Conhecimento público de ciência e tecnologia

Relatório

4-22-13 # 1Cerca de oito em cada dez americanos (83%) identificam o ultravioleta como o tipo de radiação contra a qual o filtro solar protege. Quase o mesmo número (77%) sabe que a principal preocupação com o uso excessivo de antibióticos é que ele pode levar a bactérias resistentes aos antibióticos.

No entanto, apenas cerca de metade (51%) do público sabe que 'fracking' é um processo que extrai gás natural, não carvão, diamantes ou silício da terra.

Da mesma forma, o conhecimento dos conceitos científicos básicos difere muito entre as perguntas. Enquanto a maioria dos americanos (78%) sabe que a função básica dos glóbulos vermelhos é transportar oxigênio para todas as partes do corpo, apenas 20% poderiam identificar o nitrogênio como o gás que constitui a maior parte da atmosfera.

4-22-13 # 2O questionário faz parte de uma pesquisa nacional, conduzida de 7 a 10 de março entre 1.006 adultos, que também investigou opiniões e percepções sobre ciências e matemática na educação. A pesquisa foi realizada comSmithsonianrevista para uma edição com foco em educação STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) (veja 'Quanto os americanos sabem sobre ciência'?).

O público subestima o desempenho dos alunos americanos do ensino médio em testes padronizados de ciências, em comparação com os alunos de outras nações desenvolvidas. Uma pluralidade (44%) acredita que jovens de 15 anos em outras nações desenvolvidas superam os estudantes dos EUA em conhecimento de ciências; de acordo com uma avaliação de um estudante internacional, os americanos de 15 anos estão nas classificações intermediárias das nações desenvolvidas em conhecimento de ciências.

Quase metade dos americanos (46%) diz que a principal razão de muitos jovens não buscarem graduação em matemática e ciências é principalmente porque eles acham que essas matérias são muito difíceis; apenas 22% dizem que é principalmente porque os jovens pensam que matemática e ciências não são úteis para suas carreiras, enquanto 20% dizem que é porque eles acham que essas matérias são muito chatas. As mulheres (54%) são mais propensas do que os homens (37%) a dizer que a principal razão pela qual os jovens não buscam graduação em matemática e ciências é porque acham que essas matérias são muito difíceis.



A pesquisa fez uma pergunta aberta sobre qual assunto as escolas de ensino fundamental e médio deveriam enfatizar mais atualmente; 30% dos entrevistados dizem matemática; 19% dizem inglês, gramática ou redação, enquanto 11% dizem ciências; e 10% dizem história, estudos sociais ou governo. No geral, 45% mencionam algum aspecto da ciência, tecnologia, engenharia ou matemática.

Sobre o questionário: reações químicas, grupos de controle e CO2

4-22-13 # 3A nova pesquisa inclui uma combinação de 13 perguntas de conhecimento; alguns são do tipo que pode ser encontrado em um livro de ciências, enquanto outros vêm de cobertura de notícias de questões de ciência e tecnologia.

Entre as perguntas do tipo de livro didático, o questionário pergunta o que é uma reação química - água fervente, dissolução de açúcar ou unhas enferrujadas. Dois terços (66%) afirmam corretamente que a ferrugem das unhas é um exemplo de reação química; percentagens muito menores dizem incorretamente que a fervura da água (12%) e a dissolução do açúcar (também 12%) são exemplos de reações químicas.

A pesquisa também pergunta sobre o conhecimento científico básico em uma série de perguntas verdadeiro-falso. A maioria dos americanos (77%) afirma corretamente que é verdade que os continentes se movem há milhões de anos e continuarão a se mover no futuro. Mas apenas cerca de metade (47%) dizem que é verdade que4-22-13 # 5os elétrons são menores do que os átomos. As porcentagens de resposta correta a essas e outras perguntas verdadeiro-falso pouco mudaram em relação à pesquisa de junho de 2009.

Outras questões testam o conhecimento de métodos científicos e questões científicas atuais. A maioria dos americanos sabe que os cientistas usam grupos de controle para testar a eficácia de novos medicamentos no tratamento de doenças. Três quartos (75%) dizem corretamente que os cientistas administram um novo medicamento a metade de um grupo de voluntários, mas não à outra metade, e compara quantos em cada grupo melhoram. Apenas 19% afirmam que seria mais eficaz administrar o medicamento a todo o grupo.

Diferenças demográficas no conhecimento sobre ciência e tecnologia

4-22-13 # 6A educação é o indicador demográfico mais forte de conhecimento sobre ciência e tecnologia. Pessoas com pelo menos alguma experiência na faculdade se saem muito melhor do que aquelas sem experiência em quase todas as questões.

Em várias questões, também existem grandes diferenças entre graduados universitários e aqueles que cursaram a faculdade, mas não se formaram. Por exemplo, 76% dos graduados, mas apenas 55% daqueles com alguma experiência universitária, identificam o dióxido de carbono como o gás que a maioria dos cientistas acredita que causa o aumento da temperatura atmosférica.

Existem apenas modestas diferenças partidárias no conhecimento sobre qual gás é geralmente visto pelos cientistas como causador do aumento da temperatura atmosférica; 63% dos independentes dizem que é dióxido de carbono, assim como 58% dos republicanos e 56% dos democratas.

Notavelmente, mesmo a maioria dos graduados universitários não conseguia identificar o gás que constitui a maior parte da atmosfera da Terra. Apenas 31% dizem que é nitrogênio, enquanto uma porcentagem idêntica (31%) diz que é oxigênio. Entre aqueles com ensino médio ou menos, o oxigênio é a resposta mais frequente.

4-22-13 # 7Em pesquisas anteriores do Pew Research Center que mediam o conhecimento da política e dos assuntos públicos, os jovens normalmente não se saíam tão bem quanto os idosos. Mas esse padrão não se aplica à maioria das perguntas sobre tópicos científicos. Como grupo, os menores de 30 anos se saem tão bem quanto aqueles nas faixas etárias de 30 a 49 e 50 a 64 anos.

Enquanto isso, pessoas com 65 anos ou mais tiveram pontuação relativamente baixa em muitas perguntas. Apenas 37% sabem que a nanotecnologia lida com pequenas coisas; a maioria nas faixas etárias mais jovens sabe disso. E apenas 27% responderam corretamente a uma pergunta sobre como os lasers funcionam, em comparação com cerca de metade nas faixas etárias mais velhas.

No entanto, metade (50%) dos maiores de 65 anos identifica o gás natural como o recurso extraído no fracking, em comparação com 61% dos 50-64, 52% dos 30-49 e apenas 35% dos menores de 30 anos. a única questão em que os maiores de 65 anos pontuaram mais do que os menores de 30.

4-22-13 # 8No geral, os homens superaram as mulheres no questionário, embora em muitos casos as diferenças sejam modestas. Em média, os homens responderam corretamente 8,6 itens, em comparação com 7,7 itens para as mulheres.

Nas questões relacionadas à saúde do questionário, no entanto, as mulheres se saíram tão bem ou melhor que os homens. As mulheres têm mais probabilidade do que os homens de saber que uma das principais preocupações do uso excessivo de antibióticos é que ele pode levar a bactérias resistentes aos antibióticos (81% das mulheres sabem disso contra 72% dos homens).

Que matéria deve receber mais ênfase nas escolas de ensino fundamental e médio?

4-22-13 # 9Questionados em um formato aberto, qual matéria sendo ensinada nas escolas K-12 deve receber maior ênfase do que agora, 30% voluntários de matemática e aritmética. Cerca de um em cinco (19%) diz que inglês, gramática, redação e leitura deveriam receber mais ênfase, enquanto cerca de um em dez cita ciências (11%) ou história (10%).

Os republicanos (35%) têm mais probabilidade do que os democratas (24%) de dizer que matemática e aritmética deveriam ser enfatizadas mais pelas escolas. Mais republicanos (13%) do que democratas (5%) também dizem que história, estudos sociais e educação cívica deveriam receber mais atenção.

Em contraste, enquanto 17% dos democratas dizem que a ciência deve receber maior ênfase nas escolas K-12, apenas 7% dos republicanos concordam. Porcentagens comparáveis ​​de republicanos e democratas dizem que outros assuntos - incluindo inglês e gramática, arte e música, religião e cristianismo - merecem mais ênfase do que recebem atualmente.

Muitos dizem que os alunos dos EUA são superados em ciências

4-22-13 # 10Uma pluralidade de americanos (44%) afirma que os jovens americanos médios de 15 anos ocupam o último lugar nos testes padronizados de conhecimento de ciências, quando comparados com estudantes de outras nações desenvolvidas. Incorreto: de acordo com os dados mais recentes disponíveis do Programa de Avaliação Internacional de Alunos, os estudantes dos EUA estão entre os países intermediários da OCDE.

A pesquisa descobriu que 35% sabem corretamente que os americanos de 15 anos estão no meio quando se trata de conhecimento científico; 7% dizem incorretamente que os estudantes americanos estão entre os melhores entre os países desenvolvidos.

Graduados universitários têm maior probabilidade do que aqueles com menos educação de subestimar o desempenho de adolescentes dos EUA em testes científicos padronizados. Mais da metade dos graduados universitários (56%) afirmam que os estudantes americanos estão quase no último lugar entre os países desenvolvidos. Isso se compara a 46% daqueles com alguma experiência universitária que não possuem diploma e 36% daqueles com até o ensino médio.

Não há diferenças partidárias significativas nas avaliações do desempenho dos alunos em testes de ciências padronizados: 46% dos republicanos e quase o mesmo número de democratas (45%) e independentes (45%) dizem que estão no último lugar entre os países desenvolvidos.

Quando questionados sobre por que muitos jovens não buscam diplomas em matemática e ciências, 46% dos alunos afirmam que é principalmente porque consideram essas disciplinas muito difíceis. Poucos dizem que os jovens se desligam porque vêem matemática e ciências como inúteis para suas carreiras (22%) ou porque são muito chatos (20%).

Os jovens têm as mesmas opiniões que os mais velhos sobre o motivo pelo qual muitos não buscam diplomas de matemática e ciências: 47% dizem que é porque essas matérias são consideradas muito difíceis. Mais mulheres (54%) do que homens (37%) dizem que muitos jovens não vão atrás de diplomas em matemática e ciências, principalmente porque consideram essas matérias muito difíceis.

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