Déficit orçamentário em queda, mas público ainda preocupado

Orçamento dos EUAHá algumas boas e más notícias sobre as novas perspectivas orçamentárias do Congressional Budget Office. Embora a projeção de déficit de US $ 467,5 bilhões para o ano fiscal de 2015 seja a mais baixa desde 2007, a agência apartidária prevê déficits mais altos nos próximos anos.

Da forma como está, o déficit deste ano é equivalente a 2,6% do produto interno bruto dos EUA e contribui para a dívida pública de US $ 12,97 trilhões e contando.

As preocupações do público sobre a redução do déficit têm variado nas últimas duas décadas, de acordo com as pesquisas anuais de prioridades políticas do Pew Research Center. No início do governo Obama em 2009 - com a dívida daquele ano (US $ 1,4 trilhão) em quase 10% do PIB - apenas 53% do público disse que reduzir o déficit orçamentário deveria ser uma prioridade para o Congresso e o presidente. Mas a parcela que cita a redução do déficit como prioridade principal subiu para 72% em 2013, antes de cair para 64% em uma pesquisa no início deste mês. Terrorismo (76%) e a economia (75%) são as principais preocupações do público em 2015.

A preocupação com o déficit orçamentário atingiu um ponto baixo em 2002, poucos meses após os ataques de 11 de setembro. Em janeiro de 2002, apenas 35% classificaram a redução do déficit como uma das principais prioridades da política, menos da metade da porcentagem citando defesa contra o terrorismo (83%). Naquela época, muitos objetivos de política interna perderam importância após os ataques terroristas.

Déficit dos EUAO partidarismo tem sido um fator na opinião sobre a importância de reduzir o déficit orçamentário. Historicamente, os entrevistados do partido 'de fora' - aquele partido que não controla a Casa Branca - tendem a ver o déficit como uma prioridade mais alta do que aqueles que compartilham o partido do presidente.

Atualmente, 55% dos democratas dizem que reduzir o déficit orçamentário deve ser uma prioridade, em comparação com 72% dos republicanos. O inverso foi verdadeiro no início do segundo mandato de George W. Bush: 64% dos democratas, mas 48% dos republicanos, disseram que o déficit era uma prioridade em 2005.



A redução do déficit diminuiu em importância entre os membros de ambos os partidos nos últimos dois anos. Em janeiro de 2013, 84% dos republicanos citaram o déficit como prioridade, 12 pontos a mais do que hoje, assim como 67% dos democratas (também 12 pontos a mais).

Mesmo com a queda do déficit nos últimos anos, o público expressou ceticismo quanto ao progresso alcançado. Em dezembro de 2013 - quando o déficit estava encolhendo em relação ao PIB - apenas 29% disseram que o país havia feito progressos na redução do déficit no ano passado; mais do que o dobro (66%) disseram que o país não fez progressos. Apenas 12% dos republicanos e metade dos democratas (50%) disseram que o país fez progressos no déficit.

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