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Como os americanos estão - e não estão - fazendo mudanças no estilo de vida ecologicamente corretas

FT_15.11.16_climateChangeAction_householdEnergy_310Quase três quartos dos americanos vêem a mudança climática global como uma ameaça 'muito séria' (45%) ou 'um tanto séria' (29%), e dois terços (66%) dizem que as pessoas terão que fazer grandes mudanças no caminho eles vivem para reduzir os efeitos da mudança climática, de acordo com um relatório do Pew Research Center divulgado no início deste mês.

As pessoas receberam todos os tipos de conselhos nas últimas décadas sobre como reduzir o impacto no clima - desde dirigir menos até reciclar mais e isolar suas casas. As mudanças reais de comportamento, porém, foram muito confusas.

Usando o site da Agência de Proteção Ambiental sobre mudanças climáticas para obter sugestões sobre como as pessoas podem reduzir as emissões de gases de efeito estufa, analisamos os dados disponíveis para avaliar até que ponto os americanos estão atendendo aos conselhos sobre como viver uma vida mais amigável ao clima. Entre os indicadores que examinamos, as mudanças reais variaram de significativas a mínimas e até inexistentes. Aqui está o que aprendemos:

Carros e direção:

FT_15.11.16_climateChangeActions_vehicleSalesUma das principais recomendações da EPA é 'comprar um veículo com baixo consumo de gás e baixo consumo de combustível'. A economia geral de combustível, de fato, melhorou: a média ponderada das vendas de veículos novos foi de 25 milhas por galão no mês passado, acima dos 20,1 mpg em outubro de 2007, de acordo com uma pesquisa do Instituto de Pesquisa de Transporte da Universidade de Michigan. Mas a economia média de combustível tem permanecido praticamente estável nos últimos três anos, em contraste com o crescimento constante no final dos anos 2000 e início dos anos 2010.

E os motoristas americanos estão mostrando poucos sinais de abandonar os combustíveis fósseis. Menos de 3% dos carros, utilitários esportivos, picapes e outros veículos 'leves' vendidos até outubro deste ano funcionavam com algo diferente de gasolina ou diesel - uma participação de mercado ainda menor para veículos movidos a combustível alternativo do que em 2013 ou 2014, de acordo com dados da National Automobile Dealers Association.



FT_15.11.16_climateChangeAction_commutingA EPA também sugere que as pessoas considerem a carona solidária, o transporte coletivo, o trabalho em casa ou outras alternativas para dirigir de e para o trabalho sozinhas. Mas dirigir sozinho continua sendo, de longe, o método de transporte mais comum: cerca de três quartos dos americanos relataram no ano passado que esse era seu principal modo de transporte, um número que mudou pouco desde 2000. (A proporção de passageiros que dirigem sozinho na verdade aumentou desde 1980 .)

O percentual de passageiros que usam caronas caiu em mais da metade, de 19,7% em 1980 para 9,2% no ano passado. Além disso, um aumento modesto no teletrabalho não foi suficiente para tornar a direção solo menos dominante.

Os americanos estão, no entanto, dirigindo menos do que antes. Com base em nossa análise de dados da Federal Highway Administration sobre motoristas licenciados e o total de milhas percorridas por veículos, o motorista médio dirigiu pouco mais de 14.000 milhas em 2013 - mais do que ele ou ela fez em 1989 (12.700), mas um pouco menos do que nos anos de pico de 2004 -05 (14.900). Nos últimos anos, a parcela de motoristas licenciados da população diminuiu ligeiramente: para 84,6% dos americanos com 16 anos ou mais em 2013, após atingir o pico de 88,9% em 1999.

Em casa:

FT_15.11.16_climateChangeActions_lightBulbs_200Uma das mudanças mais dramáticas nos últimos anos foi o rápido declínio da outrora onipresente lâmpada incandescente. Desde que a eliminação das lâmpadas incandescentes padrão começou em 2012, sua participação no mercado de lâmpadas residenciais caiu drasticamente: apenas 25% do total das remessas até agora este ano, abaixo de quase dois terços apenas dois anos atrás, de acordo com empresa de pesquisa de mercado IHS. Em vez disso, as pessoas estão comprando alternativas mais eficientes em termos de energia e mais duradouras, como lâmpadas halógenas e LED.

A troca da lâmpada é obrigatória por lei, mas o governo também está incentivando os americanos a usar voluntariamente a energia com mais eficiência em casa. Embora a Pesquisa de Consumo de Energia Residencial mais recente tenha sido realizada em 2009 (a Administração de Informações de Energia começou a coletar dados de 2015 e espera começar a publicar resultados no próximo ano), algumas tendências eram aparentes mesmo então. A família média usou quase um terço a menos de energia para aquecer sua casa em 2009 do que em 1993, e 16% menos para aquecimento de água, enquanto os níveis de uso de ar-condicionado e geladeiras permaneceram praticamente os mesmos. Mas a energia usada para outros eletrodomésticos, eletrônicos e iluminação aumentou continuamente, aumentando cerca de um terço entre 1993 e 2009.

FT_15.11.16_climateChangeAction_waterUse_310Os americanos também estão usando menos água em suas casas, o que indiretamente aborda as mudanças climáticas. (Como observa a EPA, “É preciso muita energia para bombear, tratar e aquecer a água, portanto, economizar água reduz as emissões de gases de efeito estufa.”) De acordo com nossa análise de dados do US Geological Survey, o uso residencial médio de água foi de 87,5 galões por pessoa por dia em 2010 (o último ano para o qual existem dados disponíveis). Isso é quase 21% abaixo do valor médio de uso em 1980, o ano de pico.

Levando o lixo para fora:

A EPA incentiva as pessoas a “reduzir, reutilizar e reciclar”, observando que isso “ajuda a conservar energia e reduz a poluição e as emissões de gases de efeito estufa da extração, fabricação e descarte de recursos”. Mas os dados da própria agência indicam que a taxa geral de recuperação (de reciclagem, compostagem e outros processos) quase se estabilizou, após um forte crescimento nas décadas de 1980 e 1990 e um crescimento mais lento, mas constante, durante os anos 2000. Em 2012, cerca de 34,5% de todos os resíduos sólidos urbanos gerados foram reciclados, compostados ou recuperados de outra forma.

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Quase dois terços do papel e papelão, a maior categoria individual de resíduos sólidos urbanos, foram recuperados em 2012, assim como quase 58% das aparas de quintal, a terceira maior categoria. Mas menos de 5% do desperdício de alimentos - a segunda maior categoria, com mais de 36 milhões de toneladas geradas anualmente - foi compostado ou recuperado de outra forma. E apenas 8,8% dos resíduos plásticos, cerca de 32 milhões de toneladas dos quais foram gerados em 2012, foram reciclados ou recuperados de outra forma.

Para ser justo, os americanos estão gerando menos resíduos do que há alguns anos, e menos deles vai parar em aterros sanitários ou em outro lugar. Em 2012, o americano médio gerou 4,38 libras de resíduos por dia, das quais 2,36 libras foram descartadas, de acordo com nossa análise de dados da EPA. Esses números caíram de 4,69 libras e 2,63 libras, respectivamente, em 2005.

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