De onde vêm as notícias - e por que são importantes

por Tom Rosenstiel, Diretor, Projeto de Excelência em Jornalismo do Pew Research Center

O seguinte foi extraído da declaração de abertura do autor antes da audiência do Comitê Econômico Conjunto sobre 'The Future of Newspapers: The Impact on the Economy and Democracy', 24 de setembro de 2009

Existem muitos equívocos sobre de onde obtemos nossas notícias. Apenas cerca de 54% dos americanos afirmam ler regularmente jornais impressos. Mas esse número, extraído de pesquisas, não nos diz muito sobre de onde vêm as notícias.

Em cada comunidade na América que estudei em 26 anos como crítico de imprensa, o jornal da cidade tem mais chuteiras no terreno - mais repórteres e editores - do que qualquer outra pessoa - geralmente do que todos os outros juntos. Boa parte do que é veiculado no rádio, na televisão, nos serviços a cabo e com fio vem das redações dos jornais. Esses meios de comunicação, então, o disseminam para públicos mais amplos.

Quando imaginamos o ecossistema de notícias no século 21, o jornal ainda é a maior fonte de origem e coleta.

O segundo equívoco sobre os jornais é que sua crise decorre da perda de audiência. Não tão. A circulação impressa nos dias da semana no ano passado caiu 4,6%, mas o número de visitantes únicos em sites de jornais cresceu 15,8%, para 65 milhões. Quando você combina a audiência impressa e online de jornais, o setor em geral se sai melhor do que outras mídias legadas - e muitos jornais estão vendo sua audiência crescer. Um estudo, de Scarborough, sugere ganhos de audiência de 8,4% de leitores online. Além do mais, a Internet oferece o potencial de um jornalismo mais atraente, mais dinâmico e mais interativo - um jornalismo melhor do que o impresso - vindo dessas redações.



A crise que os jornais enfrentam é um problema de receita. A publicidade, a base econômica do jornalismo no século passado, está entrando em colapso, principalmente os classificados. A receita de anúncios em jornais impressos caiu cerca de 25% nos últimos dois anos, e 2009 provavelmente será pior. Enquanto isso, a publicidade online de jornais também está diminuindo.

No ano passado, o tráfego dos 50 principais sites de notícias cresceu 27%. Mas o preço de um anúncio online caiu 48%.

A consequência é que a quantidade de nossa vida cívica que ocorre à luz do sol da observação dos jornalistas está diminuindo. O número de conselhos municipais e comissões de zoneamento, conselhos de serviços públicos e casas estaduais, mansões de governadores e capitais mundiais sendo cobertos regularmente, mesmo por um único jornalista, está diminuindo. Uma em cada cinco pessoas que trabalhavam nas redações de jornais em 2000 havia morrido no início de 2009 e o número é sem dúvida maior agora. Meu antigo jornal, o Los Angeles Times, tem metade dos repórteres que tinha há uma década.

O problema é mais agudo em jornais maiores do que em jornais menores, mas ninguém está imune - e imagino que as áreas metropolitanas suburbanas sejam mais vulneráveis.

Sites de notícias alternativos como Voice of San Diego e MinnPost são inovações empolgantes, mas o número de pessoas que trabalham lá ainda não chega perto dos números perdidos - e nenhum desses sites encontrou até agora um modelo de negócios sustentável.

Mais da vida americana agora ocorre na sombra. E não podemos saber o que não sabemos.

Os jornais são mais do que parcialmente culpados. Como outras indústrias legadas antes deles, os jornais deixaram uma geração de oportunidades escapar por entre seus dedos - do E-Bay ao Google, do Realtor.com ao Monster.com. O setor está ficando sem opções, embora eu acredite que algumas permaneçam. Isso inclui cobrar pelo conteúdo, ficar duro com agregadores, criar shoppings de varejo online e muito mais. Ninguém sabe o que vai prevalecer. Eu sou um analista, não um advogado. A única coisa próxima de um consenso é que provavelmente nenhuma fonte de receita será suficiente.
Portanto, devemos nos preocupar se os jornais sobrevivem? Talvez não. As máquinas de escrever vieram e se foram. Mas acredito que, como cidadãos, temos interesse em ter repórteres que sejam independentes, que trabalhem em tempo integral e saiam e colham notícias, não apenas conversem sobre elas, e que tentem obter os fatos e o contexto corretos.

E não são apenas os repórteres investigativos de alto nível que tenho em mente, mas talvez ainda mais os repórteres que simplesmente aparecem semana após semana, sentam-se na primeira fila e dão testemunho, e que, simplesmente por sua presença, dizem a aqueles que estão no poder em nome de todos nós, vocês estão sendo vigiados.

Facebook   twitter