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Convenções presidenciais contestadas e por que os partidos tentam evitá-las

Os delegados se aglomeram no corredor central da Convenção Nacional Republicana de 1948 na Filadélfia, durante uma manifestação do governador Thomas E. Dewey. Dewey foi o último candidato presidencial republicano a ser indicado em um concurso multi-eleitoral; ele ganhou na terceira votação. Crédito da foto: foto AP

Agora que a votação real começou na campanha presidencial de 2016, tem havido mais conversa e especulação do que o normal sobre se este pode ser o ano para uma convenção contestada - particularmente no lado republicano, dado o grande número de candidatos republicanos e os natureza imprevisível do concurso até agora.

Candidatos presidenciais nomeados após várias votações têm menos probabilidade de vencerUma convenção contestada, para aqueles que nunca experimentaram uma (ou seja, todos com menos de 35 ou 40 anos), ocorre quando nenhum candidato acumulou a maioria dos votos de delegados necessários para ganhar a nomeação de seu partido antes de a Convenção. Um candidato ainda pode reunir os delegados necessários no momento do início da votação, caso em que a nomeação é decidida na primeira votação. Mas deveria a primeira votaçãonãoproduzir um nomeado, a maioria dos delegados fica livre para votar em quem quiserem, levando potencialmente a várias cédulas, trocas de cavalos, salas cheias de fumaça, filhos favoritos, cavalos negros e outros elementos coloridos que animam o jornalismo político americano, literatura e

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Mesmo antes das primárias e caucuses virem a dominar as campanhas presidenciais na década de 1970, os partidos geralmente não gostavam de convenções contestadas, especialmente quando passavam da primeira votação. E por um bom motivo: os candidatos que precisavam de várias cédulas para serem nomeados raramente venciam a Casa Branca.

Analisamos todas as 60 convenções de nomeações democratas e republicanas de 1868 (a primeira eleição pós-Guerra Civil) até 1984, a última vez em que uma convenção apresentou um vislumbre de incerteza. Durante esse tempo, 18 candidatos (oito republicanos e 10 democratas) foram indicados em várias votações; desses, apenas sete foram eleitos presidente (e quatro deles estavam concorrendo contra outro candidato a voto múltiplo, então um deles tinha que ganhar).

Ao todo, das 22 eleições presidenciais realizadas entre 1868 e 1952 - a última indicação por voto múltiplo até agora, de Adlai Stevenson como o porta-estandarte democrata - 14 apresentavam pelo menos um candidato de partido principal que venceu em várias votações. (Essas convenções costumavam ser chamadas de 'convenções intermediárias', um termo que estamos evitando aqui por causa de suas conotações de negócios obscuros de bastidores.)

Convenções contestadas em corridas presidenciais, 1868-1984

Como cientista político V.O. Key escreveu décadas atrás, quando convenções contestadas ainda eram comuns, “a tarefa da convenção é unir o partido em apoio a um candidato presidencial” - ainda seu principal objetivo em 2016. Mas às vezes, como Key observou, “animosidades (entre facções ) alcançam tal intensidade que se impõe um impasse e qualquer unidade partidária alcançada pela convenção é mera fachada. ”



Normalmente, as convenções iam a várias votações apenas nesses tipos de situações - quando havia dois (ou ocasionalmente três) candidatos principais, cada um representando uma facção geográfica ou ideológica diferente do partido, que tinham forças semelhantes. No lado democrata, a escolha de um candidato foi complicada por uma regra que exigia dois terços dos votos dos delegados, em vez de uma maioria simples, para obter a indicação. (A polêmica regra dos dois terços foi finalmente abolida em 1936; depois, apenas uma convenção democrata, em 1952, foi a votações múltiplas.)

As batalhas por nomeações por votação múltipla geralmente terminavam em uma de duas maneiras. Na maioria dos casos (12 dos 18 que examinamos), um dos principais candidatos gradualmente acumulou apoio suficiente para superar seus rivais (como o republicano Thomas Dewey fez em 1948, por exemplo). Mas, ocasionalmente, um candidato de compromisso “azarão” - que pode ter tido apenas um punhado de delegados no início - acabou sendo nomeado como uma forma de quebrar um impasse. Os cavalos negros famosos incluíam Warren Harding, nomeado na décima votação pela convenção republicana de 1920, e John W. Davis, declarado o candidato democrata em 1924 após um recorde de 103 votos.

Conforme mencionado acima, nem todas as nomeações contestadas foram decididas em cédulas múltiplas. Durante o período que estudamos, 11 republicanos e 14 democratas compareceram à convenção enfrentando alguma oposição organizada (de vários graus de seriedade), mas conseguiram encerrar suas indicações na primeira votação. Em 1980, por exemplo, o presidente Jimmy Carter tinha votos delegados comprometidos o suficiente para renomeação, mas o senador Edward Kennedy, seu principal rival, buscou uma mudança nas regras para permitir que os delegados votassem como quisessem na primeira votação - sua única chance realista de perturbar Carter. Quando Kennedy perdeu a luta pelas regras, ele se retirou da corrida (embora ainda recebesse mais de 1.100 votos de delegados).

A última vez que houve sérias dúvidas sobre quem nomearia uma convenção foi em 1976, quando Gerald Ford e Ronald Reagan lutaram pela nomeação republicana em Kansas City. E a última vez que um candidato líder veio à convenção com menos da maioria dos delegados foi em 1984, quando Walter Mondale tinha poucas dezenas de votos a menos. Apesar de um último esforço da campanha de Gary Hart para persuadir os delegados negros de Mondale a privar Mondale de uma vitória na primeira votação votando em Jesse Jackson, Mondale cruzou para a nomeação.

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