escolas públicas do país deve cair para 49,7%. Desde 1997, o número de alunos brancos diminuiu 15%, caindo de 29,2 milhões para 24,9 milhões em 2014.

Demografia racial de alunos de escolas públicas dos EUA ao longo do tempo

Embora o número de estudantes brancos tenha diminuído, houve um grande aumento nas matrículas de hispânicos e asiáticos, dois grupos que tiveram um crescimento populacional geral. Desde 1997, o número de estudantes hispânicos quase dobrou para 12,9 milhões, e o número de asiáticos saltou 46% para 2,6 milhões. O número de alunos negros esperado nas escolas neste outono, 7,7 milhões, tem se mantido relativamente estável durante esse período.

A maior parte do crescimento é impulsionado por crianças hispânicas e asiáticas nascidas nos EUA, em vez de crianças imigrantes. O número de crianças em idade escolar hispânica e asiática nascidas nos EUA disparou, de acordo com uma análise dos dados do Census Bureau. A diferença no crescimento entre crianças nascidas nos EUA e imigrantes é mais dramática entre os hispânicos. De 1997 a 2013, o número de crianças hispânicas de 5 a 17 anos nascidas nos EUA aumentou 98%, enquanto a população de imigrantes do grupo com a mesma idade diminuiu 26%. Entre os asiáticos dessa idade, o número de asiáticos nascidos nos EUA aumentou 50% durante esse período, e a população imigrante aumentou mais modestos 9%.

As crianças pequenas estão na vanguarda da mudança demográfica. Prevê-se que as minorias neste outono representem 51% dos alunos das escolas públicas do pré-escolar ao 8º ano e 48% daqueles do 9º ao 12º ano. Os jovens latinos sozinhos representam pelo menos 20% dos alunos do jardim de infância de escolas públicas em 17 estados, acima de apenas oito estados em 2000.

A composição da população de alunos de escolas particulares é notavelmente diferente. Em 2009, cerca de sete em cada dez (73%) dos cerca de 4,7 milhões de crianças matriculadas no jardim de infância até a 12ª série em escolas particulares eram brancas.



Enquanto os nascidos nos EUA estão impulsionando o crescimento, os imigrantes ainda têm um impacto na sala de aula. Em todo o país, os distritos escolares tiveram que aumentar o ensino da língua inglesa para alunos que não eram falantes nativos. Isso ocorre porque sete em cada dez crianças em idade escolar que são imigrantes ou têm pais imigrantes falam outro idioma diferente do inglês em casa e provavelmente receberão instrução da língua inglesa ao entrar na escola.

Não é certo que as minorias se tornarão a maioria neste outono nas salas de aula do país porque os dados de matrículas do governo - ao contrário das projeções de matrículas - não estarão disponíveis por alguns anos. Projeções alteradas podem prejudicar momentos demográficos marcantes. Neste verão, por exemplo, o Census Bureau reverteu uma estimativa de 2012 de que os nascimentos de minorias declaradas haviam excedido os nascimentos de brancos nos Estados Unidos. Devido a um declínio acentuado nos nascimentos nos EUA após a Grande Recessão, os nascimentos de brancos hoje ainda excedem ligeiramente os nascimentos de minorias.

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