Como os americanos usam o Twitter para notícias?

Quase dois terços dos adultos dos EUA que usam o Twitter recebem notícias na plataforma, de acordo com uma pesquisa recente. Mas queríamos um entendimento mais refinado decomoeles usam o Twitter para notícias - não apenas se tweetam sobre notícias e seguem organizações de notícias, mas também sobre quais tópicos de notícias eles tweetam e quantas contas de mídia de notícias seguem. Abordamos essas questões por meio de algumas pesquisas exploratórias, aproveitando uma das maiores vantagens da mídia social para os pesquisadores: sua abertura.

Para entender melhor como os americanos estão se envolvendo com as notícias no Twitter, construímos uma amostra pequena, mas representativa de 176 usuários do Twitter a partir de uma pesquisa nacional anterior com 3.212 americanos conduzida pelo Pew Research Center em associação com John S. e James L. Knight Fundação. Em seguida, analisamos a atividade de Twitter desses usuários, com sua permissão explícita.

Cerca de metade dos usuários do Twitter em nossa amostra já twittou sobre notícias, definidas aqui (e em nosso recente trabalho de mídia social) como informações sobre eventos e questões além de apenas seus amigos e família. Os usuários da amostra eram mais propensos a enviar uma postagem original do que um retuíte ao twittar em geral, mas ao postar sobre notícias, o oposto era verdadeiro. E enquanto as contas da mídia de notícias constituíram uma proporção relativamente pequena das contas que um usuário do Twitter em nossa amostra seguiu, os tweets desse tipo de conta constituíram uma parte significativa do feed de um usuário. Nossas descobertas estão resumidas no infográfico abaixo.

É importante contextualizar esta pesquisa exploratória com pesquisas anteriores sobre o assunto. Uma forma de estudar o Twitter é olhar os tweets, o que nos permite dizer, por exemplo, que 86% das conversas no Twitter usando a hashtag #Ferguson foram, de fato, relacionadas aos eventos em Ferguson, Missouri, ou dizer que a conversa no Twitter sobre o primeiro-ministro grego Alexis Tsipras foi amplamente negativa depois que ele concordou em um novo acordo de resgate para a Grécia em julho. Esse tipo de análise nos dá informações sobre a conversa geral no Twitter.

Mas também estamos interessados ​​nocomportamento médio de Usuários do Twitter- não apenas os usuários que são mais ativos e retuítes, mas também aqueles que tweetam com menos frequência. De fato, em nossa amostra de 176 usuários americanos representativos do Twitter, descobrimos que a postagem esporádica era a norma: a maioria tuíta menos de algumas vezes por semana.

Esse tipo de pesquisa nos permite também entender o comportamento das notícias do Twitter noIndividualnível - para ser capaz de dizer qual parte deindivíduosestão compartilhando notícias no Twitter, ao invés de quais tweets são sobre notícias.



Um pouco mais de fundo sobre nossos métodos de pesquisa: Perguntamos aos entrevistados em nossa pesquisa nacional com 3.212 americanos, parte do Painel de Tendências Americanas do Pew Research Center, se eles estariam dispostos a compartilhar seus identificadores no Twitter conosco para análise. Dos 486 usuários do Twitter autorrelatados na amostra, 218, ou 45%, forneceram seus identificadores de Twitter e nos permitiram estudar seus feeds. Destes, 19 identificadores eram inválidos e 23 eram privados, deixando-nos com 176 contas para análise.

Os pesquisadores examinaram os tweets que esses 176 usuários enviaram ao longo de quatro semanas selecionadas aleatoriamente - um total de 6.538 tweets individuais. Detectamos automaticamente quantas vezes cada usuário tweetou; se um tweet continha ou não um URL e / ou uma foto anexada; e se um tweet foi um retuíte, uma resposta ou uma postagem original. Por meio da codificação manual, os pesquisadores analisaram várias características dos tweets para responder a algumas perguntas-chave: O tweet era sobre notícias atuais? O usuário do Twitter adicionou sua opinião aos tweets sobre notícias? E, finalmente, quais eram os tópicos dos tweets sobre notícias? Os pesquisadores também analisaram as contas que os usuários seguem, codificaram-nas manualmente por tipo e calcularam o volume de tweets enviados pelas contas que os usuários seguem.

De uma perspectiva de pesquisa, nossa amostra de usuários do Twitter foi encorajadora e decepcionante. É encorajador para nós que metade de nossos entrevistados se dispusesse a nos fornecer seus identificadores de Twitter, e encorajador saber que tínhamos uma amostra representativa no nível do usuário. (Fizemos comparações estatísticas entre o grupo que deu seus identificadores e todos os usuários do Twitter para determinar se eles diferiam de alguma forma significativa para descartar qualquer viés em nossa amostra. Para a maioria das qualidades medidas, nenhum viés foi encontrado. As pequenas diferenças nós encontrados são detalhados na metodologia completa.)

O aspecto decepcionante: mesmo uma grande pesquisa produz um número bastante pequeno de usuários do Twitter. Esse pequeno tamanho de amostra significa que nossas estimativas têm margens de erro relativamente grandes (por exemplo, para a amostra de usuários do Twitter, a margem de erro de amostragem é de mais ou menos 9,7 pontos percentuais, e mais alta para aqueles que tuitaram sobre notícias). Também não podemos tirar proveito do principal benefício de obter nossa amostra de usuários do Twitter por meio de uma pesquisa: a capacidade de ver como o comportamento no Twitter difere por características demográficas e respostas da pesquisa. Os pesquisadores normalmente contam com um mínimo de 100 casos para tirar conclusões, então mesmo uma comparação simples entre homens e mulheres é impossível - apenas 87 entrevistadas forneceram identificadores válidos no Twitter. Nosso pequeno tamanho de amostra de 176 contas do Twitter também nos impede de fazer comparações por idade, raça ou ideologia política, já que mais de dois grupos geram subamostras ainda menores.

Embora nossa amostra seja pequena, acreditamos que esta análise produz uma percepção valiosa sobre os hábitos de notícias dos usuários americanos do Twitter e esperamos que esta pesquisa exploratória forneça algumas lições úteis para pesquisadores que navegam no complexo mundo da pesquisa de mídia social.

Como os americanos usam o Twitter para notícias

Nota: o gráfico foi desenhado por Margaret Ng. Veja nossa metodologia completa.

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