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Delegações divididas no Senado dos EUA tornaram-se menos comuns nos últimos anos

A senadora eleita democrata Tammy Baldwin e o senador republicano Ron Johnson, ambos de Wisconsin, falam em novembro de 2012 no Capitólio enquanto o líder da minoria Mitch McConnell passa. (Lista de chamada de Bill Clark / CQ)

Doug Jones assumiu oficialmente sua recém-conquistada cadeira no Senado dos EUA, tornando-se o primeiro senador democrata do Alabama em 21 anos. Jones e o senador republicano Richard Shelby agora formam o que se tornou uma raridade no Senado: uma delegação estadual dividida entre dois senadores de partidos diferentes.

Antes da vitória de Jones em dezembro, apenas 13 estados dividiram as delegações do Senado no Congresso atual. Esse foi o menor número nas últimas cinco décadas, de acordo com uma análise do Pew Research Center dos dados dos membros do Senado desde o 90º Congresso (1967-68). Agora, com 14 delegações divididas, o atual Senado está empatado com vários outros Congressos pelo segundo menor nos últimos 50 anos - houve 14 durante a maior parte do 107º Congresso e todos os 108º e 109º Congressos, abrangendo 2001 até o início de 2007.

Delegações divididas eram bastante incomuns nas primeiras quatro décadas após a eleição direta de senadores ter começado em 1913. O ponto baixo, de acordo com o cientista político Eric Ostermeier da Universidade de Minnesota, veio durante o 84º Congresso (1955-56), quando apenas nove estados tinham tanto um republicano quanto um democrata que os representam no Senado.

Mas as delegações politicamente divididas tornaram-se mais comuns nas décadas de 1960 e 1970, à medida que os padrões de décadas de dominação partidária em nível estadual começaram a ruir. No 96º Congresso de 1979-80, mais da metade dos estados (27) tinham delegações divididas e, de 1969 a 1994, mais de 20 estados enviaram delegações divididas ao Senado. Desde então, apesar de alguns altos e baixos, a tendência tem sido para mais delegações de partido único. No momento, 19 estados têm dois senadores republicanos e 17 têm dois democratas.

Nos últimos 50 anos, apenas o Kansas nunca teve uma delegação dividida. Na verdade, a última vez que o Sunflower State elegeu um senador democrata foi em 1932, durante o auge da Grande Depressão. Vermont, por outro lado, sempre teve uma delegação dividida desde que o democrata Patrick Leahy assumiu seu assento em 1975; todos os seus sócios desde então foram republicanos ou independentes (assim como o outro senador de Vermont, o independente Bernie Sanders).

Cientistas políticos exploraram a questão de por que os eleitores de um estado, cujas preferências partidárias e comportamento de participação presumivelmente não mudam muito de um ciclo eleitoral para outro, elegem senadores de diferentes partidos. Uma escola de pensamento teorizou que alguns eleitores procuram deliberadamente equilibrar a delegação de seu estado, embora outros pesquisadores não tenham encontrado apoio para essa ideia. Outros pesquisadores se concentram em diversos eleitorados como preditores de delegações divididas, defendem fatores específicos do candidato (como financiamento, habilidade de campanha e a presença ou ausência de escândalo) ou amarram o fluxo e refluxo de delegações divididas a realinhamentos partidários mais amplos.



Qualquer que seja a explicação, vários estados enviaram pares de senadores a Washington que eram tão díspares ideologicamente que seus votos praticamente cancelaram uns aos outros. Os exemplos anteriores incluem Paul Wellstone (D) e Rod Grams (R) de Minnesota, John Edwards (D) e Jesse Helms (R) da Carolina do Norte e Alan Cranston (D) e S.I. Hayakawa (R) da Califórnia. Roll Call recentemente deu uma olhada em alguns dos “casais estranhos” do atual Senado, atribuindo o primeiro lugar a Ron Johnson (R) e Tammy Baldwin (D), de Wisconsin.

Outras vezes, senadores em delegações divididas agrupam-se mais perto do centro do espectro ideológico, conforme medido por uma ferramenta de ciência política chamada DW-NOMINATE que pontua os legisladores com base em seus registros de votação. No atual Senado, os estados que têm delegações divididas relativamente centristas incluem Maine (republicana Susan Collins e Angus King independente), West Virginia (democrata Joe Manchin e republicano Shelly Moore Capito) e Dakota do Norte (republicano John Hoeven e democrata Heidi Heitkamp).

Correção: uma versão anterior deste post distorceu a atual classificação do Senado em delegações divididas. Com Jones empossado, é o segundo menor número nos anos revisados.

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